Исай Шейнберг в среде игроков в «онлайн-покер» пользуется репутацией легенды

ForbesБизнес

Как эмигрант из СССР подсадил Америку на онлайн-покер и почему попал под суд

Советский эмигрант, выпускник МГУ Исай Шейнберг в среде игроков в «онлайн-покер» пользуется репутацией легенды и народного героя. Он создал компанию PokerStars, крупнейшего игрока мирового рынка онлайн-покера. Однако для того, чтобы его биография стала хрестоматийной историей успеха, возникла одна помеха — Минюст США.

Натан Варди

1-gettyimages-853093214.jpg__1580292094__32727__vid645243e.jpg
Фото Niall Carson / PA Images via Getty Images

Две недели назад 73-летний Исай Шейнберг, один из основателей крупнейшего в мире онлайн-ресурса для игры в покер PokerStars, сел в самолет в Швейцарии, чтобы совершить девятичасовой перелет до Нью-Йорка. Там его встретили не члены семьи или бизнес-партнеры, а федеральные власти, которые взяли предпринимателя под стражу.

«Народный герой» мира покера

Израильско-канадский бизнесмен Шейнберг долгое время жил в Канаде, а затем на острове Мэн, британской офшорной территории. На протяжении двух десятилетий он держался подальше от американской земли, особенно после того, как в 2011 году федеральные прокуроры США предъявили ему обвинение в организации незаконных азартных игр, банковском мошенничестве и отмывании денег. Его внезапное появление в Нью-Йорке стало финалом крупной корпоративной и юридической драмы, в которую были вовлечены миллиарды долларов.

Несколько месяцев назад федеральные прокуроры начали процедуру экстрадиции Шейнберга во время его поездки в Швейцарию. Сначала Шейнберг был против экстрадиции, но потом он решил добровольно поехать в США и предстать перед судом. В ходе слушаний в Федеральном суде на Манхэттене 17 января Шейнберг не признал себя виновным и был освобожден под залог в $1 млн.

В свое время федеральные прокуроры на Манхэттене предъявили обвинение Шейнбергу в рамках преследования вебсайта PokerStars, которое закончилось его закрытием на территории США. Обвинения также были предъявлены еще десяти людям, и все впоследствии признали свою вину. Предъявленные им обвинения варьировались от мелких правонарушений до тяжких преступлений.

«Иностранные компании, желающие работать в США, не могут пренебрегать законами, если даже они им не нравятся», — сказал Прит Бхарара, бывший прокурор Манхэттена при оглашении обвинительного заключения.

Федеральный суд превратил 73-летнего Шейнберга в народного героя среди любителей онлайн-покера. Когда рухнул основной конкурент PokerStars, Full Tilt Poker, который не смог возместить своим игрокам потерю депозитов на $330 млн, Бхарара назвал Full Tilt «схемой Понци», т. е. фактически финансовой пирамидой. Как ни странно, он привлек Шейнберга к поиску приемлемого решения. Результатом явилась сделка на $731 млн, после которой PokerStars приобрела Full Tilt и урегулировала гражданско-правовое разбирательство против Full Tilt. Министерство юстиции полностью погасило долги американским игрокам Full Tilt, тогда как PokerStars рассчитался с иностранными игроками.

Но, несмотря на помощь Шейнберга по делу Full Tilt, федеральные прокуроры продолжали охоту на него. Его сын, Марк Шейнберг, в 2014 году продал PokerStars за $4,9 млрд публичной компании. По оценкам Forbes, его состояние Марка Шейнберга сейчас составляет $4,5 млрд. Решение старшего Шейнберга сдаться властям знаменует конец одной из самых захватывающих саг в истории интернета, когда офшорные компании, легальность которых вызывала сомнения, зарабатывали сотни миллионов долларов на обычных американцах, мечтавших о той минуте, когда они станут зарабатывать деньги онлайн как звезды покера.

Эффект Манимейкера

В 2003 году обычный 27-летний парень по имени Крис Манимейкер, работавший бухгалтером в штате Теннеси, сидя у себя дома, за $86 принял участие в онлайн-турнире по покеру, организованном компанией из Коста-Рики под названием PokerStars. Он выиграл турнир и его приз — право на участие в мировой покерной серии стоимостью $10000. В казино Binion’s Horseshoe в Лас-Вегасе Манимейкер выиграл у 838 игроков, включая лучших игроков на планете, одержал победу в основном событии Мировой серии покера и получил приз в размере $2,5 млн.

Этот турнир будто специально был задуман для показа по ТВ. В 2002 году спортивный канал ESPN начал популяризировать программы о покере. Для этого камера встраивалась прямо в стол так, чтобы зрители могли видеть снизу закрытые (лежащие рубашкой вверх) карты игроков. Трансляция мировой покерной серии, в которой участвовал Манимейкер, была захватывающей. «Это больше, чем сказка, — вопил комментатор ESPN Норман Чэд. — Это непостижимо!».

Победа Манимейкера вызвала бум интереса к онлайн-покеру в США. Миллионы американцев бросились в интернет, чтобы попробовать свои силы в игре и выиграть большой приз. Казалось, что покер вообще не сходил с телеэкранов. К 2006 году в основном событии Мировой серии покера соревновались 8773 игроков, а PokerStars провела 38 миллионов онлайн-турниров. «Эффект Манимейкера» был очевиден, но человек, который помог сделать это, оставался в тени.

История советского эмигранта

Исай Шейнберг — человек с необычной биографией. Он вырос в Литве, получил диплом математика в Московском государственном университете и уехал из Советского Союза в Израиль. Участвовал в «войне Судного дня» в 1973 году, потом работал на IBM и в конце концов перебрался в ее подразделение в Торонто. Одаренный программист, Шейнберг сыграл важную роль в разработке и внедрении ныне универсального компьютерного стандарта Unicode, который позволяет компьютерам работать со всеми языками мира. Как и многие интеллектуалы его поколения Шейнберг любил играть в покер, участвовал в турнирах и даже играл в мировой серии покера в Лас-Вегасе в 1996 году.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Одиночки не одиноки Одиночки не одиноки

Нам часто кажется, что те, у кого нет семьи, страдают от одиночества

Psychologies
6 утренних привычек, которые ускорят твой метаболизм 6 утренних привычек, которые ускорят твой метаболизм

Простые способы правильно начать свой день

Playboy
Скука-любовь Скука-любовь

Как зажечь былой огонь и вернуть сексу яркость и остроту?

Добрые советы
Подчёркиваем талию: как правильно и красиво завязывать пояс Подчёркиваем талию: как правильно и красиво завязывать пояс

Пояс не только удобный, но и красивый аксессуар женского гардероба

Cosmopolitan
Поиск грибов, купание в одежде и другие летние развлечения, которыми можно заняться и зимой Поиск грибов, купание в одежде и другие летние развлечения, которыми можно заняться и зимой

Если игнорировать холод и делать все то же, что и летом, в итоге станет теплее?

Maxim
Властелин обручального кольца: история единственной любви Дж. Р. Р. Толкина Властелин обручального кольца: история единственной любви Дж. Р. Р. Толкина

Его книги стали классикой, а фильмы по ним вошли в золотой фонд кинематографа

Psychologies
КТ и МРТ: в чем разница? КТ и МРТ: в чем разница?

В каких случаях можно обойтись обычным рентгеном, а когда нужны другие методы

Лиза
Операция «Мавзолей» Операция «Мавзолей»

Как из вождя мирового пролетариата, атеиста и сторонника кремации сделали мумию?

Дилетант
Давай после праздников: почему можно не начинать новую жизнь с нового года Давай после праздников: почему можно не начинать новую жизнь с нового года

Почему возвращаться в обычную жизнь бывает так трудно

Forbes
«Бросать людям вызов — всегда хорошая мысль»: глава бренда Isaia о новой мужской моде «Бросать людям вызов — всегда хорошая мысль»: глава бренда Isaia о новой мужской моде

Джанлука Исайя о будущем мужской моды и ценности традиций

Forbes
«Найти того, кто заблудился, легче, чем того, кто захочет искать» «Найти того, кто заблудился, легче, чем того, кто захочет искать»

Cosmo встретился с пятью героинями, чья жизнь связана с поиском пропавших людей

Cosmopolitan
Как избежать появления растяжек? 7 полезных подсказок для спортсменов и не только Как избежать появления растяжек? 7 полезных подсказок для спортсменов и не только

Линии на теле, с которыми все пытаются бороться

Playboy
Аномальные нейтрино из глубин космоса: физики недоумевают Аномальные нейтрино из глубин космоса: физики недоумевают

Физики развернули целую кампанию по поиску этих неуловимых частиц

Популярная механика
Поймать дзен Поймать дзен

Эту съемку инфлюенсер и экоактивистка Айза Анохина сделала на Бали

OK!
«Центр великих обезьян»: куда попадают приматы после съемок в фильмах и клипах «Центр великих обезьян»: куда попадают приматы после съемок в фильмах и клипах

Обезьяны проводят время в специализированном парке

National Geographic
Лестница в небо Лестница в небо

Разговор с одним из тех, кто взглянул смерти в глаза

GQ
1101 факт о фильме «Матрица» 1101 факт о фильме «Матрица»

Интересные факты о культовом фильме Вачовски

Maxim
Стриминговые сервисы: как они нас изменили Стриминговые сервисы: как они нас изменили

Что происходит с книгами, музыкой и фильмами, если их перестают покупать

Эксперт
Возраст несогласия Возраст несогласия

Как избегать проявлений эйджизма

GQ
«Чем вы только думаете?»: что будет, если мозг лишится одного полушария «Чем вы только думаете?»: что будет, если мозг лишится одного полушария

Что будет с человеком, если у него останется только половина мозга

Psychologies
Как не позволить чужим суждениям сбить вас с пути Как не позволить чужим суждениям сбить вас с пути

Мы не можем избежать встреч с чужими суждениями о себе

Psychologies
Как победить в снежки Как победить в снежки

Учим профессионально кидаться снегом

Maxim
Юлия Юрченко: Будущее, в котором у каждого сотрудника есть личный помощник Юлия Юрченко: Будущее, в котором у каждого сотрудника есть личный помощник

Что если в будущем у каждого человека появится личный помощник?

СНОБ
Глобальное потепление в режиме онлайн. Почему на Севере нет снега, а Австралию уничтожают пожары Глобальное потепление в режиме онлайн. Почему на Севере нет снега, а Австралию уничтожают пожары

Что думают метеорологи о погодных аномалиях

СНОБ
Как модные бренды зарабатывают на астрологии Как модные бренды зарабатывают на астрологии

Почему люди «подсаживаются» на гороскопы

GQ
Жить чуть лучше: 7 простых и полезных привычек, которые вы заведете легко Жить чуть лучше: 7 простых и полезных привычек, которые вы заведете легко

Рассказываем, как стать здоровее и счастливее, не прикладывая больших усилий

РБК
Девелоперы вновь задумались о коммерческой недвижимости Девелоперы вновь задумались о коммерческой недвижимости

В Москве может опять развернуться строительство коммерческой недвижимости

Эксперт
Все могло быть иначе: Егор Гайдар и история российских реформ Все могло быть иначе: Егор Гайдар и история российских реформ

Амбициозность гайдаровской программы и трудности, с которыми она столкнулась

Forbes
Зайцева гора: кровавая высота Великой Отечественной войны Зайцева гора: кровавая высота Великой Отечественной войны

Представь, что тебе вручают мину и ты тащишь ее 30 километров по бездорожью

Maxim
Камни, которые растут Камни, которые растут

Цветные камни могут составить конкуренцию бриллиантам в инвестиционном поле

Robb Report
Открыть в приложении