Иссякло месторождение, поставлявшее самые красивые розовые бриллианты

Robb ReportСтиль жизни

Бриллианты не навсегда

Крупнейший в мире алмазный рудник, уходящий в недра австралийского буша, до последнего времени поставлял самые красивые розовые камни. Но вот месторождение иссякло, и теперь встаёт вопрос о дальнейшей судьбе самоцветов из Аргайла.

Текст: Mark Ellwood

Главный лот 2020 года — Argyle Eternity весом 2,24 карата, самый крупный из фантазийных ярко-розовых бриллиантов круглой огранки за всю историю тендера

Найти алмазы помогли термитники. Они странным образом переливались разноцветными искрами в лучах немилосердного австралийского солнца. Геологи уже лет десять вели разведку в буше, в том числе с воздуха, надеясь, что под спёкшейся безжизненной землёй есть что-то по-настоящему ценное. На эти непонятные светящиеся точки стоило взглянуть поближе, и группа отправилась на пустошь пешком. Оказалось, что дело было в крохотных алмазных осколках, которые насекомые извлекли на поверхность из трубки. Отряд состоял из бывалых охотников за бриллиантами, но даже они не могли представить размеров месторождения, обнаруженного ими в нескольких километрах южнее озера Аргайл. Когда четырьмя годами позже, в 1983-м, началась разработка, этот рудник за день работы фактически удвоил мировую добычу алмазов. За без малого сорок лет он дал 865 млн каратов. Там, где когда-то высились мерцающие термитники, теперь — глубокий разрез в красно-бурой земле, ступенями уходящий вниз.

Термитник в Западной Австралии, неподалёку от шахты Аргайл

Вскоре после начала работ выяснилось, что среди россыпей обычных алмазов сокрыто ещё более драгоценное сокровище — алмазы розовые. Найти в шахте даже один розовый камень уже считается редкой удачей, а здесь на каждую тысячу каратов бесцветных алмазов приходится один карат розовых. И что ещё более удивительно, камни эти имеют преимущественно крупный размер и насыщенный цвет. «Сказать, что в Аргайле редкие розовые камни, — ничего не сказать, — уверяет геолог Мюррей Рейнер, 16 лет проработавший в компании Rio Tinto, которая владеет рудником. — Они настолько редкие, что их просто не должно существовать!» Действительно, вероятность появления такого алмаза сродни шансу выиграть в лотерею дважды за день. Однако, к восторгу Рейнера и других геологов Аргайла, они обнаруживаются снова и снова. Для мирового рынка цветных бриллиантов это определяющий фактор, поскольку рудник обеспечивает 90% всех продаваемых камней, производя в год в среднем около десяти тысяч каратов обработанных бриллиантов.

До открытия Аргайла розовые бриллианты были такой диковинкой, что почти не попадали в поле зрения ювелиров. Как объясняет дилер Скотт Уэст, нет никакого смысла создавать рынок, не имея стабильных поставок. Его семейная компания L. J. West долгое время была ведущим игроком в сфере цветных бриллиантов и, естественно, имела дело с камнями из Аргайла. Этот рудник изменил рынок, предоставив небольшой, но устойчивый приток первоклассных самоцветов. И так продолжалось до последнего времени. Однако в конце 2020 года компания Rio Tinto намерена полностью закрыть шахты, в которых осталось, по оценкам, всего около 150 розовых камней. Добыть их — титанический труд. Глубоко под землёй в холодных сырых туннелях, где ведутся последние работы, в беспрестанном лязге и скрежете просеиваются тонны и тонны породы. Эти 150 алмазов, притаившиеся где-то среди скальных обломков и грязи, — иголка в стоге сена.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Слушать подано Слушать подано

Дочери советских эмигрантов записывают в Нью-Йорке подкаст Red Scare

Esquire
Специальная теория относительности помогла компьютеру предсказать будущее Специальная теория относительности помогла компьютеру предсказать будущее

Этот алгоритм поможет в разработке стратегий лечения в медицине

N+1
Возраст смелости Возраст смелости

Возраст больше не помеха, чтобы освоить новую профессию и вступить в отношения

Домашний Очаг
Звезды, которых ненавидят: почему фанатов бесят Мадонна, Сайрус и другие артисты Звезды, которых ненавидят: почему фанатов бесят Мадонна, Сайрус и другие артисты

Подборка селебрити, которые раздражаю публику

Cosmopolitan
Невероятная история, стоящая за мужским жилетом: экономика, политика и диско Невероятная история, стоящая за мужским жилетом: экономика, политика и диско

Мужской жилет на службе Его Величества!

Maxim
Всему свое место Всему свое место

Как организовать пространство маленькой прихожей

Добрые советы
Прилипалы выбрали для прилипания к китам области около дыхала и плавников Прилипалы выбрали для прилипания к китам области около дыхала и плавников

Минимальное сопротивление жидкости оказалось около дыхала и плавников

N+1
Не вылечим, так помучаем: 7 необычных древних медицинских методов Не вылечим, так помучаем: 7 необычных древних медицинских методов

Медицина далеко не всегда была такой же гуманной, как и сейчас

Популярная механика
Как Варвара Веденеева заработала миллион на ежедневниках. Главное из подкаста Forbes «Кассовый разрыв» Как Варвара Веденеева заработала миллион на ежедневниках. Главное из подкаста Forbes «Кассовый разрыв»

О бизнесе, построенном по счастливой случайности

Forbes
ЗОЖ-аптечка: как правильно принимать витамины ЗОЖ-аптечка: как правильно принимать витамины

Как принимать витамины и как правильно подобрать их дозировку

Cosmopolitan
Почему предприниматели-адреналинщики достигают успеха Почему предприниматели-адреналинщики достигают успеха

Почему бизнесмену важно уметь и любить рисковать

СНОБ
В чём сила опционов, чем они опасны и как всё правильно посчитать В чём сила опционов, чем они опасны и как всё правильно посчитать

Как использовать опционы?

Inc.
Что такое счастье и как его достичь. Руководство психолога Юрия Вагина Что такое счастье и как его достичь. Руководство психолога Юрия Вагина

Какую концепцию счастья нам предлагают сегодня?

РБК
От портупеи для шпаги до модного аксессуара: краткая история подтяжек в мужской моде От портупеи для шпаги до модного аксессуара: краткая история подтяжек в мужской моде

Подтяжки — исторически проверенный аксессуар

Esquire
Зачем нам нужен тотем? Взгляд психолога Зачем нам нужен тотем? Взгляд психолога

Как предметы и животные влияют на нашу жизнь?

Psychologies
10 необычных Audi 10 необычных Audi

Посмотрим на самые необычные Audi в истории

Популярная механика
Гарри Нуриев: «Правильный свет и правильно подобранные цвета могут изменить не только твой день, но и твой подход к самому себе» Гарри Нуриев: «Правильный свет и правильно подобранные цвета могут изменить не только твой день, но и твой подход к самому себе»

Гарри Нуриев о том, из чего складывается его стиль и почему он уехал в Америку

Esquire
Открыт новый вид птерозавра, которого поначалу принимали за рыбу Открыт новый вид птерозавра, которого поначалу принимали за рыбу

Это животное было размером с индейку и обладало длинным беззубым клювом

National Geographic
Магнитный бит перевернули за рекордное время Магнитный бит перевернули за рекордное время

В будущем магнитные носители информации будут быстрее и энергоэффективнее

N+1
Очернение вестерна Очернение вестерна

«Птица доброго Господа» - минисериал в жанре вестерн

Weekend
У млекопитающих обнаружили гены регенерации глаз У млекопитающих обнаружили гены регенерации глаз

Раньше этот ген регенерации встречался только у рыб

National Geographic
Гибкий панцирь позволил броненосному жуку пережить наезд автомобиля Гибкий панцирь позволил броненосному жуку пережить наезд автомобиля

Панцирь этого жука может прогибаться там, где нет жизненно важных органов

N+1
Суп дня! Суп дня!

Диетологи уверены: суп – полезное, диетическое блюдо

Здоровье
10 животных, способных на чудовищную жестокость 10 животных, способных на чудовищную жестокость

Некоторым животным свойственно проявлять жестокость по отношению к себе подобным

Популярная механика
Скраб, махровое полотенце и еще 8 ошибок в уходе, которые «убьют» твою кожу Скраб, махровое полотенце и еще 8 ошибок в уходе, которые «убьют» твою кожу

Давай спасать твою кожу вместе!

Cosmopolitan
Как молоды мы будем! Как молоды мы будем!

Что нужно знать, прежде чем решиться на пластическую операцию?

Лиза
Жуки-навозники: 70 миллионов лет эволюции Жуки-навозники: 70 миллионов лет эволюции

Деятельность жуков-навозников имеет воистину планетарное значение

Наука и жизнь
Лиза Арзамасова. Пусть каждый день удивляет Лиза Арзамасова. Пусть каждый день удивляет

Лиза Арзамасова рассказывает о любви, доме, карьере и влиянии имени на характер

Лиза
В будущем времени В будущем времени

Дача для молодой семьи

SALON-Interior
Престо, модерато, адажио Престо, модерато, адажио

Фантастическая повесть Игоря Вереснева

Наука и жизнь
Открыть в приложении