Концентрированная история поиска новых энергетических возможностей

ЭкспертСобытия

«Энергия» Ричарда Роудса: в плену у природных ресурсов

Концентрированная история поиска новых энергетических возможностей

Вячеслав Суриков

Технологическая эпоха человечества длится каких-то четыреста лет. Автор ведет ее отсчет с увеличения масштабов добычи угля в Англии. Города разрастались, дерева, служившего одновременно и строительным материалом для возведения жилищ, и топливом для их обогрева, не хватало, и англичане сделали ставку на уголь. Но чем больше его требовалось, тем труднее было извлекать его из-под земли. И тогда закрутилось колесо технического прогресса. Сначала появилась идея использовать энергию пара: взаимодействие с ней резко раздвинуло горизонты технологических возможностей. Еще каких-то сто лет, и англичане начали укладывать первое железнодорожное полотно — между Ливерпулем и Манчестером. Уголь и в этом случае оказался как нельзя кстати. Он позволял победить пространство и холод. Но людям необходимо было победить еще и темноту, и поиски в этом направлении привели к обнаружению нефти.

Но прежде они истребили неимоверное количество китов — их жир считался оптимальным топливом для обеспечения освещения. Китовый жир очень условно можно отнести к возобновляемым источникам энергии, но потребность в нем была явно несопоставима с возможностями китов к воспроизводству. От полного исчезновения их спас керосин. Человек же становился все более зависимым от извлекаемых из-под земли природных ресурсов: они не только дарили ему свет и тепло, но и насыщали его организм веществами, крайне неблагоприятно сказывавшимися на состоянии здоровья. И чем дальше, тем сильнее. Наиболее мощный удар был нанесен, когда возникла необходимость усилить детонационную устойчивость топлива для двигателей внутреннего сгорания: иного способа, кроме как добавлять в него ядовитый тетраэтилсвинец, не нашлось. Понадобилось почти восемьдесят лет, чтобы осознать, какую опасность он представляет для человека, и наконец запретить его использование — в России это произошло всего двадцать лет назад.

Ричард Роудс напоминает, что первым общественным транспортом был движимый электроэнергией трамвай и именно электромобили первыми были востребованы автолюбителями. Нужно было еще тогда сосредоточиться на усовершенствовании аккумуляторных батарей и создании инфраструктуры для их подзарядки. Но человечество пошло другим путем: первая половина двадцатого века ушла на то, чтобы усовершенствовать двигатель внутреннего сгорания и расширить возможности его применения, вторая — на укрощение ядерной энергии. И там и там были свои видимые и невидимые жертвы. И в веке двадцать первом человечество заметалось в поисках способа уменьшить углеродный след. Выяснилось, что ни один из вариантов извлечения энергии не идеален. Люди, вынужденные сосуществовать с дымом и выхлопами, так и не придумали, как их нейтрализовать. Поиски альтернативных методов получения энергии пока не приносят значимых результатов.

Из книги «Энергия» следует как минимум один вывод: за любое решение энергетической проблемы, особенно если оно кажется очень выгодным, рано или поздно приходится расплачиваться человеческими жизнями — такова цена прогресса и усовершенствования технологий. Они позволяют человеку победить время и расстояние и одновременно делают его более уязвимым. Рано или поздно осознание этой уязвимости становится фактором если не замедления технического прогресса, то, по крайней мере, поиска других направлений его развития. На развилках, подобных той, что привела к войне электрических токов: какой из двух лучше — переменный или постоянный, почти всегда возможен еще какой-то вариант, может быть сразу не такой очевидный. Всегда легче добавить в топливо театраэтилсвинец и получить быстрый и надежный результат. Но чтобы понять, что яд — это яд, не обязательно ждать несколько десятков лет.

Роудс Ричард. Энергия: История человечества. М.: Колибри: Азбука-Аттикус, 2021. 496 с.

Хочешь стать одним из более 100 000 пользователей, кто регулярно использует kiozk для получения новых знаний?
Не упусти главного с нашим telegram-каналом: https://kiozk.ru/s/voyrl

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Мировая энергетика на распутье Мировая энергетика на распутье

Мир рискует столкнуться с острым дефицитом нефти и газа

Эксперт
Экзопланеты предложили искать в квантовом пределе Экзопланеты предложили искать в квантовом пределе

Физики применили квантовую теорию информации для наблюдения экзопланет

N+1
Чем SWIFT не шутит Чем SWIFT не шутит

Отключат ли Россию от SWIFT?

Эксперт
Умное и еще умнее. Кому на самом деле нужно электронное голосование Умное и еще умнее. Кому на самом деле нужно электронное голосование

Технический прогресс вдруг оказался против прогресса общественного

СНОБ
Пора идти в науку Пора идти в науку

Спроса на инновации у нас по-прежнему почти нет

Эксперт
Как Хелен Герли Браун подарила женщинам свободную любовь и одержимость диетами Как Хелен Герли Браун подарила женщинам свободную любовь и одержимость диетами

За что Герли Браун критикуют феминистки и за что стоит сказать ей «спасибо»

Forbes
Вагоны поедут на своих Вагоны поедут на своих

Дефицит железнодорожных колес в России может смениться профицитом

Эксперт
Робин Уильямс Робин Уильямс

Робину Уильямсу могло исполниться 70 лет

Playboy
Фантастические организации, которые управляют развитием цивилизации Фантастические организации, которые управляют развитием цивилизации

Фантастические книги о могущественных организациях

Популярная механика
Райские кущи Райские кущи

Дизайнеры оформили клубный дом гольф-клуба “Раево” в традициях старой Америки

AD
Машина желаний Машина желаний

Фантастический рассказ о том, что бы было, если бы существовала машина желаний

Вокруг света
Калина красная: как и зачем есть горькие ягоды Калина красная: как и зачем есть горькие ягоды

Какими полезными свойствами обладает калина и почему ее стоит попробовать

РБК
«Неподражаемый песенный каталог»: как стриминг помог Universal Music Group вырасти в шесть раз за восемь лет «Неподражаемый песенный каталог»: как стриминг помог Universal Music Group вырасти в шесть раз за восемь лет

Как Universal Music Group удалось выйти на биржу

VC.RU
Ледниковый период: 7 проблем со здоровьем, из-за которых ты всё время мерзнешь Ледниковый период: 7 проблем со здоровьем, из-за которых ты всё время мерзнешь

Что делать, если ты все время мерзнешь, и нужно ли идти с этой проблемой к врачу

Cosmopolitan
Как быть с завистью? Как быть с завистью?

Превращаем зависть в мотивацию

Reminder
Ток-шоу Ток-шоу

Для чего нужна микротоковая терапия, какие проблемы она решает?

Grazia
Чистая правда Чистая правда

А как работает и что вообще из себя представляет детокс-косметика?

Лиза
Пропил этил Пропил этил

История встречи, любви и расставания мужчины и стакана

Men’s Health
Не мелочи жизни Не мелочи жизни

Анекдот про «мама сказала: деньги в бидоне» — прошлый век

Vogue
Мне нужны твои камбэки? Мне нужны твои камбэки?

Разбираемся, почему на экранах так много сиквелов и ремейков и как с этим жить

Glamour
«Мне нечего скрывать» «Мне нечего скрывать»

Елизавета Моряк — о кино, цыганских корнях и любви к эротическим триллерам

OK!
Мама — это в душе! Мама — это в душе!

Мама 34 детей — о своем обычном дне, альпаках и своих мечтах

ПУСК
Ума Турман написала колонку против закона о запрете абортов в Техасе. Она призналась, что в подростковом возрасте ей пришлось прервать беременность Ума Турман написала колонку против закона о запрете абортов в Техасе. Она призналась, что в подростковом возрасте ей пришлось прервать беременность

Ума Турман выступила против принятого в Техасе закона о запрете абортов

Esquire
Палочка-выручалочка калибра 88 мм. История самой грозной немецкой пушки Палочка-выручалочка калибра 88 мм. История самой грозной немецкой пушки

Эта пушка лопала танки как воздушные шарики

Maxim
«Вертинский»: сначала на платформе и только через полгода в эфире «Вертинский»: сначала на платформе и только через полгода в эфире

Биография Вертинского — это попытка осмыслить события двадцатого века

Эксперт
Смотрите-ка, звезда! Смотрите-ка, звезда!

Певица Лиза Монеточка о своих преподавателях и учебе в школе

Домашний Очаг
«Разжимая кулаки»: драма об осетинской девушке, которой не позволяют взрослеть «Разжимая кулаки»: драма об осетинской девушке, которой не позволяют взрослеть

«Разжимая кулаки» — история о девушке в беспросветном осетинском городке

GQ
Жизнь в лабиринте: почему в России все еще ждут новых романов Пелевина Жизнь в лабиринте: почему в России все еще ждут новых романов Пелевина

Виктор Пелевин может сыграть роль пророка, но чаще работает психотерапевтом

Forbes
«Разведенка и истеричка»: почему женщинам дают обидные прозвища? «Разведенка и истеричка»: почему женщинам дают обидные прозвища?

Почему обзывательства и ярлыки преследуют женщин на протяжении всей жизни?

Psychologies
Разработчики камер показали, как водители прячут номера. Примеры и фото Разработчики камер показали, как водители прячут номера. Примеры и фото

Водители пробуют разные способы, чтобы обмануть камеры и избежать штрафов

РБК
Открыть в приложении