Тайна старого черепа

Что мы узнали за десятилетие исследований денисовского человека

Русский репортерНаука

Тайна старого черепа

Что мы узнали за десятилетие исследований денисовского человека

Наталия Самойлова, Андрей Константинов

Палеоантропологи впервые идентифицировали фрагмент черепа денисовца — представителя вымершей ветви древних людей, о которых пока известно крайне мало. Подробности о черепе (и, возможно, о внешности денисовцев) расскажут в конце марта на конференции Американской ассоциации физических антропологов в Кливленде — а мы пока вспомним, что известно о денисовцах на сегодняшний день.

Минуло десять лет с тех пор, как Сванте Паабо, генетик из Института эволюционной антропологии им. Макса Планка в Лейпциге, первым научившийся восстанавливать ДНК древних людей и прочитавший геном неандертальца, получил от сибирских археологов крохотную косточку, найденную в Денисовой пещере в предгорьях Алтая. Еще полгода косточка лежала без дела, пока до нее не дошли руки исследователей, думавших, что они восстанавливают ДНК очередного неандертальца. И тут оказалось, что полуистлевший кончик мизинца принадлежал девочке совершенно неизвестного нам антропологического типа. Вскоре весь мир услышал о Денисовой пещере и населявших ее денисовцах — таких же наших «двоюродных братьях», как и неандертальцы, но гораздо более таинственных: мы все еще слишком мало о них знаем.

Впрочем, с каждым годом все больше. Анализ ДНК показал, что у них были карие глаза, смуглая кожа и темные волосы. Судя по генетическим данным, общий предок денисовцев и неандертальцев отделился от предка современных людей в Африке около 700–900 тысяч лет назад, а 600 тысяч лет назад отправился заселять Евразию, где уже давно жили люди с мозгом поменьше и культурой попроще — архаичные Homo erectus, начавшие расселяться по миру целых два миллиона лет назад.

По мере освоения новых земель неандертальцы и денисовцы разделились — первые осели на территории Европы и Западной Азии, а вторые заселили Юго-Восточную Азию. Об этом говорят генетические данные — в геномах многих народов Юго-Восточной Азии и Океании есть следы ДНК денисовцев — до 7%. Это значит, что когда в эти земли пришли люди современного типа (50 тысяч лет назад), разные популяции Homo sapiens и денисовцев неоднократно скрещивались. Это, кстати, вовсе не означает, что они дружили: по тем или иным причинам денисовцы вскоре после прихода сапиенсов исчезли — то ли вымерли, то ли были ассимилированы.

Но несмотря на столь весомый вклад денисовцев в геном человечества, их кости до сих пор находят в одном-единственном месте — Денисовой пещере. Останков совсем немного: по зубу еще от трех денисовцев и кость подростка 11–12 лет, которой ученые дали имя Денни. Возраст Денни — дочери отца-денисовца и матери-неандерталки — примерно 80–120 тысяч лет (радиоуглеродный анализ таких старых костей дает большую погрешность).

Интересная была эпоха. Земля напоминала мир «Властелина колец», полный орков, эльфов, гномов — разных альтернативных вариантов человека. Впрочем, генетически они различались не так уж сильно; специалисты предпочитают называть неандертальцев и денисовцев не другими видами людей, а другими популяциями. Эти популяции встречались, воевали и поедали друг друга, обменивались технологиями и женами.

В Денисовой пещере в разное время жили и неандертальцы, и денисовцы, и сапиенсы — ученым удалось отыскать в пещере останки полутора десятков древних людей, первые из которых заселили ее почти 300 тысяч лет назад, — предполагают, что это были как раз денисовцы.

Но где же остальные денисовцы? Ведь большая их часть должна была обитать значительно южнее. Европейский исследовательский совет даже развернул широкомасштабную программу их поиска среди десятков тысяч костей, пылящихся в музее Европы и Азии. Китай тоже вовсю анализирует ДНК потенциальных денисовцев (самые большие шансы найти их, как считается, именно здесь).

Но новая находка произошла опять в Денисовой пещере — причем самая крупная за все время исследований. Теперь в распоряжении ученых есть фрагмент черепа денисовца — два стыкующихся осколка левой части теменной кости размером 8 на 5 сантиметров. Точный возраст черепа определить не удалось; как и Денни, его обладатель оказался слишком стар для радиоуглеродного анализа. Возможно, по форме можно будет сделать какие-то выводы о внешнем виде денисовского человека.

Тем временем раскопки в знаменитой пещере продолжаются. В начале февраля нашли еще одну небольшую человеческую кость, которую уже отправили на генетический анализ.

Фотографии: Кирилл Чаплинский/ИТАР-ТАСС; Thilo Parg/Wikimedia Commons

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Отряд Дамбл… Давора Отряд Дамбл… Давора

Как родители и дети решили отстоять директора школы

Русский репортер
«Матрешка» — это современный «День сурка». Рассказываем, чем хорош сериал «Матрешка» — это современный «День сурка». Рассказываем, чем хорош сериал

«Матрешка» рассказывает о 36-летней Наде, раз за разом переживающей свою смерть

Esquire
О чём пишут научно-популярные журналы мира О чём пишут научно-популярные журналы мира

Интересные исследования и новости научного мира

Наука и жизнь
Выживут только не роботы Выживут только не роботы

Что происходит с эмпатией в виртуальную эпоху

GQ
200 богатейших бизнесменов: 1-10 200 богатейших бизнесменов: 1-10

Рейтинг богатейших бизнесменов России. Места 1-10

Forbes
Разумную жизнь на двойниках Земли назвали редкостью Разумную жизнь на двойниках Земли назвали редкостью

На планетах, похожих на Землю, могут встречаться примитивные организмы

N+1
Новое дыхание угля Новое дыхание угля

Угольная отрасль может генерировать вдвое больше валютной выручки

Эксперт
Мода на улицах Ленинграда: 1987 год Мода на улицах Ленинграда: 1987 год

Летний день, Невский проспект, два старшеклассника оборачиваются на моделей

National Geographic
Космическую «корову» объяснили коллапсом массивной звезды Космическую «корову» объяснили коллапсом массивной звезды

Яркая и крупная вспышка AT2018cow могла появиться вследствие взрыва звезды

N+1
Северные гладкие киты в беде: почему и что с этим делать Северные гладкие киты в беде: почему и что с этим делать

Ученые исследовали популяцию вымирающего вида северных гладких китов

National Geographic
Реабилитация черного Реабилитация черного

Как виноград «неро д’Aвола» стал главным для производства вин в жарких регионах

Forbes
10 самолётов, сделанных в самых неожиданных странах 10 самолётов, сделанных в самых неожиданных странах

Есть страны, которые совершенно не ассоциируются с авиастроением

Популярная механика
Как наночастицы золота помогают победить рак Как наночастицы золота помогают победить рак

Наночастицы, которые могут применяться для диагностики и терапии онкозаболеваний

Популярная механика
10 лучших боевиков за всю историю 10 лучших боевиков за всю историю

Самые шумные, влиятельные и сумасшедшие фильмы

Esquire
Ученые уверены: ты не имеешь никакого отношения к решениям, которые принимаешь Ученые уверены: ты не имеешь никакого отношения к решениям, которые принимаешь

Оказывается, человек почти не пользуется логикой и способностью к анализу

Maxim
Полет на высоте: истории, рассказанные стюардессами и пилотами Полет на высоте: истории, рассказанные стюардессами и пилотами

Самые интересные истории о том, что происходит на борту самолета

Esquire
Дар зерна Дар зерна

Юрий Сапрыкин — к 60-летию Александра Башлачева

Weekend
Что доводит до Киева. 100 лет советско-польской войне Что доводит до Киева. 100 лет советско-польской войне

Век назад на берегах Днепра завязывался узел, который мы развязываем до сих пор

СНОБ
Правила жизни Иэна Маккеллена Правила жизни Иэна Маккеллена

Гораздо приятнее быть известным как Гэндальф, чем как Иэн Маккеллен

Esquire
Опасные связи Опасные связи

Декоратор превратила свою миланскую квартиру в филиал галереи дизайна

AD
Человеческий фактор Человеческий фактор

Большие модные Дома все чаще поддерживают камерные мастерские

Vogue
Пэлтроу - Роуз в Пэлтроу - Роуз в

Собрали самые яркие примеры, когда лучше было согласиться

Cosmopolitan
Дифференцировку моноцитов в толстой кишке у мышей связали с интерфероном 5 Дифференцировку моноцитов в толстой кишке у мышей связали с интерфероном 5

Патогенез воспаления слизистой оболочки толстой кишки стал полнее

N+1
Донорские стволовые клетки позволили новорожденному японцу дожить до пересадки печени Донорские стволовые клетки позволили новорожденному японцу дожить до пересадки печени

Первая в мире операция по пересадке клеток печени

N+1
8 книг, которые можно прочитать за вечер 8 книг, которые можно прочитать за вечер

Короткие книги, с которыми можно расправиться за несколько часов

РБК
Творческая единица Творческая единица

У американской художницы Элайзы Дуглас есть что показать миру

Vogue
Жжет, но кормит Жжет, но кормит

Простая поэзия равиоли с крапивой, которая вдохновит даже гурманов

Огонёк
Определены самые популярные игровые консоли в мире: это не PS4 и Xbox Определены самые популярные игровые консоли в мире: это не PS4 и Xbox

Кто же круче — Sony, Nintendo или Microsoft

Популярная механика
Родом из детства Родом из детства

Просторный, гостеприимный дом для большой семьи

SALON-Interior
Правила жизни сэра Пола Маккартни Правила жизни сэра Пола Маккартни

Правила жизни одного из основателей великой четверки The Beatles Пола Маккартни

Esquire
Открыть в приложении