В былые времена со ртутью обращались практически как с водой

Наука и жизньНаука

Меркурий, гидраргирум или рътоть

Доктор химии Андрей Вакулка, Институт Йожефа Штефана (Любляна, Словения).

Много ли простых веществ, образуемых элементами Периодической системы Дмитрия Ивановича Менделеева, при обычных условиях находятся в жидком состоянии? Всего среди первых 82 элементов стабильными изотопами обладают 80 (не имеют стабильных изотопов технеций Tc и прометий Pm), а жидкими при комнатной температуре (20—25оC) и нормальном давлении (101 325 Па) могут быть всего два простых вещества: бром Br2 и ртуть Hg. Правды ради нужно упомянуть ещё галлий Ga и цезий Cs. При температурах лишь немногим выше комнатной оба металла плавятся (Тпл(Cs) = = 28,44оC и Тпл(Ga) = 29,76оC). Цезий, по причине его крайне высокой активности, в ладонях лучше не держать (если он не запаян в ампуле), а вот галлий можно плавить в руках без опаски. Тем не менее, учитывая некую экзотичность цезия, галлия, а также брома, ртуть всё же остаётся одним из самых необычных и при этом обычных веществ, так хорошо знакомых многим из нас. Сейчас слово «ртуть» вызывает не очень приятные ассоциации, связанные с отравлением. В былые времена, напротив, со ртутью обращались практически как с водой — без всякого опасения.

Английское название ртути mercury (а также французское mercurе) связано с именем римского бога Меркурия, а латинское hydrargyrum — переведённое на латынь греческое ὑδράργυρος, или вода-серебро (серебро, подвижное, как вода). Откуда же взялось русское слово «ртуть»? Согласно Краткому этимологическому словарю русского языка Николая Максимовича Шанского, слово это в литературных памятниках встречается с XII века. Например, у Измаила Ивановича Срезневского в Меркурий, гидраргирум или рътоть Доктор химии Андрей Вакулка, Институт Йожефа Штефана (Любляна, Словения). его «Материалах для словаря древнерусского языка по письменным памятникам» (т. 3, с. 206) находим следующий текст:

Срезневский упоминает церковно-славянский перевод проповедей Иоанна Златоуста*. Даже не разбираясь особо в своеобразном для современного читателя тексте, можно уловить основной смысл, который вкладывали наши предки в XII веке в слово «ртуть». Очевидно, что они, как и многие другие народы, для обозначения этого метала использовали слова, в первую очередь связанные с его свойством растекаться, разлетаться, разбрызгиваться на небольшие капли. Другими словами, одновременная подвижность, текучесть и схожесть с металлом находили отображение в названиях ртути во многих языках и в том числе в русском. Многочисленные подтверждения этому находим в словарях с участием всё того же Шанского**:

«РТУТЬ. Вероятно, общеслав., хотя отмечается лишь в восточно- и западнослав. яз. Толкуется как старое действит. прич. наст. вр. от глагола с той же основой, что латышск. ritu, rist “качусь, кататься”, др.-в.-нем. rifdan “крутить”. Ртуть буквально — “катающееся, крутящееся”».

«Ртуть. Известно в вост.- и зап.-слав. яз. В памятниках отмечается с XII в. По происхождению является формой старого действит. причастия (подобно могуть, словуть и др.) от *rьtti (> рьсти), родственного лит. ritù — “катаю”, др.-в.-нем. rûdon — “вертеть” и т. д. Ртуть — буквально “то, что катается, вертится”».

Заметим, что даже в современном немецком языке есть внешне похожее слово rütteln — «трясти». Интересен также арабский след в истории названия ртути. Оказывается, что такое достаточно редкое в арабском мире имя, как Утарид, буквально означает Меркурий. Правда, это имеет отношение скорее к латинскому названию ртути.

В итоге становится очевидным, что ртуть могла быть известна нашим предкам как минимум с ХII века, а возможно и раньше. По-видимому, в то время уже существовал и соответствующий понятийный аппарат. А понятийный аппарат мог сложиться только при непосредственном обращении с соответствующим предметом.

Что же происходило в более позднее время при дворе русских монархов? Знакомы ли они были со ртутью? Уж поверьте, что знакомы. Придворным алхимикам было прекрасно известно данное вещество. Ведь ртуть для них была практически основным предметом изысканий и главным материалом, из которого предполагалось получать золото. Например, при дворе Ивана Грозного состоял известный алхимик ХVI века Елисей Бомелий. В первой половине XVII века Артур Ди из Англии работал при дворе Михаила Фёдоровича Романова. До нас дошла работа Ди, написанная им в России, — «Fasciculus Chemicus». В ней Артур излагает методы получения философского камня, а для этого, как известно, нужна была ртуть. Без неё у алхимиков ничего не обходилось. В доказательство приведём слова самого Ди в переводе с латыни на английский алхимика и астролога Элиаса Эшмола (1650):

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Эльф из Санкт-Петербурга Эльф из Санкт-Петербурга

Как Роман Любимцев из Санкт-Петербурга перевернул мир кайтбординга

Популярная механика
Алый театр Алый театр

Эмма Уотсон о фильме «Маленькие женщины», борьбе за равенство и одиночестве

Vogue
Почему комары кусают не всех Почему комары кусают не всех

Комары кусают не всех — это факт

Наука и жизнь
Книга рекордов: 8 российских миллиардеров, которые превратили любовь к спорту в бизнес Книга рекордов: 8 российских миллиардеров, которые превратили любовь к спорту в бизнес

Интересные случаи, когда россияне пытались преуспеть в спортивном бизнесе

Forbes
Александр Ферсман: строитель жизни Александр Ферсман: строитель жизни

В будущем строителем жизни будет учёный, не оторванный от окружающего мира

Дилетант
Школьная грамотность успешно хромает Школьная грамотность успешно хромает

О результатах России в международном рейтинге образовательных достижений

РБК
Лидер тори вошел в историю Лидер тори вошел в историю

Борис Джонсон добился крупнейшего большинства Консервативной партии в парламенте

РБК
Страсть, наркотики и суицид: что разрушило отношения Курта Кобейна и Кортни Лав Страсть, наркотики и суицид: что разрушило отношения Курта Кобейна и Кортни Лав

Искательница приключений Кортни и мечтатель Курт однажды нашли друг друга

Cosmopolitan
Самовыдвиженец Галкин. Смехотерапия как лучший способ преодолеть стресс в тяжелые времена Самовыдвиженец Галкин. Смехотерапия как лучший способ преодолеть стресс в тяжелые времена

Сравнительно недавно никто из юмористов не отваживался подкалывать Путина

СНОБ
Каникулы и праздники: как сохранить мир для детей и родителей Каникулы и праздники: как сохранить мир для детей и родителей

Праздники — во всех отношениях горячее время

Psychologies
5 главных технологий десятилетия: выбор венчурных инвесторов 5 главных технологий десятилетия: выбор венчурных инвесторов

Главные технологии прошедшего десятилетия и прогноз на следующее

Forbes
Меню для сушки тела на неделю: долой объёмы Меню для сушки тела на неделю: долой объёмы

Чем нужно питаться, чтобы эффективно подсушиться и не навредить здоровью

Cosmopolitan
Интервью с Нютой Федермессер ― о том, почему психоневрологические интернаты стали современным ГУЛАГом Интервью с Нютой Федермессер ― о том, почему психоневрологические интернаты стали современным ГУЛАГом

Почему система соцзащиты в России превратилась в систему социальной изоляции

Esquire
Тайные мысли: почему негативные эмоции и поступки невозможно скрыть Тайные мысли: почему негативные эмоции и поступки невозможно скрыть

Зависть, злость и другие тайные мысли всегда оставляют свой след

Psychologies
Как живут израильтяне и чему у них можно научиться (а чему не стоит) Как живут израильтяне и чему у них можно научиться (а чему не стоит)

Когда израильтяне становятся самостоятельными и знают ли толк в инновациях?

РБК
Правильное питание: начать всё заново Правильное питание: начать всё заново

Разбейте глобальную задачу похудения на маленькие шаги, и все получится

Домашний Очаг
Итоги года: Октябрь Итоги года: Октябрь

Forbes представляет итоги 2019 года

Forbes
Бизнесмены десятилетия: самые успешные миллиардеры заработали в 2010-х годах полтриллиона долларов Бизнесмены десятилетия: самые успешные миллиардеры заработали в 2010-х годах полтриллиона долларов

Список самых успешных миллиардеров десятилетия подтверждает истину Баффета

Forbes
Символ веры Символ веры

Почему создательница ювелирного бренда Akillis считает Москву вторым домом?

Elle
Удачный момент Удачный момент

Люпита Нионго — о выборе стиля, покорении Голливуда и новых проектах

Glamour
Pulsar 100: бензин из будущего Pulsar 100: бензин из будущего

АИ-92, АИ-95, АИ-98… бензины с этими цифровыми индексами — привычный товар АЗС

Популярная механика
Дженерики дали протестный эффект Дженерики дали протестный эффект

В России возник дефицит оригинальных препаратов для лечения муковисцидоза

РБК
Ископаемая устойчивость Ископаемая устойчивость

Доля возобновляемых источников энергии растет в российском энергобалансе

РБК
Lindemann Lindemann

Участники проекта Lindemann — о репутационных скандалах, свободе слова и водке

Maxim
Как уличный художник из Нью-Йорка продает мишек Гамми на $500 000 в год Как уличный художник из Нью-Йорка продает мишек Гамми на $500 000 в год

Мишки Гамми в стиле поп-арт сделали художника WhIsBe широко известным

Forbes
Долгая счастливая жизнь Долгая счастливая жизнь

Ученые нашли ответ на вечный вопрос: как быть счастливым

Вокруг света
Древний каменный монумент в Шотландии притягивал молнии: загадки прошлого Древний каменный монумент в Шотландии притягивал молнии: загадки прошлого

Что скрывает в себе древний памятник Калланиш?

Популярная механика
Шкала остроты перцев и самый острый перец в мире (обжигающий рейтинг) Шкала остроты перцев и самый острый перец в мире (обжигающий рейтинг)

Хочешь узнать, какой перец самый острый в мире? И насколько он острый?

Playboy
Как автомобильный детектив разыскал самую красивую машину в мире — Talbot Lago 1938 года Как автомобильный детектив разыскал самую красивую машину в мире — Talbot Lago 1938 года

Автомобильный детектив Джо Форд разыскивает угнанные раритетные машины

Esquire
Новый год без тормозов Новый год без тормозов

Кто сказал, что к 31-му декабря надо обязательно переделать все дела?

Лиза
Открыть в приложении