Биохимик Милдред Кон объяснила всему миру, как живые организмы запасают энергию

ForbesНаука

МРТ для молекул: как Милдред Кон исследовала обмен веществ вопреки стереотипам

Биохимика Милдред Кон не брали на работу в промышленные компании и не допускали в научные лаборатории, ведь она была женщиной. Несмотря на все препятствия, она провела серию исследований, благодаря которым мы знаем, как живые организмы запасают энергию

Мария Михантьева

Милдред Кон (Фото DR)

Когда мы говорим, что нам не хватает энергии, то обычно не задумываемся об АТФ. Этой аббревиатурой (расшифровывается как «аденозинтрифосфат») называется вещество, в котором, собственно, и содержится энергия для всех биохимических и физиологических процессов. Без АТФ не сокращаются мышцы, не синтезируется ДНК, не работают гормоны. Эта молекула так важна, что человеческий организм за сутки синтезирует примерно 40 кг этого вещества. Но что именно происходит с АТФ в процессе обмена веществ, долгое время было неизвестно, — пока одна женщина-химик не разработала способы исследования молекулы с помощью ядерного магнитного резонанса.

Отвлекающий элемент

Милдред Кон родилась в 1913 году в Нью-Йорке в семье иммигрантов. Ее отец учился на раввина, но в итоге пошел работать в ателье и придумал машину для точной раскройки ткани, за что работодатель сделал его бизнес-партнером. Милдред унаследовала отцовскую изобретательность. Много позже она прославилась как новатор, использующий в исследованиях органических реакций новейшие технологии — масс-спектрометр, ядерно-магнитный резонанс и электронный парамагнитный резонанс. Но чтобы хотя бы приступить к исследованиям, ей предстояло преодолеть множество преград.

Главная проблема: Милдред была женщиной. «Женщинам неприлично быть химиками», — сказал кто-то из преподавателей Хантер-колледжа Университета Нью-Йорка, куда Милдред поступила, когда ей было всего 15 лет. Ей-то гораздо больше нравилась физика, но в учебном плане она шла как второстепенный предмет, так что основной специальностью Милдред стала химия.

После колледжа она поступила в аспирантуру Колумбийского университета, но через год была вынуждена уйти, потому что не могла оплачивать обучение. Обычно в таких случаях студенты начинали работать ассистентами профессоров, но женщин на эту должность не брали. Женщины вообще считались «отвлекающим элементом» в лабораториях.

Чтобы заработать на учебу, Кон работала няней, а позже смогла устроиться в Национальный консультативный комитет по аэронавтике (NACA — эта организация была предшественницей НАСА), где ее коллегами были 70 мужчин, занимавшихся разработкой дизельного авиационного двигателя. Ей дали должность ниже той, на которую она претендовала, и запретили посещать лабораторию, но она упорно трудилась, планируя эксперименты, которые затем проводили другие. Это дало полезный опыт прикладных исследований — и деньги на учебу.

В 1934 году Милдред буквально напросилась в исследовательскую группу физика и химика Гарольда Юри, который как раз тогда получил Нобелевскую премию за открытие дейтерия — тяжелого изотопа водорода (изотопы — атомы, ядра которых содержат одинаковое число протонов, но разное число нейтронов и отличаются массой). Юри сразу предупредил новую сотрудницу, что быть ее научным руководителем не собирается, учиться ей придется самостоятельно. В 1937 году Милдред защитила диссертацию об изотопах кислорода и получила докторскую степень.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Почему у мужчин «пунктик» на анальном сексе? Почему у мужчин «пунктик» на анальном сексе?

Откуда у мужчин эта причудливая фиксация на анальном сексе

Cosmopolitan
Готовимся к зиме: 7 продуктов с повышенным содержанием меди для укрепления иммунитета Готовимся к зиме: 7 продуктов с повышенным содержанием меди для укрепления иммунитета

Что такого съесть, чтобы укрепить иммунитет?

TechInsider
Как многодетная мать в декрете запустила бизнес по подбору одежды и привлекла 18 млн руб. от совладельца «Персоны» Как многодетная мать в декрете запустила бизнес по подбору одежды и привлекла 18 млн руб. от совладельца «Персоны»

Как Ольга Ким создала бизнес по подбору и доставке одежды в боксах Style Box

Inc.
Как постирать матрас: 6 шагов к чистой кровати Как постирать матрас: 6 шагов к чистой кровати

Каждому необходимо знать, как сохранить постель в чистоте

TechInsider
«Хочу блистать так же»: какими качествами обладают публичные люди «Хочу блистать так же»: какими качествами обладают публичные люди

Как известные люди так уверенно чувствуют себя на сцене?

Psychologies
В зубном камне жертв майя из пещеры «Полуночного ужаса» нашли синие хлопковые волокна В зубном камне жертв майя из пещеры «Полуночного ужаса» нашли синие хлопковые волокна

Ученые исследовали зубы, найденные в пещере «Полуночного ужаса»

N+1
«Я календарь переверну»: в чем феномен хита Михаила Шуфутинского про 3 сентября «Я календарь переверну»: в чем феномен хита Михаила Шуфутинского про 3 сентября

Как песня Михаила Шуфутинского стала мемом?

Psychologies
Туннельный эффект помог провести радикальные химические реакции Туннельный эффект помог провести радикальные химические реакции

Химики проводят радикальные реакции без использования токсичных реагентов

N+1
Кинокритик Борис Локшин: Почему нам хочется пересматривать старые фильмы Кинокритик Борис Локшин: Почему нам хочется пересматривать старые фильмы

Отрывок из книги «Кинотеатр повторного фильма»

СНОБ
Могут себе позволить: зачем у саламандр до рождения исчезают легкие? Могут себе позволить: зачем у саламандр до рождения исчезают легкие?

Юркие ящерицы уже 25 миллионов лет прекрасно обходятся без органа дыхания

Вокруг света
Мир наизнанку Мир наизнанку

Брейгель – художник, но слова в его работах играли не только роль названий

Вокруг света
Гид по ментальной гигиене. Как понять, что пора к психологу (или психотерапевту?) и выбрать направление терапии, которое подходит именно вам Гид по ментальной гигиене. Как понять, что пора к психологу (или психотерапевту?) и выбрать направление терапии, которое подходит именно вам

Зачем «здоровому» человеку нужна терапия?

Inc.
Николай Андреев: Математика — не про рациональность, а про четкое логическое построение Николай Андреев: Математика — не про рациональность, а про четкое логическое построение

Математик Николай Андреев — о гениальных одиночках и школьной математике

СНОБ
У монархов свои причуды: странности короля Карла III У монархов свои причуды: странности короля Карла III

Странности короля Карла III, которые бесят окружающих

Правила жизни
Знаток «Что? Где? Когда?» Дмитрий Авдеенко рассказал, как воспитывает с женой 5-летних тройняшек Знаток «Что? Где? Когда?» Дмитрий Авдеенко рассказал, как воспитывает с женой 5-летних тройняшек

Дмитрий Авдеенко раскрыл секреты воспитания сына и дочерей

VOICE
Лекарь Ее Величества: как гастроэнтеролог из Лондона стал личным врачом королевы Лекарь Ее Величества: как гастроэнтеролог из Лондона стал личным врачом королевы

Как появился институт придворных врачей британского королевского дома

Forbes
Как распознать хорошего парня: да, они правда существуют Как распознать хорошего парня: да, они правда существуют

Как разглядеть в толпе обыкновенного хорошего парня

VOICE
«Коллега приглашал на свидание, пока его жена была в роддоме»: психолог объяснила, почему мужчины так поступают «Коллега приглашал на свидание, пока его жена была в роддоме»: психолог объяснила, почему мужчины так поступают

Почему мужчины ухаживают за другими женщинами, пока их жена беременна?

Psychologies
Езда на горящем велосипеде: как устроено современное материнство Езда на горящем велосипеде: как устроено современное материнство

Как реагировать на то, что в саду все девочки всегда снежинки

Forbes
Старый Голливуд Старый Голливуд

Американская классика в стилистике Ralph Lauren

SALON-Interior
«Умный, но ленивый»: почему школьник не хочет ничего делать «Умный, но ленивый»: почему школьник не хочет ничего делать

Как разобраться, почему ребенок отлынивает от дел?

Psychologies
Чтение на 15 минут: «Ариадна Эфрон: рассказанная жизнь» Чтение на 15 минут: «Ариадна Эфрон: рассказанная жизнь»

Отрывок из сборника рассказов дочери Марины Цветаевой Ариадны Эфрон

Arzamas
Наталья Гордиенко Наталья Гордиенко

Наталья Гордиенко рассказала о первой авторской песне и конкуренции в шоубизе

ЖАРА Magazine
Вопреки мрачным прогнозам потепление не приведет к дефициту кислорода в мировом океане Вопреки мрачным прогнозам потепление не приведет к дефициту кислорода в мировом океане

Без кислорода жизнь невозможна не только на суше, но в океане

TechInsider
Самые разочаровавшие нас паршивые сериалы 2022 года Самые разочаровавшие нас паршивые сериалы 2022 года

Импортные и российские сериалы могут быть одинаково погаными

Maxim
Почему женщины влюбляются безответно: 4 причины Почему женщины влюбляются безответно: 4 причины

Почему-то некоторые женщины снова и снова попадают в ловушку неразделенной любви

Psychologies
Эвакуация автомобиля: как спасти машину и не платить штрафы Эвакуация автомобиля: как спасти машину и не платить штрафы

Эвакуацию автомобиля можно предотвратить

РБК
Чем современные автомобили опаснее старых Чем современные автомобили опаснее старых

Насколько современные автомобили опасны?

Maxim
На замену газу пришла вода На замену газу пришла вода

Технология, которая заменяет в холодильном оборудовании фреон обычной водой

Эксперт
Тело и эмоции: как связаны телесное страдание и психическое здоровье Тело и эмоции: как связаны телесное страдание и психическое здоровье

Отрывок из книги «Тело и зрелое поведение»

TechInsider
Открыть в приложении