Большой

Слон слишком удивителен и велик, шутка ли — объять необъятное

Вокруг светаПрирода

Большой

Слепые мудрецы из известной притчи не смогли понять, что такое слон. Да и в самом деле, зверь этот слишком удивителен и велик, шутка ли — объять необъятное...

Текст: Анастасия Ляпунова

Слоны будто составлены из отдельных крупных деталей — паруса ушей, ноги, словно колонны, хобот-труба… При такой величине они не знают серьезных соперников, помимо человека. Даже гиены и львы предпочитают не связываться с этими великанами. Но большой размер и проблемы создает отнюдь не маленькие.

Значение размера

Тело слонов содержит порядка 100 триллионов клеток. В каждой из них непрерывно производят энергию тысячи митохондрий. Интенсивно работая, они разогреваются до опасной температуры, около 50 °C, требуя постоянного отведения тепла. Для мухи это не представляет трудности, но попробуйте вырастить из нее слона, и насекомое закипит и лопнет. Ведь с каждым десятикратным увеличением длины тела его поверхность увеличивается в сотню, а объем — в тысячу раз. Вырабатываемая этой массой энергия не сможет эффективно рассеиваться и будет накапливаться.

Стадо африканских слонов в дельте реки Окаванго на севере Ботсваны

В отличие от насекомых, слоны — мастера отдавать тепло. Их широкие, пронизанные капиллярами уши — у африканских особенно крупные — служат радиаторами. Даже слоновье колено, которое один из слепцов в притче ощупал и установил, что оно шершаво, «как старая сосна», может быть инструментом теплообмена. Предполагается, что густо пронизанная кератином кожа слонов неспроста так легко растрескивается: трещины позволяют накапливать больше влаги, чтобы охлаждаться за счет ее испарения. Но главный секрет удержания температуры в комфортных пределах — никуда не торопиться.

Спешить медленно

Чем крупнее животное, тем, как правило, медленнее его метаболизм. Карликовая землеройка находится в постоянном, будто истерическом движении, она даже моргает больше 10 раз в секунду и за час поглощает 6 л кислорода в пересчете на килограмм массы тела. Для слонов эта цифра не превышает 2 л, и в движениях они сохраняют царственную неторопливость. Их спокойствие можно даже услышать. Сердце млекопитающих совершает за жизнь порядка миллиарда сокращений, но у мышей оно колотится бешено, а у слонов бьется медленно, словно растягивая свой срок на десятилетия.

Скорее всего, замедленный обмен веществ сдерживает и развитие опухолей; для организма, состоящего из столь большого числа клеток, этот риск особенно велик. Наконец, неторопливым слонам нужно меньше пищи. Мыши-полевке в день требуется проглотить почти столько, сколько весит она сама. Слонам достаточно и 5–10 % их массы. Впрочем, и это количество добыть не так легко. За день взрослому слону приходится пережевывать сотни килограммов низкокалорийной и жесткой растительной пищи. По счастью, эволюция хоботных во многом связана с их замечательными зубами.

Тяжелая голова

Древнейшие хоботные меритерии появились в районе нынешнего Средиземноморья почти 45 млн лет назад. У них уже имелся «хоботок» и увеличенные резцы, прообразы бивней. Однако меритерии сохраняли почти полный набор зубов, пережевывая мягкую растительность мелководья. Их потомки мастодонты сумели освоить жесткую пищу, сохранив только по 2–3 мощных «жевательных» зуба с каждой стороны челюсти. У современных слонов их осталось лишь по одному. Превратившись в массивные шершавые терки, они мельчат и траву, и кору, и ветки.

Авторизуйтесь и читайте статьи из популярных журналов

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

О белом черте Келе О белом черте Келе

Мифы народов мира. Чукотская легенда

Вокруг света, май'19
Золотой рассвет Золотой рассвет

Обольстительная французская сирена Maelys Garouis

Playboy, июнь'19
Каршеринг: гонки на выживание Каршеринг: гонки на выживание

Российский рынок услуг каршеринга продолжает быстро расти

Эксперт, март'19
Страх и трепет православного патриота Страх и трепет православного патриота

Размышления над книгой протоиерея Андрея Кордочкина

Эксперт, март'19
Хороший кадр Хороший кадр

Рассказываем, как получить работу мечты

StarHit, март'19
Главный экспонат Главный экспонат

Модель Mitsubishi L200 самый эффектный пикап на отечественном рынке

Quattroruote, апрель'19
Почему показ H&M Studio переместился из Парижа в Аризону Почему показ H&M Studio переместился из Парижа в Аризону

Рассказываем о новой концепции масс-маркет-гиганта

Vogue, март'19
Как выбрать игровую приставку Как выбрать игровую приставку

Составили небольшой гид, который поможет вам определиться

GQ, март'19
На чем экономят российские путешественники На чем экономят российские путешественники

Российские путешественники экономят на всем

National Geographic, март'19
6 отличных постных меню в Москве 6 отличных постных меню в Москве

Маринованное авокадо, пицца с веганским сыром и другие овощные радости

GQ, март'19
Ирландец взбудоражил Интернет, рассказав, что у них с девушкой нет «своих» сторон кровати Ирландец взбудоражил Интернет, рассказав, что у них с девушкой нет «своих» сторон кровати

По мнению подавляющего большинства, подобное поведение в постели — извращение

Maxim, март'19
Как современным мужчинам ухаживать за собой? Как современным мужчинам ухаживать за собой?

Производители косметики не унимаются

GQ, март'19
Давай останемся друзьями Давай останемся друзьями

Встреча Ким Чен Ына и Дональда Трампа во Вьетнаме формально завершилась провалом

Эксперт, март'19
«Относись к цели как к проекту»: как думать и действовать эффективно «Относись к цели как к проекту»: как думать и действовать эффективно

Как сконцентрироваться и активизировать ресурсы, чтобы добиваться своих целей

Men’s Health, март'19
Страну разверстали по-новому Страну разверстали по-новому

Помимо восьми федеральных округов в России теперь будет двенадцать макрорегионов

Эксперт, март'19
Резо Гигинеишвили: «Когда я не снимаю, чувствую себя как рыба на суше» Резо Гигинеишвили: «Когда я не снимаю, чувствую себя как рыба на суше»

Резо Гигинеишвили о секретах успешных картин и магии творчества

Grazia, март'19
Битый час Максима Орешкина Битый час Максима Орешкина

Почему спикер Госдумы прервал выступление министра экономического развития

РБК, март'19
«Зеленые» перспективы «Зеленые» перспективы

Как и когда в Москве ограничат движение неэкологичных автомобилей

АвтоМир, февраль'19
Товарищ Елбасы Товарищ Елбасы

Транзит власти в Казахстане как спецоперация

Русский репортер, март'19
В продаже появилась Библия для миллениалов в стиле «Инстаграма» В продаже появилась Библия для миллениалов в стиле «Инстаграма»

Последний шанс вернуть хипстеров в лоно церкви!

Maxim, март'19
«Я сам себе придумываю ядерное топливо» «Я сам себе придумываю ядерное топливо»

Актер Александр Кузнецов снимается много, причем у самых ярких режиссеров

OK!, март'19
Качай кино Качай кино

Как менялся образ крепкого парня в истории кино

Men’s Health, апрель'19
Взрослая девочка Взрослая девочка

Европейские социологи признали: люди взрослеют все позже

Лиза, март'19
23 фильма ужасов, которые угрожают выйти в ближайший год 23 фильма ужасов, которые угрожают выйти в ближайший год

Эти фильмы ужасов выйдут в 2019-2020 годах и скрасят наши серые будни

Maxim, март'19
Чарли Кокс Чарли Кокс

Чарли Кокс – о том, почему важно оставаться хотя и временно, но в маске

Playboy, март'19
Противительный «Союз» Противительный «Союз»

Чем закончится противостояние сербской оппозиции и президента Александра Вучича

РБК, март'19
«Мы» Джордана Пила – новый приговор «белой» Америке «Мы» Джордана Пила – новый приговор «белой» Америке

Режиссер разыгрывает двухактную страшную сказку

GQ, март'19
Сон в руку: 9 мифов о Дмитрии Менделееве Сон в руку: 9 мифов о Дмитрии Менделееве

Изобрел водку, а таблицу увидел во сне? Правда и мифы о Дмитрии Менделееве

Вокруг света, апрель'19
6 фактов о фильме «Начало», которые нам кто-то внедрил в подсознание 6 фактов о фильме «Начало», которые нам кто-то внедрил в подсознание

Запускай волчок и внимай!

Maxim, март'19
Догоняй меня! Догоняй меня!

Bentley выпустил самый быстрый внедорожник в мире. Или нет?

АвтоМир, март'19