Альфред Вегенер – человек, понявший, что континенты движутся

Вокруг светаНаука

Сдвинувший материки

Альфред Вегенер – человек, понявший, что континенты движутся. Свое озарение он подкрепил аргументами, к которым современники оказались на удивление глухи. Рассказываем историю бунтаря и энциклопедиста, в честь которого назван полуостров в Гренландии и кратер на Луне.

Текст: Михаил Орлов

Как земная кора приобрела нынешний вид и какой она была в прошлом? Это трудный вопрос, ведь за краткий срок человеческой жизни обычно не происходит никаких перемен. Земная твердь кажется незыблемой и неизменной. Это убеждение мешало геологам принять гипотезу дрейфа материков.

Твердь приходит в движение

Что может разрушить иллюзию незыблемой тверди лучше, чем ее сотрясение? Лиссабонское землетрясение 1755 года унесло жизни десятков тысяч людей и вызвало шок у современников. Это была одна из тех страшных катастроф, которые дали понять, что и в глубинах Земли что-то может резко измениться. Бедствие произвело неизгладимое впечатление на Иммануила Канта. Не чуравшийся естественных наук философ пытался разобраться, что же стряслось у берегов Португалии. Мыслитель счел, что там возникла пустота, в которую провалилось дно океана. Кант наряду с Пьером-Симоном Лапласом разработал гипотезу о происхождении Земли и Солнечной системы в целом. Два великих ума пришли к выводу, что планеты возникли из облака пыли и газа, уплотнявшегося под действием собственной гравитации. С этим вполне согласны и современные астрономы, но вот дальше начинаются расхождения. Кант и Лаплас думали, что первоначально Земля была очень горячей. Из этой идеи выросло предположение, как Земля обзавелась горами и низинами. Планета до сих пор остывает и уменьшается в объеме, говорили ученые. Из-за этого кора сморщивается, как кожица яблока, усыхающего при запекании.

На смену этой гипотезе пришла гипотеза геосинклиналей. Она предполагала, что глубокие складчатые прогибы (синклинали) позднее дают начало возвышенностям. Забегая вперед, уточним, что сейчас обе гипотезы считают ошибочными.

Такие взгляды худо-бедно отвечали на два вопроса: откуда берутся горы и почему происходят землетрясения. Сейчас при ответе на этот вопрос мы в первую очередь вспоминаем о движении материков, точнее, тектонических плит. Но в XVIII– XIX веках такая мысль казалась крамольной. Не то чтобы она никому не приходила в голову. Южная Америка и Африка на карте выглядят как осколки тарелки. Бразилию, например, так и хочется засунуть в Гвинейский залив. Еще в конце XVI века фламандский картограф Авраам Ортелий предположил, что Старый Свет был оторван от Нового какими-то небывалыми землетрясениями и наводнениями. Кое-кто полагал, что материки разлучил библейский Всемирный потоп. А в начале XX века американский геолог Фрэнк Тейлор предположил, что столкновения континентов способны порождать новые горные гряды. Тейлору современники поверили не больше, чем Ортелию. Вообще, в начале XX века геологи полагали, что их наука уже устоялась и самые важные открытия в ней сделаны. Кроме того, у сдвигателей материков не было практически никаких аргументов, кроме сходства береговых линий. Первым, кто всерьез обосновал эту гипотезу, стал немецкий метеоролог Альфред Лотар Вегенер (1880–1930 гг.).

Сотрясатель устоев

Будущий научный бунтарь родился в Берлине, там же окончил университет. Поначалу Вегенер занимался астрономией и защитил по ней блестящую диссертацию. Но эта наука вскоре наскучила Альфреду, и он перешел в метеорологическую обсерваторию, где работал вместе со старшим братом Куртом. Для изучения атмосферы братья использовали воздушные шары, на которых летали сами и даже однажды невзначай поставили мировой рекорд по продолжительности полета. Но самой большой авантюрой в жизни Вегенера стала Гренландия. Впервые попав на ледяной остров с экспедицией 1906 года, Вегенер проникся роковой любовью к этой «морозной антресоли Старого Света».

Каждый раз приключения ученого становились все опаснее. В ноябре 1930 года в ходе третьей гренландской экспедиции Альфред Вегенер трагически погиб. Точную дату смерти мы не узнаем: ученый погиб среди белого безмолвия, в десятках километров от ближайших людей.

Альфред Вегенер на зимней базе «Борг». во время экспедиции Дж. П. Коха 1912-1913 гг.

Метеоролог и полярный исследователь, автор фундаментального труда «Термодинамика атмосферы», имел и другую научную страсть. В отличие от физики атмосферы, при жизни она не принесла Вегенеру признания – одни лишь насмешки. Однако тот упорно стоял на своем и после смерти прославился именно благодаря гипотезе дрейфа континентов.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Пастораль Пастораль

Как живут сойоты, потомки древнейшего самодийского народа Восточных Саян

Вокруг света
Михаил Евланов: «Актерская профессия трогательная, толстокожим в ней нет места» Михаил Евланов: «Актерская профессия трогательная, толстокожим в ней нет места»

Я искал себя всюду и везде. Когда я работал на заводе, мне приснился вещий сон

Коллекция. Караван историй
Млечный путь Млечный путь

Свиньи и дельфины — близкие родственники, а лошадь роднее собаке, чем корове

Вокруг света
Люди думали, что началась ядерная война: жуткая история крупнейшей железнодорожной катастрофы СССР Люди думали, что началась ядерная война: жуткая история крупнейшей железнодорожной катастрофы СССР

Железнодорожная катастрофа под Уфой: кошмар, случившийся наяву

ТехИнсайдер
Кто Вы, княгиня Эльга? Кто Вы, княгиня Эльга?

Отрывок из готовящейся к печати книги «Киев — Москва. Расхождение»

Дилетант
Трехмерные художники Трехмерные художники

Почему не «выстрелили» программы для рисования в трех измерениях?

ТехИнсайдер
Великая пустота Великая пустота

Монголия – наименее населенная страна мира

Вокруг света
Как у некоторых людей работает фантазия: интересные факты и исследование! Как у некоторых людей работает фантазия: интересные факты и исследование!

Способности визуализации у людей варьируются от "гиперфантазии" до "афантазии"

ТехИнсайдер
Кто трясет Землю? Кто трясет Землю?

Первые гипотезы об устройстве земной коры зародились еще в античности

Вокруг света
Яндекс.Маршрутизация и тренды в логистике: «Придут роботы и квадрокоптеры» Яндекс.Маршрутизация и тренды в логистике: «Придут роботы и квадрокоптеры»

Тихон Рощупкин о создании проектов и трендах в современной логистике

ФедералПресс
Художники-отравители Художники-отравители

Не судите об иглобрюхах по внешности

Вокруг света
Как понять, что мужчина женат Как понять, что мужчина женат

7 признаков, которые выдают изменщика

Лиза
Русская красавица Русская красавица

Как выглядела и что носила стереотипная русская красавица

Дилетант
Перспективы туризма на Чукотке: маршруты, мифы и природа Перспективы туризма на Чукотке: маршруты, мифы и природа

Чукотка активно развивает сферу туризма и восстанавливает турпоток

ФедералПресс
Мертвый язык Мертвый язык

«...мертвым он был в самом прямом смысле, речь шла о языке мертвых!»

Вокруг света
«Мурманский СПГ»: заполярный матч со многими неизвестными «Мурманский СПГ»: заполярный матч со многими неизвестными

Дерзкий проект «НоваТЭКа» зависит от позиции «Газпрома» и государства

Эксперт
«Мы строим новую экономику»: Игнат Петухов о развитии Оренбуржья «Мы строим новую экономику»: Игнат Петухов о развитии Оренбуржья

Оренбургская область из «аутсайдеров» вырывается в «динамично развивающиеся»

ФедералПресс
Лесные барабанщики Лесные барабанщики

Лес в середине лета затихает, но только кажется безжизненным

Наука и жизнь
Путь воды Путь воды

Как цифровизация помогает развивать российское ЖКХ

РБК
Античный коммунизм Античный коммунизм

Кто всех суровее в Древней Греции?

Дилетант
Больше света Больше света

Как управлять люминесценцией?

Наука
Что угрожает нашему интеллекту? Что угрожает нашему интеллекту?

Человечество на вершине интеллектуального потенциала! Но что нас ждёт впереди?

Здоровье
Сезон открытий Сезон открытий

Программа минимум в Астраханской области: Волга, вобла и арбузы

Лиза
Феминизм нежного рода Феминизм нежного рода

Татьяна Антошина: перформативная керамика

Weekend
Как организовать пространство в комнате школьника: 5 советов Как организовать пространство в комнате школьника: 5 советов

Как сделать так, чтобы в детской был порядок, и чтобы ребенок поддерживал его?

VOICE
Загадка сексуальности: чем женское либидо отличается от мужского Загадка сексуальности: чем женское либидо отличается от мужского

Как жизненные изменения сказываются на нашем либидо?

Psychologies
Разумный Макс Разумный Макс

Флагманский кроссовер Chery дебютирует обновленным

Автопилот
Кто круче Рогова Кто круче Рогова

Самый медийный стилист страны и один из пионеров мейковер-шоу Александр Рогов

Собака.ru
Переиграть Китай в зеленых технологиях будет сложно Переиграть Китай в зеленых технологиях будет сложно

Европа нацелилась на вытеснение КНР с позиций в производстве зеленых технологий

Эксперт
«Депп против Херд»: как соцсети стали главным судьей в деле двух голливудских актеров «Депп против Херд»: как соцсети стали главным судьей в деле двух голливудских актеров

Почему публичное разбирательство двух звезд превратилось в культурный феномен

Forbes
Открыть в приложении