Происхождение золота и грязи

На вечный вопрос «откуда что берется» на этот раз ответили астрофизики и геологи

СНОБНаука

Происхождение золота и грязи

На вечный вопрос «откуда что берется» на этот раз ответили астрофизики и геологи

Алексей Алексенко

Золота мало, и оно дорогое. Грязи, напротив, много, и она ничего не стоит. Научный подход требует, чтобы мы не воспринимали такую ситуацию как данность, а задались вопросом: отчего так, а не иначе?  

Начнем с золота. Оно дорого стоит, потому что сделать его нелегко. Причем затруднения тут возникают не только у отдельных индивидуумов, но и у Вселенной в целом. Дело в том, что ядра химических элементов, кроме совсем уж неинтересных, Вселенная изготавливает в термоядерных реакциях внутри звезд. Соединение ядер водорода в гелий, потом в углерод и далее по таблице Менделеева дает небольшой энергетический выигрыш — за счет него, собственно, звезды и светятся. Но выигрыш получается лишь до тех пор, пока дело не дойдет до железа: дальше слияние ядер уже не дает никакой энергии, а наоборот, требует ее затрат. Звезда, лишенная способности светиться, схлопывается под действием гравитации — мы видим это как взрыв сверхновой. Откуда же взяться ядру золота, которое в три с половиной раза тяжелее железа?

Физики предлагают единственно возможный способ: «быстрый захват нейтронов». Смысл его таков: если ядро очень щедро осыпать нейтронами, оно станет захватывать их сразу помногу, перескакивая через нестабильные состояния, и в конце концов может получиться золото или, к примеру, чуть более легкий и тоже стабильный европий. Энергия при этом будет затрачена, но раз уж мы откуда-то взяли такую уйму нейтронов, экономить энергию нам теперь не приходится. Возникает другой вопрос: где взять нейтроны?

До недавнего времени было принято считать, что этот фокус должен получаться как раз при взрыве сверхновой: когда серединка светила схлопывается в нейтронную звезду, взрывная волна уносит наружу часть материала, и там могло бы хватить и тяжелых ядер, и нейтронов, чтобы провернуть весь этот фокус. Но в августе прошлого года наметился другой вариант решения проблемы: детектор LIGO зарегистрировал гравитационные волны от столкновения двух нейтронных звезд в созвездии Гидры (об этом драматичном событии мы упоминали вот здесь). Обывательская интуиция подсказывает, что уж в такой космической неразберихе нейтронов должно быть более чем достаточно, чтобы слепить любые тяжелые ядра, какие природе заблагорассудится (в некотором смысле сама нейтронная звезда —

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Кочевник последней надежды. Почему президент вспомнил о печенегах Кочевник последней надежды. Почему президент вспомнил о печенегах

Кажется, наш президент не понимает, о чем ему говорить

СНОБ
Корпорация «Юдашкин» Корпорация «Юдашкин»

Как устроен бизнес главного российского кутюрье

РБК
Бактерии расщепили мономер полиуретана Бактерии расщепили мономер полиуретана

Ученые обнаружили бактерию рода Pseudomonas

N+1
Плюс одна комната! Плюс одна комната!

Как превратить обычную лоджию в полноценное жилое пространство

Лиза
Главные мифы о борьбе с коронавирусом. И не только Главные мифы о борьбе с коронавирусом. И не только

Три самых популярных заблуждения, связанные с коронавирусом

Популярная механика
Бог с ними: как складывались отношения моды и религии на протяжении XX века Бог с ними: как складывались отношения моды и религии на протяжении XX века

Вдохновившись выставкой в Метрополитен-музее, рассказываем о моде и религии

Vogue
«Мария Магдалина»: евангельский фильм с женщиной в главной роли «Мария Магдалина»: евангельский фильм с женщиной в главной роли

Рецензия на фильм "Мария Магдалина"

Esquire
Вам мат: почему женщинам надо учиться играть в шахматы Вам мат: почему женщинам надо учиться играть в шахматы

Навыки шахматной игры дают то, чего годами достигают с помощью бизнес-тренингов

Forbes
В желудке мертвого кашалота обнаружили 29 кг пластика В желудке мертвого кашалота обнаружили 29 кг пластика

Это уже не тревожный звоночек, а набат.

National Geographic
Ставка на глобализацию. Зачем нужны акции Apple на Московской бирже Ставка на глобализацию. Зачем нужны акции Apple на Московской бирже

Запуск торгов иностранными бумагами на Московской бирже

Forbes
Астрофизики впервые рассмотрели, как из чёрной дыры рождается джет Астрофизики впервые рассмотрели, как из чёрной дыры рождается джет

Визуализация образования струи плазмы в окрестности массивной чёрной дыры

Популярная механика
Будет вкусно: «обеды-конструкторы» на работу от Шефмаркет Будет вкусно: «обеды-конструкторы» на работу от Шефмаркет

Кто сказал, что еда в контейнерах на работу – это обязательно скучно и невкусно?

Cosmopolitan
Следуй за мной: можно ли предотвратить ущерб от инсайдерской торговли Следуй за мной: можно ли предотвратить ущерб от инсайдерской торговли

Банк России уличил в инсайдерской торговле трейдера

Forbes

В мае в «Редакции Елены Шубиной» выходит новая книга Гузели Яхиной

Esquire
«В харизме надо родиться» «В харизме надо родиться»

9 апреля исполнилось бы 80 лет Виктору Черномырдину

GALA Биография
Выгода патриота: пять причин отдыхать в России Выгода патриота: пять причин отдыхать в России

Где можно зарядиться силами на год вперед

Forbes
Мужское мнение: как выбрать жену? Мужское мнение: как выбрать жену?

Как мужчины понимают, что женщина, которую встретили, та самая?

Psychologies
Правила жизни Хоакина Феникса Правила жизни Хоакина Феникса

Актер, Голливуд, 43 года

Esquire
«Мои мозги ходят в тренажерный зал» «Мои мозги ходят в тренажерный зал»

Интервью c Семёном Слепаковым

OK!
Локальный диск Локальный диск

Знаменитый певец Рики Мартин поселился с семьей в доме 1950‑х годов

AD
Чувство ритма для двоих Чувство ритма для двоих

Как колебания биоритмов отражаются на нашем желании?

Psychologies
«Наша прелесть»: как общаться с родителями, помешанными на детях? «Наша прелесть»: как общаться с родителями, помешанными на детях?

Как поехать в гости и не поссориться?

Psychologies
Изгнание из рая. Великобритания назовет имена российских олигархов с активами в офшорах Изгнание из рая. Великобритания назовет имена российских олигархов с активами в офшорах

Лондон планирует распространить реформу налоговых убежищ

Forbes
Создавая Hearthstone Создавая Hearthstone

Интервью с продюсером культовой ККИ

Игромания
Верхом на единороге. Основатель Revolut Николай Сторонский может попасть в рейтинг Forbes Верхом на единороге. Основатель Revolut Николай Сторонский может попасть в рейтинг Forbes

Британский финтех-стартап с русскими корнями Revolut и его успех

Forbes
Стадион Стадион

Победы, поражения, ожидаемые события

Огонёк
Volvo Ocean Race: марафон на выживание в Мировом океане Volvo Ocean Race: марафон на выживание в Мировом океане

Представляем самое жесткое профессиональное спортивное соревнование на планете

National Geographic
Как живут наследники Гетти Как живут наследники Гетти

Правнук нефтяного миллиардера Джозеф с женой Сабиной и их квартира в Лондоне

Vogue
Если б я был султан: как живут многоженцы в США Если б я был султан: как живут многоженцы в США

Американским традициям чужда полигамия, однако некоторые мужчины ее выбирают

Cosmopolitan
Нефть и песок. Зачем наследному принцу Саудовской Аравии американские деньги Нефть и песок. Зачем наследному принцу Саудовской Аравии американские деньги

Саудовской Аравии пришлось потратить $200 млрд, чтобы свести концы с концами

Forbes
Открыть в приложении