Пустыня Мохаве что-то шептала в темноте, пока Безумный Майк готовился к полету

Популярная механикаСпорт

Как безумный Майк Хьюз отправился за славой и погиб

Великая пустыня Мохаве что-то шептала в темноте, пока Безумный Майк готовился к полету. Майка Хьюза и его старого друга и единомышленника Вальдо Стейкса, как и многих, в Калифорнию привела мечта. Правда, мечта эта была совершенно особого рода: добраться до космоса в самодельной ракете на паровой тяге.

Текст: Дейв Ховард, Роман Фишман

Во время последнего полета Майка Хьюза один из парашютов был сорван еще при старте

Семья Хьюза владела магазином автозапчастей в Оклахоме, отец ремонтировал машины и увлекался гонками, заразив этой страстью и своих сыновей. Уже в 12 лет Майк принял участие в мотогонках на льду, а в 20 стал чемпионом ледовых заездов Американской мотоциклетной ассоциации. Едва поняв, что может самостоятельно жить и даже побеждать, Хьюз покинул родительский дом и больше не возвращался. Он соревновался на трассах и на льду, работал механиком в командах NASCAR. Однако жизнь складывалась далеко не радужно.

Вечно терзаемый нехваткой денег, Майк был вынужден подрабатывать водителем лимузина и постоянно находился в поиске средств для собственной независимой и славной карьеры. В 1999 году Хьюз собрал автомобиль для гонок и неудачно попробовал квалифицироваться в NASCAR Winston Cup, тогда же получив прозвище Безумный. В 2002-м Майк даже попал в Книгу рекордов Гиннесса, прыгнув на 30 м на лимузине Lincoln Town.

Но коротких «15 минут славы» Безумному Майку было недостаточно, и в 2008 году он затеял новый проект – совершить прыжок, который не удался знаменитому каскадеру Ивелу Книвелу. Еще в 1970-х тот безуспешно пытался перепрыгнуть каньон реки Снейк в Айдахо на специально собранном реактивном мотоболиде Skycycle X-2. Хьюз решил воспроизвести байк на современном уровне и преодолеть 150-метровую пропасть.

Майк работал над этим проектом уже три года, когда у него появился единомышленник.

Они были одногодками, и оба с детства увлекались гоночной техникой. Вальдо Стейкс тоже был самоучкой, хотя куда более опытным и осторожным. Со старшей школы он экспериментировал с установкой реактивных двигателей. Увы, в силу разных причин (включая неудачное партнерство с криминалом) Стейкс оказался на нуле и потратил массу времени на беседы с представителями спецслужб. Именно в этот непростой период ему повстречался Безумный Майк. После первого же обсуждения Стейкс назвал Хьюзу десяток причин, по которым его затея обречена на провал. «Skycycle всегда был плохой идеей, – говорит Вальдо. – В воздухе он вращается, как футбольный мяч». Однако Хьюз продемонстрировал отличные навыки механика, а главное – решимость, которой так не хватало самому Стейксу. Поэтому тот предложил для прыжка новую конструкцию, быстро заполнив черновик схемами и цифрами. Это был уже не Skycycle, а настоящая ракета на пару.

Такой снаряд устроен, по сути, как чайник с носиком, торчащим из донышка вниз. Стальной цилиндр заполняется водой, которая превращается в пар благодаря горению пропана. Открывая предохранительный клапан у основания, пилот позволяет струе перегретого пара вылететь из сопла и поднять ракету. Изобретатели строили машину из расчета на 300 л воды для обеспечения тяги более 2000 кгс – по оценкам Стейкса, этого должно было хватить на перелет через речной каньон. Предполагалось, что на противоположной стороне раскроются парашюты, позволив ракете с пилотом мягко опуститься на землю. Проект получил название X-2 SkyLimo – «Небесный лимузин».

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Космические тоннели Космические тоннели

Существуют ли кротовые норы?

Популярная механика
Из тьмы веков, из топи блат Из тьмы веков, из топи блат

Кто жил на землях, на которых в XIII веке возникла литовская держава?

Дилетант
...Бегом под парусом ...Бегом под парусом

Кубок «Америки» – 2021 и гонка бегущих яхт

Популярная механика
Тарт татен с картошкой и корнеплодами Тарт татен с картошкой и корнеплодами

Ноябрь — сезон необычных пирогов

Weekend
«Слон» на трансзвуке «Слон» на трансзвуке

Грузовая авиация работала, спасая мировую экономику

Популярная механика
Зачем ученые постоянно изучают озеро Восток Зачем ученые постоянно изучают озеро Восток

Ключ к жизни и смерти на земле лежит в антарктическом озеро Восток

GQ
Винтокрыл против конвертоплана Винтокрыл против конвертоплана

«Вертолет» не самый подходящий термин для описания этих воздушных монстров

Популярная механика
7 русских традиций, от которых иностранцы в восторге 7 русских традиций, от которых иностранцы в восторге

Пакет с пакетами, с легким паром и другие обаятельные обычаи

National Geographic
Миры миров Миры миров

Как стать президентом в мультивселенной

Популярная механика
Из нуклеотидных последовательностей сделали генератор истинно случайных чисел Из нуклеотидных последовательностей сделали генератор истинно случайных чисел

Ученые разработали генератор случайных чисел на основе ДНК

N+1
Билет в один конец Билет в один конец

Илон Маск мечтает умереть на Марсе, и он по-своему прав

Популярная механика
Двойная игра Двойная игра

Иван Бегтин — о больших данных и мире без секретов

РБК
Голоса. Как учат разговаривать голосовые помощники Голоса. Как учат разговаривать голосовые помощники

Как из машины делают личность

Популярная механика
Охота на должников. Несколько историй от ГИБДД о злостных нарушителях Охота на должников. Несколько историй от ГИБДД о злостных нарушителях

ГИБДД отрыла охоту на злостных неплательщиков штрафов

РБК
Запад нам помог Запад нам помог

Помощь «империалистических хищников» спасла миллионы жизней советских граждан

Дилетант
6 самых смачных забастовок в истории 6 самых смачных забастовок в истории

Самые интересные и необычные забастовки в истории

Maxim
Иллюзия успеха Иллюзия успеха

Четыре истории о талантливых мастерах пускать пыль в глаза

Популярная механика
8 неприятных побочных эффектов похудения (да, они есть) 8 неприятных побочных эффектов похудения (да, они есть)

К чему стоит быть готовым, садясь на диету

Playboy
Человек, который придумывает будущее Человек, который придумывает будущее

Компания с российскими корнями разрабатывает уникальные технологии для авто

Популярная механика
Система вознаграждения среднего мозга не увидела разницы между голодом и социальной изоляцией Система вознаграждения среднего мозга не увидела разницы между голодом и социальной изоляцией

После голода и социальной изоляции активны одни нейроны в среднем мозге

N+1
Убийственный «гипер» Убийственный «гипер»

Все об аэродинамике самого перспективного оружия

Популярная механика
«Америка действительно очень расколотая страна» «Америка действительно очень расколотая страна»

О перспективах российско-американских отношений

Эксперт
К баллистическому будущему К баллистическому будущему

Траектория движения космических аппаратов строится с учетом разных соображений

Популярная механика
Северное слияние Северное слияние

История романтического трансфера из Риги в Нью-Йорк

Tatler
Компьютерный мозг Компьютерный мозг

Как работают настоящие нейроморфные микросхемы

Популярная механика
История одной песни: советско-германский плагиат «Марш авиаторов», 1923 История одной песни: советско-германский плагиат «Марш авиаторов», 1923

Вот это детектив: то ли фашисты украли у нас песню, то ли мы у фашистов

Maxim
Верхом на вихре Верхом на вихре

Возможное будущее гражданской авиации

Популярная механика
«Мой целлюлит на бедрах стал виден»: Елена Перминова раскрыла модельные трюки «Мой целлюлит на бедрах стал виден»: Елена Перминова раскрыла модельные трюки

Елена Перминова заявила, что не стесняется своей внешности

Cosmopolitan
За кулисами пуска За кулисами пуска

Старт космической ракеты – зрелище без преувеличения грандиозное

Популярная механика
ССК «Звезда» ССК «Звезда»

ССК «Звезда» реализуется консорциумом крупнейших компаний во главе с «Роснефтью»

РБК
Открыть в приложении