Ленивцы идеально приспособлены к определенной среде обитания

Вокруг светаПрирода

Ленивец: древесный тихоход

Дети часто придумывают фантастических зверей. Взрослых это обычно умиляет. И мало кто, кроме биологов, принимает во внимание, что привычные нам животные также удивительно «придуманы»: они идеально приспособлены к определенной среде обитания

Борис Жуков

Во влажных тропических лесах Южной и Центральной Америки почти нет травы и мелких кустарников. Практически вся растительная масса сосредоточена в кронах — в виде цветов, плодов, эпифитов (то есть растений, использующих для жизни чужие стволы и ветви) и, конечно же, листьев. Там они недоступны главным поедателям зеленой массы — копытным (которых в таком лесу почти нет). Конечно же, и там листья грызут насекомые, а то, что они не съедят, рано или поздно упадет на землю и, перегнив, снова включится в оборот живого вещества. Однако млекопитающие не могли «пройти мимо» такого обильного пищевого ресурса. Но как до него добраться?

На первый взгляд кажется, что задача несложная: надо научиться лазать по деревьям, а лучше — поселиться на них. Мало ли зверей всю жизнь проводят на дереве? Но все не так просто.

Зоосправка: Ленивцы

Folivora

  • Класс — млекопитающие
  • Отряд — неполнозубые
  • Подотряд Folivora
  • Семейство — трехпалые ленивцы
  • Семейство — двупалоленивцевые

Очень своеобразные животные из отряда неполнозубых. Разнообразие ленивцев невелико, в мире насчитывается всего пять их видов, которые сгруппированы в два семейства. Их ближайшими родственниками являются муравьеды и броненосцы, внешне непохожие на ленивцев.

Питание: как можно дольше

Дело в том, что листья — еда малопитательная. Чтобы организм получил необходимые вещества, нужно съесть их очень много. Вдобавок листья состоят в основном (если не считать воды) из целлюлозы, а она плохо переваривается. Строго говоря, даже копытные не могут переваривать целлюлозу: за них это делают (но довольно медленно) симбиотические бактерии, живущие в желудках. Чтобы такая еда более-менее усвоилась, нужен очень объемистый желудок и длинный кишечник. Но тогда и само животное должно быть большим: поедатели зеленой массы весят обычно сотни килограммов, а то и тонны. А такой зверь, скорее всего, уже не может жить на деревьях. Даже горилл при всей их обезьяньей ловкости переход на подобную диету «спустил на землю».

Трехпалый ленивец в тропическом дождевом лесу, Бразилия

Значит, живущему на ветвях зверю листьями не прокормиться? А если он заведет себе бактерий-симбионтов, у него просто не хватит длины пищеварительного тракта, чтобы за время продвижения по нему неподатливая пища успела перевариться. Эволюционное решение оказалось интересным: а что, если замедлить движение пищи? Пусть путь от рта до прямой кишки занимает месяц — этого точно хватит.

Но если листья будут перевариваться месяц, то на месяц же придется растягивать и ту скудную порцию калорий, которая в них содержится (даже если удастся извлечь их почти полностью). И хотя наш зверь, чтобы вместить побольше еды, отрастил себе огромный желудок (в набитом виде это две трети веса тела), энергии ему едва хватает на так называемый основной обмен: поддержание кровообращения, дыхания, самого пищеварения и прочих телесных функций. На передвижение почти ничего не остается.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Выбираем самый дорогой автомобиль в мире: много гиперкаров и одна машина для пикников Выбираем самый дорогой автомобиль в мире: много гиперкаров и одна машина для пикников

Сколько стоит самая дорогая в мире машина?

Playboy
Гималайский медведь испытывает фотоловушку на прочность: видео Гималайский медведь испытывает фотоловушку на прочность: видео

Любопытство белогрудого медведя обернулось плачевно для одной из фотоловушек

National Geographic
5 лучших примеров маскировки у животных: часть 1 5 лучших примеров маскировки у животных: часть 1

Примеры того, насколько совершенными могут быть камуфляжные способности

Популярная механика
Вуди Аллен как искупительная жертва Вуди Аллен как искупительная жертва

Как Голливуд выбирает злодеев среди местных гениев

Эксперт
Хирурги против: какие операции просят пациенты и почему профи им отказывают Хирурги против: какие операции просят пациенты и почему профи им отказывают

Операции, которые хороший хирург точно откажется делать

Cosmopolitan
Кавказ подо мною Кавказ подо мною

Чем могут удивить 5 южных регионов нашей страны

Добрые советы
«Дикие» герои: 5 невероятных историй спасения людей животными «Дикие» герои: 5 невероятных историй спасения людей животными

Животные, которые смогли запомниться своими героическими поступками

Вокруг света
Тонкие и ломкие волосы: как подлечить и как ухаживать Тонкие и ломкие волосы: как подлечить и как ухаживать

Тонкие и ломкие волосы – проблема не новая. Но всё поправимо!

Cosmopolitan
Медицина: полезно до смерти! Медицина: полезно до смерти!

Во все века медики учились на собственных ошибках

Вокруг света
Битва титанов: домашний кот прогнал огромного медведя Битва титанов: домашний кот прогнал огромного медведя

Якутский кот Вася продемонстрировал героизм и отогнал медведя от своих хозяев

National Geographic
«Американцы их кормят свининой!» Сухпаек для афганских беженцев «Американцы их кормят свининой!» Сухпаек для афганских беженцев

Тот самый сухпаек. Распаковка, дегустация, детальные фото

Maxim
JAC T6. Теневой игрок JAC T6. Теневой игрок

JAC T6 произвёл на удивление хорошее впечатление

4x4 Club
Как стать новым боссом бывших коллег: 2 фундаментальных подхода Как стать новым боссом бывших коллег: 2 фундаментальных подхода

Как завоевать расположение коллег, получив повышение

VC.RU
7 самых дорогих фильмов Netflix 7 самых дорогих фильмов Netflix

Самые дорогие фильмы Netflix – от меньшего бюджета к большему

GQ
Эволюция Бейонсе Эволюция Бейонсе

Бейонсе переросла статус поп-иконы и превратилась в настоящий культурный феномен

Harper's Bazaar
Древние жители Узбекистана оказались генетически родственны современным европейцам Древние жители Узбекистана оказались генетически родственны современным европейцам

Палеогенетики проанализировали 27 геномов древних людей из Узбекистана

N+1
Учимся питаться, тренироваться и жить как Крис Хемсворт Учимся питаться, тренироваться и жить как Крис Хемсворт

Как Крису Хемсворту удается быть одинаково классным на экране и в жизни

GQ
В Хакасии обнаружили женский скелет и погребальную «куклу» в могиле таштыкской культуры В Хакасии обнаружили женский скелет и погребальную «куклу» в могиле таштыкской культуры

Археологи обнаружили в Хакасии скелет женщины и останки в погребальной «кукле»

N+1
Как менялась Меган Маркл: скандальная герцогиня отмечает 40-летие Как менялась Меган Маркл: скандальная герцогиня отмечает 40-летие

Как менялась внешность самой обсуждаемой королевской особы

Cosmopolitan
NASA показало огромные кольца вокруг черной дыры NASA показало огромные кольца вокруг черной дыры

Черная дыра в созвездии Лебедя предоставила интересный материал для изучения

National Geographic
Как быть хорошим родителем на всех этапах взросления ребенка Как быть хорошим родителем на всех этапах взросления ребенка

О чем нужно помнить на всех этапах взросления ребенка

Psychologies
Физики научились превращать котенка Шредингера в кота и наоборот Физики научились превращать котенка Шредингера в кота и наоборот

Новое состояние кота Шредингера

N+1
«Я заперта, сознание затуманивается»: Бритни Спирс «попала в плен» на Гавайях «Я заперта, сознание затуманивается»: Бритни Спирс «попала в плен» на Гавайях

Бритни Спирс освободили из заточения во время отпуска

Cosmopolitan
Автопробег: сердце Калевалы Автопробег: сердце Калевалы

Проезжая по Карелии, попадаешь в иной мир

Вокруг света
Наглые синицы выщипывают мех у хищников, и это выглядит уморительно Наглые синицы выщипывают мех у хищников, и это выглядит уморительно

Ты пушист и крупноват для того, чтобы обращать внимание на маленькую птаху?

National Geographic
Юлия Пересильд: «Одиночество – мой ресурс» Юлия Пересильд: «Одиночество – мой ресурс»

Юлия Пересильд прошла по красной дорожке в Каннах, а теперь собирается в космос

Psychologies
От DASH до нордической: самые здоровые диеты От DASH до нордической: самые здоровые диеты

Почему нельзя верить заголовкам о здоровых диетах

Reminder
Последняя публичная казнь через отсечение головы гильотиной во Франции: история одного фото Последняя публичная казнь через отсечение головы гильотиной во Франции: история одного фото

В 1939 году в Версале казнили серийного убийцу, немца Эжена Вейдмана

Вокруг света
Ферментируй это: продукты, которые стоит добавить в ваш рацион Ферментируй это: продукты, которые стоит добавить в ваш рацион

Ферментируй для исправной работы пищеварения.

GQ
«Он спас меня от неудачного свидания»: 7 историй необычных знакомств «Он спас меня от неудачного свидания»: 7 историй необычных знакомств

Истории героинь, которые нашли любовь там, где не ждали

Psychologies
Открыть в приложении