Алиса из страны чудес

Рассказ о фенеке Алисе

Наука и жизньКультура

Алиса из страны чудес

Алексей Гущин, старший научный сотрудник Атлантического отделения Института океанологии им. П. П. Ширшова РАН (г. Калининград)

Миниатюрная лисичка живёт в песчаных пустынях Северной Африки от Мавритании до Судана, встречается на Синайском полуострове, в южном Ираке, Кувейте и юго-восточной части Аравийского полуострова. Большие уши не только обеспечивают острый слух, но и служат своеобразными радиаторами, спасающими от перегрева в пустыне.

Она вышла из немного помятой и пыльной коробки из-под итальянских спагетти. Алиса очень устала из-за дальней тряской дороги в тёмной жёсткой коробке. Она была голодна и хотела пить. Маленькую Алису оторвали от дружного семейства, от мамы и папы, от братьев и сестёр, с которыми она играла у подножия высокой дюны в глубине Сахары. Всего-то Алисе было две недели от роду, но она уже умела защищать себя, что и доказала, вцепившись зубами в мой палец, когда я попробовал взять её на руки. Правда, сил было мало, да и зубы очень мелкие. Прокусить палец не удалось. Алиса пыталась убежать и спрятаться, вырывалась, прижимала большие ушки и очень громко шипела. Больше всего Алиса испугалась не нас, а нашего старого ирландского терьера — Гарика. Возможно, именно Гарик, вызвавший просто ужас у Алисы, способствовал тому, что мы очень быстро стали, ну, если не друзьями — такой вольности Алиса не допустила, — а просто чем-то более безопасным. Мои тёплые руки давали маленькой лисичке какую-то гарантию защиты.

Появление Алисы в нашем доме объяснялось просто. Я работал в Мавританском институте океанографических исследований и рыболовства в городе Консадо, расположенном на берегу Атлантического океана, на мысе Кап-Блан. Каждый месяц на катамаране «Амрик» мы с коллегами выходили на мелководные просторы залива Арген. Там, среди бесчисленных мелей, островов, проливов, среди буйства тысяч птиц, на акватории Национального парка «Банк Арген» мы изучали численность рыб, для которых эти места служат своеобразным детским садом. Естественно, после каждого такого рейса я возвращался полный впечатлений, которые вместе с фотографиями вызывали хорошую зависть и жажду приключений у моей жены Тамары и друзей. И вот в феврале, когда в пустыне достаточно прохладно и песчаные бури редки, я решил выполнить своё обещание — показать супруге чудеса залива Арген. Но отправиться в путешествие мы решили не морем, а через пустыню на вездеходе. Сговорившись со своими молодыми голландскими коллегами Ирмин и Сибе, наняли машину с хорошим шофёром по имени Хамдину. Мы с ним быстро подружились. Этот невысокий, сухопарый, белозубый, улыбчивый и благожелательный человек, похожий на старика Хоттабыча в молодости, оказался прекрасным, знающим проводником и хорошим товарищем.

Караван в мавританской пустыне.

Мы остановились в палатке-тенте на берегу глубокой протоки рядом с орнитологической станцией Национального парка «Банк Арген». К этому времени лёд в сумке-холодильнике совсем растаял, что предрекало конец нашим запасам свежей баранины. Неунывающий Хамдину с улыбкой отмёл все опасения и сообщил, что устроит для наших запасов «холодильник пустыни», как это делают местные кочевники сотни лет. Он порезал мясо на длинные тонкие ломти, предупредив, что так сохраняют только баранину. Мясные ленточки Хамдину повесил на крепление центрального столба тента и сказал, что в таком виде мясо может храниться больше недели. Поужинав и напившись зелёного, приторно сладкого мавританского чая с мятой, приготовленного нашим водителем, утомлённые дорогой и впечатлениями, мы улеглись спать.

То ли чай, то ли впечатления не давали мне заснуть. Через открытый полог в палатку заглядывала огромная жёлтая луна, низко висящая над тёмным горизонтом. Начинался прилив, в протоке плескались рыбы, журчала прибывающая вода. Посвистывал ветерок, принося запах дыма из посёлка рыбаков Ивик. Иногда раздавалось сонное хлопанье крыльев и щёлканье клювов пеликанов, расположившихся на той стороне протоки, а сон, как назло, не шёл.

Внезапно я заметил в свете луны, проникающем в тент, крадущуюся тень — силуэт. Толкнув жену, я включил лежащий под рукой фонарик. В ярком луче мы увидели остренькую, любопытную, очаровательную мордочку с огромными насторожёнными ушами, изумрудом сверкнули большие глаза, секундная пауза — и чудесное видение исчезло. Жена громко ойкнула, разбудив Хамдину, Ирмин и Сибе. Посыпались вопросы. Хамдину осветил фонариком следы на песке у входа и со смехом сказал, что к нам приходила поздороваться сахарская лисичка, фенек. Он отрезал несколько кусочков пряно пахнущего, подвяленного мяса и положил угощение для ночной гостьи снаружи на край тента. Моя жена Тамара заметила, что было бы очень приятно подержать такого зверька на руках. Хамдину молча кивнул. Утром на песке вокруг палатки мы увидели много следов, а угощение исчезло…

Вот в таком ландшафте обитала Алиса, пока её не поймали для нас.

Потом было плавание на парусной лодке рыбаков племени имрагенов к далёким птичьим островам, встреча со знакомым семейством дельфинов, обследование прибрежных дюн и холмов в поисках следов неолитических стоянок. На обратной дороге к незапланированной экзотике добавилась песчаная буря. В бурой круговерти Хамдину вёл машину, не отклоняясь от маршрута даже на несколько метров — я проверял по спутниковому навигатору. Меня всегда поражало великолепное чувство пространства у моих мавританских коллег.

Прошло несколько месяцев. Как-то во второй половине дня я поехал на машине к нашим приятелям — русским докторам, живущим в соседнем городе Нуадибу. От нашего кампуса до хорошего шоссе нужно было проехать полкилометра по бездорожью, подняться на скалу по узкой крутой дороге и только тогда, прибавив газу, помчаться по шоссе. На кратком слепом участке крутой дороги я привычно нажал клаксон, предупреждая, что дорога занята и моя машина уже карабкается на скалу. Обычно встречные автомобили останавливаются и пропускают машину, идущую в гору. Услышал двойной гудок и бампер к бамперу упёрся в спускавшийся навстречу грузовичок, за ветровым стеклом которого сверкала белозубая улыбка Хамдину. После краткого приветствия, всего-то минуты три (а в Мавритании и Северо-Западной Африке приветствие по традиции занимает пять—десять минут), Хамдину, улыбаясь и потрясая большой картонной коробкой, прокричал сквозь гул работающих дизелей, что он привёз Тамаре сюрприз, и спросил, дома ли она. Я ответил, что она дома и с радостью примет Хамдину вместе с сюрпризом. Тут нужно оговориться, что, в отличие от других мусульманских стран, в Мавритании мужчина может приехать с визитом к жене друга в его отсутствие, и это не является нарушением норм приличий. Выполнив свои дела в городе, снедаемый любопытством, через час я был дома.

Авторизуйтесь и читайте статьи из популярных журналов

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Блуждающий квадрат Блуждающий квадрат

Одинокая проходная пешка стремится в ферзи

Наука и жизнь, июнь'19
Себя показать Себя показать

Главные события культурной жизни Москвы и Петербурга в начале осени

GQ, сентябрь'19
Самый благородный повод наставить рога Самый благородный повод наставить рога

Акция протеста против боев быков на фестивале Сан-Фермин в Памплоне, Испания

Esquire, сентябрь'19
15 крутых подарков для твоего мужа на день рождения, годовщину или просто так 15 крутых подарков для твоего мужа на день рождения, годовщину или просто так

Смотри нашу подборку классных подарков, которые точно понравятся твоему мужчине

Лиза, июнь'19
Роковая Барышня Роковая Барышня

Для Таисии Вилковой роль в фильме «Выше неба», возможно, последняя такого рода

OK!, июнь'19
Росстат зафиксировал рост цен на бензин в мае на 17,5% Росстат зафиксировал рост цен на бензин в мае на 17,5%

Независимые АЗС предупреждали правительство о возможном росте цен на топливо

Forbes, июнь'19
Никто не похвалит вас за то, что вы стали лучше Никто не похвалит вас за то, что вы стали лучше

Работая над собой, мы хотим, чтобы окружающие заметили перемены в нас

Psychologies, июнь'19
5 главных проблем в постели и как их решить (нет, мы не про секс) 5 главных проблем в постели и как их решить (нет, мы не про секс)

Конфликт «жаворонка» и «совы» может разрушить счастливый брак

Лиза, июнь'19
Одиночество в наследство. Как отношения с родителями в детстве влияют на нашу жизнь Одиночество в наследство. Как отношения с родителями в детстве влияют на нашу жизнь

Можно ли построить крепкий брак, даже если старшему поколению это не удалось?

Psychologies, июнь'19
«Пока только ультиматумы» «Пока только ультиматумы»

Что ожидать от приближающегося саммита G20

Огонёк, июнь'19
Красочный Insta-тренд: учимся носить тай-дай на примере Instagram-модниц Красочный Insta-тренд: учимся носить тай-дай на примере Instagram-модниц

Как носить вещи, окрашенные в технике tie-dye

Cosmopolitan, июнь'19
Почему окрашивание тканей — самая серьезная проблема модной индустрии и как ее решить Почему окрашивание тканей — самая серьезная проблема модной индустрии и как ее решить

Можно ли обойтись без токсичных химикатов и загрязнения воды — отвечают эксперты

Vogue, июнь'19
С дымком С дымком

Спорить, какое мясо лучше подходит для гриля и барбекю, можно бесконечно

Добрые советы, июль'19
Серьезные игры Серьезные игры

Лидерами рейтинга франшиз стали обучающие и развивающие проекты

Forbes, июль'19
Этика и синтетика Этика и синтетика

Звезда электропопа Sophie разрушает границы и стереотипы

Vogue, июль'19
8 алкогольных коктейлей с самыми смешными названиями (посмеяться и напиться) 8 алкогольных коктейлей с самыми смешными названиями (посмеяться и напиться)

Одно дело от алкоголя начать смеяться, другое — уже от одного названия

Playboy, июнь'19
Что творится в голове у мужчины, когда он изменяет Что творится в голове у мужчины, когда он изменяет

Посмотри на реальные причины измен и перестань уже винить только себя

Лиза, июнь'19
Перекупщики сойдут со сцены Перекупщики сойдут со сцены

Госдума предложила сделать билеты в театр невозвратными

РБК, июнь'19
Дорогой евроремонт: нужно ли расширять премьер-лигу российского футбола? Дорогой евроремонт: нужно ли расширять премьер-лигу российского футбола?

Уже в сезоне 2020/21 в элитном дивизионе могут сыграть не 16, а 18 команд

Forbes, июнь'19
Синдром менеджера: что это такое и как с этим справляться? Синдром менеджера: что это такое и как с этим справляться?

Почему синдром менеджера — это именно заболевание, и как с ним справляться

Men’s Health, июнь'19
День в истории: 22 июня 1941 года. День, когда вторжение немцев застало советскую армию врасплох День в истории: 22 июня 1941 года. День, когда вторжение немцев застало советскую армию врасплох

22 июня в истории СССР

Esquire, июнь'19
«Желание получить все здесь и сейчас»: Набиуллина, Силуанов, Кудрин и Орешкин о том, что нужно российской экономике «Желание получить все здесь и сейчас»: Набиуллина, Силуанов, Кудрин и Орешкин о том, что нужно российской экономике

На ПМЭФ обсудили стуктурные реформы, слабые институты и риски кредитного пузыря

Forbes, июнь'19
Летной погоды! Летной погоды!

Grazia собрала специальные предложения на летний отдых от разных отелей

Grazia, июнь'19
Отпуск: меньше планирования — меньше стрессов Отпуск: меньше планирования — меньше стрессов

Впереди долгожданный сезон отпусков, а с ним и неминуемый стресс

Psychologies, июнь'19
История с географией История с географией

Ценителям красивой жизни найдётся отель по вкусу от Ломбардии до Дубая

Robb Report, июнь'19
Дорогу покажешь? Дорогу покажешь?

Мы находимся на пороге новой космической эры

National Geographic, июль'19
Семейный капитал Семейный капитал

С ростом доходов и числа наследников встает вопрос расширения жилой площади

АвтоМир, июнь'19
Жизнь после Marvel: как режиссеры «Мстителей» братья Руссо пришли к успеху — и что теперь собираются с этим делать Жизнь после Marvel: как режиссеры «Мстителей» братья Руссо пришли к успеху — и что теперь собираются с этим делать

Послушать Джо и Энтони Руссо, так они самые обычные парни из Кливленда

Esquire, июнь'19
Крутой воппер Крутой воппер

Дэниел Шварц возрождает Burger King, сеть быстрого питания с 60-летней историей

Forbes, июль'19
Торжественное мероприятие Tag Heuer в честь 50-летия культовой модели Monaco Торжественное мероприятие Tag Heuer в честь 50-летия культовой модели Monaco

Празднование 50-летнего юбилея культовых часов TAG Heuer Monaco

Men’s Health, июнь'19