Весы земные и небесные

Видя весы, мы вряд ли задумываемся о древности и важности этого инструмента

GALA БиографияИстория

Весы земные и небесные

Видя обычные весы, мы вряд ли задумываемся о древности и важности этого инструмента. А ведь когда-то на весах взвешивали не только товары, но и человеческие души.

Текст: Вадим Эрлихман

Первыми весами человеку служили собственные руки: взяв в них два предмета, можно было узнать, какой из них тяжелее. Но это не позволяло взвешивать ни большие вещи, которые в руках не удержать, ни маленькие вроде драгоценных камней. Еще в незапамятные времена в Двуречье изобрели равноплечные весы – их древнейший образец, найденный археологами, относится к V тысячелетию до нашей эры. Они работали по принципу коромысла: на цепочках, соединенных осью, закреплялись две чаши, на одну из которых клали взвешиваемый предмет, а на другую – груз с определенным весом. Это мог быть наконечник стрелы, гвоздь или обычный камень (в Англии «стоун» – до сих пор мера веса). Позже появились металлические гири, набор которых прилагался к весам. Самые точные измерения выполнялись при помощи зерен, вес которых почти одинаков. У вавилонян самая маленькая мера веса называлась «ше» – хлебное зерно, 60 таких мер составляли шекель, или сикль, а 60 шекелей – мину (0,5 кг), главную единицу веса на Древнем Востоке.

Медные весы с набором каменных гирь использовали купцы из древнеиндийского города Мохенджо-Даро.

Драгоценные камни до сих пор измеряют в каратах (0,2 г) – это арабское слово означает стручок рожкового дерева, заменявший гирю при определении веса самоцветов. Когда появились золотые и серебряные монеты, их вес тоже выясняли при помощи весов – ведь в разных городах даже одинаковые монеты имели разный вес. Понятно, что продавцы постоянно пытались надуть покупателей, уменьшая вес гирь. В том же Вавилоне пойманным за этим торговцам отрубали правую руку, а непойманным угрожали судом богов, лично отвечавших за точность весов. В мифологии многих народов весы превратились в символ справедливости. Египтяне считали, что после смерти человека бог Анубис кладет его душу на весы, на другой чаше которых лежит «перо истины» богини Маат. Грешную душу, которая перевешивала перышко, тут же пожирало чудовище с телом гиены и головой крокодила. Бога с весами поместили и на небосклон – считалось, что он удерживает воинственного Скорпиона от нападения на мирную Деву. До сих пор астрологи считают, что люди, рожденные под знаком Весов, склонны решать споры мирно и справедливо, поэтому из них получаются лучшие судьи.

На египетском папирусе из «Книги мертвых» боги Тот и Анубис взвешивают сердце покойного, символ души, запечатанное в сосуд-каноп.

Недаром греки дали весы в руки Фемиде, богине правосудия, чье изображение и сегодня можно увидеть в судах. Их тоже волновала проблема точности весов, над которой работали такие гении, как Евклид и Архимед. Последний предложил сделать весы разноплечными – на коротком плече закреплялся крюк для товара, а на длинном на другом крюке подвешивали груз-противовес. Перемещая его по шкале, можно было узнать вес товара. Такие весы первыми стали применять погубившие Архимеда римляне – по-русски они называются «безмен», будто бы от слов «без мены», то есть без изменений. Безмен и правда был точнее и проще равноплечных весов, но римляне все равно совершали особо важные покупки при участии назначенного государством – и весьма уважаемого – весовщика. Об уважении к самим весам говорит то, что их украшали орнаментом, а гирьки делали в виде голов животных и людей. «Весами» (на латыни libra) называлась главная римская мера веса – фунт, равный 327,5 грамма и состоявший из 12 унций, 96 драхм и 288 скрупулов; эту мельчайшую единицу веса, от которой происходит слово «скрупулезный», еще недавно применяли в аптечном деле.

В домах Помпеев, засыпанных пеплом, археологи нашли в полной сохранности римские измерительные инструменты, среди которых было восемь разных видов весов – как равноплечных, так и разноплечных.

В христианскую эпоху весы рисовали на храмовых фресках – считалось, что на Страшном суде архангел Михаил будет взвешивать на них души грешников. Упомянуты они и в Апокалипсисе Иоанна, где Голод, страшный всадник на вороном коне, «имел в руке меру», то есть весы. Во время голода весы приобретали особое значение, ведь продукты приходилось мерить с точностью до грамма. С той же точностью купцы и менялы Средневековья взвешивали монеты, которые государство нередко «портило», добавляя к благородным металлам менее благородные. На картинах того времени богатеи часто изображаются в компании весов. А Лукас Кранах Старший изобразил девицу нестрогих нравов, отмеряющую на весах золотые, за которые она готова отдаться богатому старику. На картине другого гения, Яна Вермеера, женщина задумчиво смотрит на весы, думая о том, чего больше она сделала в жизни – хорошего или плохого.

Авторизуйтесь и читайте статьи из популярных журналов

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

«Идеальный момент продавать любой бизнес — на его взлете» «Идеальный момент продавать любой бизнес — на его взлете»

Миллиардер Андрей Андреев — о предстоящем IPO своей группы

Forbes, июнь'19
Ура, скоро в школу! Ура, скоро в школу!

Помоги ребенку-первокласснику подготовиться к учебному процессу

Лиза, август'18
«Она любит...» «Она любит...»

Элем Климов и Лариса Шепитько. Красивейшая пара советского кинематографа

GALA Биография, июль'18
На грани нервного срыва На грани нервного срыва

С такой ситуацией мир еще не сталкивался

Огонёк, август'18
Случай Кидман Случай Кидман

Она долгие годы была одной из самых высокооплачиваемых актрис Голливуда

Story, август'19
Сексуальное желание: как оно устроено у женщин? Сексуальное желание: как оно устроено у женщин?

Как превратить возбуждение в настоящее желание

Psychologies, август'18
Тобольск: древняя столица Сибири Тобольск: древняя столица Сибири

О старинном городе Тобольске, привлекательном туриcтическом кластере

Дилетант, июнь'19
Отверженный принц Отверженный принц

Жизнь великого танцовщика и балетмейстера Сергея Лифаря

GALA Биография, июль'18
Обувь плюс носки: носить или нет? Обувь плюс носки: носить или нет?

Почему на наших просторах носки в сочетании с туфлями вызывают отторжение

Cosmopolitan, август'18
Как сделать классные фото на мобильный: советы модели и фотографа Как сделать классные фото на мобильный: советы модели и фотографа

Простые правила съемки на мобильный телефон

Cosmopolitan, август'18
Информация на миллион: 5 необходимых продуктов перед тренировкой Информация на миллион: 5 необходимых продуктов перед тренировкой

5 рецептов самых вкусных и быстрых блюд перед тренировкой

Playboy, август'18
Столпились на платформе Столпились на платформе

Инвесторы продолжают вкладываться в бизнес через краудфандинговые платформы

Эксперт, август'18
Гранитные города Улахан-Сис Гранитные города Улахан-Сис

Первые фотографии останцов на кряже Улахан-Сис

National Geographic, сентябрь'18
Как еще на свадьбе понять, что брак будет крепким? Как еще на свадьбе понять, что брак будет крепким?

Наблюдения свадебных организаторов о потенциале брака

Psychologies, август'18
Золотые руки Золотые руки

Мы спросили у ювелиров про любимые инструменты, вид из окна мастерской и мечты

Seasons of life, сентябрь'18
Зерно уплывает за рубеж рекордными темпами Зерно уплывает за рубеж рекордными темпами

Засуха в Европе и низкий урожай зерновых в России вызвали ажиотаж на рынке

Эксперт, август'18
Здравствуйте, товарищи Здравствуйте, товарищи

Как попасть в Северную Корею и пробежать полумарафон

Tatler, сентябрь'18
5 признаков, что мужчина незаметно контролирует вас 5 признаков, что мужчина незаметно контролирует вас

Мы привыкли думать о мужчине как о защитнике, даже если можем постоять за себя

Psychologies, август'18
Шаг вперед, два назад. Путин смягчил пенсионную реформу Шаг вперед, два назад. Путин смягчил пенсионную реформу

Президент России высказался по поводу пенсионной реформы

Forbes, август'18
В американском зоопарке родились красные панды: фото и видео В американском зоопарке родились красные панды: фото и видео

В зоопарке города Сиракьюс на свет появились детеныши красной панды

National Geographic, август'18
Яркие пластыри на теле: в чем смысл тейпирования Яркие пластыри на теле: в чем смысл тейпирования

Кому и зачем нужно клеить на тело цветные ленты и как это работает

Women’s Health, август'18
37 вещей, которые не должен делать настоящий мужчина 37 вещей, которые не должен делать настоящий мужчина

Настоящий мужчина никогда...

Maxim, сентябрь'18
Адам Драйвер Адам Драйвер

Нынешней осенью портфолио Адама Драйвера пополнят Терри Гиллиам и Спайк Ли

Elle, сентябрь'18
Исчезающие виды Исчезающие виды

На русском севере разрушаются уникальные деревянные храмы

National Geographic, сентябрь'18
Еда + Она: 11 блюд, которые можно взять в постель и не прогадать Еда + Она: 11 блюд, которые можно взять в постель и не прогадать

Почему бы не совместить еду и занятия любовью?

Playboy, август'18
Фотопарад в Угличе: как это было Фотопарад в Угличе: как это было

Итоги Международного фестиваля фотографии в Угличе

National Geographic, август'18
Ольга Бузова рассказала о чувствах к бывшему мужу Ольга Бузова рассказала о чувствах к бывшему мужу

Ольга Бузова рассказала о чувствах к бывшему мужу

Cosmopolitan, август'18
Групповые тренировки для мужчин по абоненту Fitmost Групповые тренировки для мужчин по абоненту Fitmost

Спортивный digital-абонемент позволяет посещать разные спортивные пространства

Men’s Health, август'18
Вылитая старина Вылитая старина

В Ярославской области возродили старинную технологию колокольного производства

Огонёк, август'18
Собираем ребенка в школу и колледж: лучшие гаджеты и аксессуары к 1 сентября Собираем ребенка в школу и колледж: лучшие гаджеты и аксессуары к 1 сентября

Гаджеты для детей (не хуже, чем у тебя)

Maxim, август'18