Окаменелости проливают свет на мир докембрийской жизни

Вокруг светаИстория

«Черновики господа Бога»: загадочные организмы докембрия

Еще в середине XIX — начале XX века ученые могли только догадываться, что происходило на планете до кембрийского взрыва

Алексей Мясников

Резкое по геологическим меркам увеличение биологического разнообразия с сопутствовавшим появлением организмов с раковинами и экзоскелетами произошло около 540 миллионов лет назад. В наши дни в распоряжении палеонтологов тысячи окаменелостей, проливающих свет на мир докембрийской жизни.

Строматолиты — полосы в породе

Термин «строматолит» в переводе с древнегреческого означает «слоистый камень», или «каменная прослойка». О том, что это такое должен знать любой современный студент-геолог или биолог. Но так было не всегда. С конца XIX века на протяжении десятков лет происхождение слоистых структур в докембрийских отложениях будоражило умы ученых.

Докембрийский строматолит. Фото Wikimedia Commons

В 1878 году американский геолог и палеонтолог Чарлз Уолкотт начал исследовать куполовидные слоистые образования и пришел к выводу, что это древнейшие следы жизни на Земле. Другие специалисты того времени выразили несогласие с его точкой зрения, указав, что слоистость может возникнуть и без участия живых организмов. Загадочные структуры решено было назвать строматолитами.

В 1930-е годы огромный вклад в изучение и систематику строматолитов внесли советские геологи. К примеру, Владимир Маслов предложил классифицировать их по характеру напластований. Тем не менее вопрос о происхождении «каменных ковров» оставался дискуссионным.

Точка в долгих спорах была поставлена в начале нашего века, когда группа ученых в заливе Шарк обнаружила после отлива на северо-западном побережье Австралии слоистые башенки — точно такие же, как ископаемые строматолиты, только современные! Оказалось, что эти «постройки» создают цианобактерии. С тех пор уже мало кто сомневается, что строматолиты свидетельствуют об одних из самых ранних шагов жизни по нашей планете. Цианобактерии не только создавали слоистые постройки, но и продуцировали кислород. Возраст самых древних строматолитов из Африки и Австралии составляет, по оценкам ученых, приблизительно 3,5 миллиарда лет.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

13 очень необычных рулей 13 очень необычных рулей

Переосмыслить можно даже такую простейшую вещь, как руль

Maxim
Палочка о двух концах, или Противоречивая история корицы Палочка о двух концах, или Противоречивая история корицы

Корица и её противоречия

Вокруг света
Всех на волю: как в СССР хотели упразднить брак и что из этого вышло Всех на волю: как в СССР хотели упразднить брак и что из этого вышло

Советская сексуальная революция

Cosmopolitan
Метаболизм замедляется с возрастом, но не тогда, когда все думают Метаболизм замедляется с возрастом, но не тогда, когда все думают

Ученые теперь ставят под сомнение правила диет, тренировок и всего остального

Cosmopolitan
Разгадать за выходные: детективные мини-сериалы, которые пробудят в тебе Шерлока Разгадать за выходные: детективные мини-сериалы, которые пробудят в тебе Шерлока

10 детективных мини-сериалов для развития гибкости ума

Cosmopolitan
Поглазеем: сколько форм зрачков у жаб и лягушек? Поглазеем: сколько форм зрачков у жаб и лягушек?

Очень глазастые амфибии

National Geographic
Крепкие браки и скандальные разводы: личная жизнь звезд Первого канала Крепкие браки и скандальные разводы: личная жизнь звезд Первого канала

Эти телеведущие – настоящий пример для подражания

Cosmopolitan
Лимонный остров: итальянский Капри в 10 фотокарточках Лимонный остров: итальянский Капри в 10 фотокарточках

Как выглядит остров Капри

Вокруг света
Секреты похудения Марии Шараповой, Анны Курниковой и других звездных теннисисток Секреты похудения Марии Шараповой, Анны Курниковой и других звездных теннисисток

Знаменитые спортсменки раскрыли свои секреты стройности

Cosmopolitan
Артефакты: 5 удивительных произведений палеолитического искусства, найденных в России Артефакты: 5 удивительных произведений палеолитического искусства, найденных в России

Произведения древних художников, найденные в России

Вокруг света
Деньги на НИИ-ЧАВО Деньги на НИИ-ЧАВО

Почему наука и бизнес в России так далеки друг от друга

РБК
Великолепная семерка — лучшие китайские автомобили прямо сейчас Великолепная семерка — лучшие китайские автомобили прямо сейчас

Такие машины Тольятти и не снились…

Maxim
Аверины, Великая и другие: как выглядят наши чемпионки с макияжем и без Аверины, Великая и другие: как выглядят наши чемпионки с макияжем и без

Сравниваем образы спортсменок с косметикой и без

Cosmopolitan
Юрий Веденеев. Баловень судьбы Юрий Веденеев. Баловень судьбы

Английская пресса вышла с заголовками «Шикарный бас из России»

Караван историй
«Подписные издания»: магазин и Instagram «Подписные издания»: магазин и Instagram

Как новые формы коммуникации с аудиторией продвигают книжные продажи

Эксперт
Иначе говоря. Галина Тюнина: «Театр — это преувеличение» Иначе говоря. Галина Тюнина: «Театр — это преувеличение»

Галина Тюнина — о том, что такое театр

Полка
Хорошо едим! Хорошо едим!

Как питаться правильно, полезно и недорого?

Лиза
«Управляй этим»: 50 оттенков домашнего менеджмента, который мы не замечаем «Управляй этим»: 50 оттенков домашнего менеджмента, который мы не замечаем

Домашняя работа — сложная задача, требующая планирования

Cosmopolitan
«Безумно тяжело и очень больно»: Алекса пережила замершую беременность «Безумно тяжело и очень больно»: Алекса пережила замершую беременность

Алекса призналась, что потеряла ребенка

Cosmopolitan
Пробуждение жизни Пробуждение жизни

Как Валерия Володина стала героиней настоящего триллера

Vogue
Колет, пульсирует, тянет: 12 причин, из-за которых может болеть низ живота Колет, пульсирует, тянет: 12 причин, из-за которых может болеть низ живота

Признаком каких заболеваний может быть боль внизу живота?

Cosmopolitan
Настоящему журналисту и настоящим мужчинам. Ответ гея Владимиру Соловьеву и «Мужскому государству» Настоящему журналисту и настоящим мужчинам. Ответ гея Владимиру Соловьеву и «Мужскому государству»

Гомофобию пытаются навязать обществу как новую национальную идею

СНОБ
Сидячая работа: 5 главных мифов о снайперах Сидячая работа: 5 главных мифов о снайперах

Работа снайпера — тяжелый труд, вокруг которого развелось множество мифов

Maxim
Гастрономическая карта Гастрономическая карта

Куда отправиться не только за впечатлениями, но и за вкусным угощением?

Добрые советы
Почему в семьях повторяются негативные сценарии Почему в семьях повторяются негативные сценарии

В вашей семье из поколения в поколение случаются одни и те же проблемы?

Psychologies
Генеральная уборка после расставания, или Что делать с подарками от бывшего Генеральная уборка после расставания, или Что делать с подарками от бывшего

Что делать с одеждой и гаджетами, если ты больше смотреть на них не можешь?

Cosmopolitan
Гигантские сколопендры в Австралии охотятся на морских птиц: неожиданное открытие Гигантские сколопендры в Австралии охотятся на морских птиц: неожиданное открытие

Удивительно, но в Австралии сколопендры считаются высшими хищниками

National Geographic
Татьяна Бажанова Татьяна Бажанова

Радио «Эрмитаж» Татьяны Бажановой находится на грани исчезновения

Собака.ru
Как научить детей пользоваться интернетом для учебы Как научить детей пользоваться интернетом для учебы

Три совета, которые помогут взрослым и детям научиться пользоваться интернетом

Популярная механика
Spot собирается на Марс, искать жизнь в марсианских пещерах. Главные новости за 12 августа Spot собирается на Марс, искать жизнь в марсианских пещерах. Главные новости за 12 августа

Робот-тунец и робот-пёс

Популярная механика
Открыть в приложении