Их беспилотники были на вооружении американской армии в Ираке и в Афганистане

ForbesБизнес

Отцы «Хищника»: как американские братья-миллиардеры создали беспилотник, с помощью которого США убили генерала Сулеймани

Дениз Кэм, Кристофер Хелман, перевод Полины Шеноевой

gettyimages-84518858.jpg__1578654214__32973.jpg
Фото Getty Images / General Atomics MQ-9-Reaper

Братья Нил и Линден Блю унаследовали и расширили семейный бизнес и работали в различных сферах, от недвижимости до сельского хозяйства. Однако покупка в 1980-х оборонной компании заставила их вспомнить о давнем студенческом увлечении — авиации. Их беспилотники были на вооружении американской армии на Балканах, в Ираке и в Афганистане. А теперь нанесли еще один удар — по генералу Сулеймани.

В ночь на 3 января был нанесен, пожалуй, самый важный в истории авиаудар с применением беспилотных летательных аппаратов. Американский беспилотник MQ-9 Reaper (его второе название — Predator, в переводе — «хищник») нанес удар как минимум двумя ракетами Hellfire по автоколонне, находившейся вблизи международного аэропорта Багдада. В результате операции погибли влиятельный иранский генерал Касем Сулеймани, замглавы иракского шиитского ополчения Абу Махди аль-Мухандис и сопровождавшие их лица. Автоколонна была уничтожена, а тело Сулеймани разорвало на части. Останки генерала удалось опознать лишь по его знаменитому кольцу с красным камнем.

Predator нанес очередной авиаудар. Сейчас эти беспилотники, стоимость которых превышает $16 млн за единицу, по праву входят в число самых важных вооружений в арсенале США. Вес одного беспилотника составляет около 2,5 тонн, дальность стрельбы — примерно 1900 км, а станции наземного управления БПЛА могут находиться на другом конце мира.

Это хороший повод вспомнить о человеке, которого можно назвать отцом «революции беспилотников».

Отец революции беспилотников

Речь о Ниле Блю, новом участнике ежегодного рейтинга богатейших людей США Forbes 400. Состояние 84-летнего бизнесмена оценивается в $4,1 млрд. Он занимает должность генерального директора и председателя совета директоров компании General Atomics из Сан-Диего, которая занимается оборонными заказами. Ему принадлежит 80% акций General Atomics, остальные 20% принадлежат его 83-летнему брату Линдену, состояние которого оценивается примерно в $1 млрд.

25 лет назад, еще при Билле Клинтоне, именно Нил Блю впервые представил миру многоцелевой БПЛА Predator, созданный для наблюдения за сербскими вооруженными силами. После терактов 11 сентября 2001 года беспилотник Predator стал одним из первых американских летательных аппаратов, применяемых в Афганистане. Впоследствии БПЛА Predator неоднократно модифицировали и использовали в Ираке, Пакистане, Сомали и Йемене. Сейчас он оснащен камерами, связным оборудованием и ракетами Hellfire класса «воздух-земля». Он может вести наблюдение, обнаруживать цели и ликвидировать их.

По данным британского Бюро журналистских расследований, президент США Барак Обама санкционировал более 500 авиаударов с применением данного БПЛА. Вашингтонский аналитический центр New America сообщает, что на данный момент президент США Дональд Трамп санкционировал по меньшей мере 259 подобных авиаударов.

Представители General Atomics и сами братья Блю не ответили на многочисленные просьбы дать комментарий к данной статье. Известно, что компания General Atomics продала вооруженным силам США и правительствам других стран по всему миру несколько сотен БПЛА Predator. Выручка компании от продажи беспилотников составляет около $2,1 млрд в год при общей выручке в $2,7 млрд.

Автор книги «Predator: Тайные истоки революции беспилотников» (Predator: The Secret Origins of the Drone Revolution) Ричард Уиттл писал, что «БПЛА – это, пожалуй, самая важная новая военная разработка со времен изобретения межконтинентальных баллистических ракет, оснащенных ядерными боеголовками».

Искатели приключений из Йеля

Перенесемся на 64 года назад. В 1956 году все еще помнили о расцвете эпохи великих авиаторов. Прошло всего 20 лет с тех пор, как выдающаяся летчица Амелия Эрхарт пропала без вести над Тихим океаном. А с тех пор, как американский пилот Чарльз Линдберг впервые в истории перелетел через Атлантический океан в одиночку, прошло 30 лет. В то время знаменитостями были «летающие братья Блю» — богатые и симпатичные студенты Йеля, 21-летний Нил и его 20-летний брат Линден. В тот год они на легкомоторном четырехместном самолете модели Tri-Pacer предприняли воздушный марафон над Латинской Америкой, за 110 дней преодолев более 40 000 км. За $3000 братья Блю продали американскому журналу Life права на публикацию эксклюзивных фотографий и историй о своих приключениях.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Великое нашествие Великое нашествие

Вторжение монголов обратило русских государей в деспотов ордынского типа

Дилетант
Как научиться подтягиваться на турнике: эффективная программа для начинающих Как научиться подтягиваться на турнике: эффективная программа для начинающих

Самое время научиться подтягиваться на турнике, если ты до сих пор не умеешь

Playboy
8 тайных фантазий девушек, о которых они почти никогда не рассказывают 8 тайных фантазий девушек, о которых они почти никогда не рассказывают

Да — есть вещи, которые девушки... обычно не предлагают

Playboy
Воздушные фильтры: менять или можно почистить? Воздушные фильтры: менять или можно почистить?

Можно ли восстановить фильтр в пылесосе и сэкономить по покупке нового?

CHIP
Жаворонок и сова уже неактуальны. Узнай, кто ты: медведь, волк или, может, дельфин? Жаворонок и сова уже неактуальны. Узнай, кто ты: медведь, волк или, может, дельфин?

Новое исследование суточных биоритмов поможет тебе стать продуктивнее

Maxim
Творческий путь Айзека Азимова: 100 лет знаменитому фантасту Творческий путь Айзека Азимова: 100 лет знаменитому фантасту

О жизни и ключевых работах писателя Айзека Азимова

Популярная механика
Как подсадить миллениалов на чипсы с солью и заработать 10 млн рублей за полгода. Бизнес-план «Пакета картошки» Как подсадить миллениалов на чипсы с солью и заработать 10 млн рублей за полгода. Бизнес-план «Пакета картошки»

«Пакет картошки» пытается переломить стереотип о чипсах как о вредном джанк-фуде

Forbes
Тайный дар. На что были потрачены $320 млн пожертвований топ-менеджера Facebook Тайный дар. На что были потрачены $320 млн пожертвований топ-менеджера Facebook

Пожертвования операционного директора Facebook Шерил Сэндберг не прозрачны

Forbes
Занять место Beyond Meat Занять место Beyond Meat

Мясомбинат «Окраина» начнет выпускать растительное мясо из сои

Эксперт
Gram — не пончики и не апельсины: власти США объяснили, почему судятся с Павлом Дуровым Gram — не пончики и не апельсины: власти США объяснили, почему судятся с Павлом Дуровым

Почему Gram – это ценная бумага, а аргументы Telegram — несостоятельны

Forbes
Властелин обручального кольца: история единственной любви Дж. Р. Р. Толкина Властелин обручального кольца: история единственной любви Дж. Р. Р. Толкина

Его книги стали классикой, а фильмы по ним вошли в золотой фонд кинематографа

Psychologies
Письмо к съезду: хотел, как лучше Письмо к съезду: хотел, как лучше

Ленин предлагал некоторые меры для предупреждения раскола в партии

Дилетант
«Бизнес будет только расти»: почему Трамп не остановит поток российских рожениц в США «Бизнес будет только расти»: почему Трамп не остановит поток российских рожениц в США

Президент США Дональд Трамп принял меры, ограничивающие выдачу виз женщинам

Forbes
План президента: как Путин будет увеличивать доходы граждан и править Конституцию План президента: как Путин будет увеличивать доходы граждан и править Конституцию

Послание Путина Федеральному собранию оказалось богатым на важные заявления

Forbes
Дикая и загадочная: что стало с Антарктидой за 200 лет Дикая и загадочная: что стало с Антарктидой за 200 лет

Что вы знаете про пятый по величине континент нашей планеты

Популярная механика
История женщины, которая всю жизнь притворялась мужчиной и сделала невероятную карьеру в XIX веке История женщины, которая всю жизнь притворялась мужчиной и сделала невероятную карьеру в XIX веке

Отрывок книги Джеймс Миранда Барри», которая в наши дни звучит очень актуально

Forbes
Маневры на поле конституции. В чем смысл спешно принимаемых поправок к основному закону страны Маневры на поле конституции. В чем смысл спешно принимаемых поправок к основному закону страны

Президентские поправки к конституции РФ уже в первом чтении приняла Дума

Forbes
Юлия Юрченко: Будущее, в котором у каждого сотрудника есть личный помощник Юлия Юрченко: Будущее, в котором у каждого сотрудника есть личный помощник

Что если в будущем у каждого человека появится личный помощник?

СНОБ
Лада Дэнс: да, нет, знаю Лада Дэнс: да, нет, знаю

Лада Дэнс всегда сама была продюсером своей жизни

Glamour
ЭКО: непорочное зачатие и победа над бесплодием ЭКО: непорочное зачатие и победа над бесплодием

Открытие, которое сделало счастливыми многих людей и подарило тысячи жизней

СНОБ
Полярная трасса разогрелась в кабинетах Полярная трасса разогрелась в кабинетах

Схватка ведомств за первенство в проекте развития Арктики завершена

Эксперт
Hey, Billie! Hey, Billie!

26 января в Лос-Анджелесе состоялась 62-я церемония вручения Grammy

OK!
Журавлиный ликбез: все, что нужно знать о журавлях Журавлиный ликбез: все, что нужно знать о журавлях

2020 год — Всемирный год журавля. Рассказываем про крылатую гордость России

National Geographic
Рейтинг фильмов Феллини: от худшего к лучшему Рейтинг фильмов Феллини: от худшего к лучшему

К столетию Федерико Феллини вспоминаем его фильмографию

Arzamas
«Можете считать меня невеждой» «Можете считать меня невеждой»

В начале января стартовал сериал Паоло Соррентино «Новый папа»

Огонёк
Желтопузик: удивительная ящерица, у которой нет ног Желтопузик: удивительная ящерица, у которой нет ног

Самая крупная ящерица, обитающая в России

National Geographic
Юрий Абрамов: Спасать жизни — моя профессия. Отрывок из книги Юрий Абрамов: Спасать жизни — моя профессия. Отрывок из книги

Отрывок из сборника воспоминаний советского хирурга

СНОБ
Зачем людям деньги Зачем людям деньги

Как обучить детей финансовой грамотности и обеспечить их будущее

Robb Report
Кто и как превращает Дубай в новую гастрономическую столицу мира Кто и как превращает Дубай в новую гастрономическую столицу мира

Ресторанная жизнь в Дубае развивается крайне стремительно

РБК
Егор Корешков: «Близких людей не может быть много» Егор Корешков: «Близких людей не может быть много»

Егор Корешков о стеснении, джентльменских замашках и распределении ролей в паре

Cosmopolitan
Открыть в приложении