О том, какие загадки должен решить меркурианский зонд

Популярная механикаНаука

У Солнца под боком

Текст: Роман Фишман

Эта планета движется по небу так быстро, что ее перемещение на фоне звезд заметно невооруженным глазом. Неудивительно, что и имя она получила в честь древнеримского Меркурия – греческого Гермеса, покровителя торговли, хитрости и красноречия, легконогого ловкача и обманщика. Название оказалось подходящим: неуловимый Меркурий появляется лишь невысоко в небе на закате и рассвете, поблизости от солнца и сквозь завесу пыли. Наблюдать его достаточно сложно – по легенде, Иоганн Кеплер так никогда его и не видел, а в своих расчетах движения планет опирался на чужие данные. Крайне трудно и добраться до меркурия: стартовавший в октябре 2018 года европейско-японский зонд Bepicolombo станет лишь третьим гостем на его орбите.

Притормозить у Солнца

Если для полета к внешним областям Солнечной системы скорость нужно набирать, то при движении к Меркурию аппарату необходимо тормозить – и затем, чтобы выйти на перелетную траекторию, и для того, чтобы лечь на орбиту крошечной планеты, которая сама недостаточно велика, чтобы замедлить зонд своим притяжением. Наконец, работать здесь придется среди опасных потоков солнечного ветра и радиации, что требует серьезной защиты аппарата. Поэтому до сих пор Меркурий посещали лишь две миссии, американские Mariner 10 и Messenger. Он остается самой малоизученной планетой земной группы и – находясь в такой обжигающей близости к Солнцу – возможно, самой необычной.

Выжженная земля

Миниатюрный Меркурий неспособен удержать полноценную атмосферу, тем более что летучие вещества уносятся непрекращающимися потоками частиц и излучения, из-за чего за планетой тянется длинный хвост вещества. Разреженная, богатая кислородом атмосфера (экзосфера) содержит немало заряженных частиц, уловленных магнитным полем из потоков солнечной плазмы, включая водород, натрий, магний, калий. Кометы и астероиды, которые притягивает огромное Солнце, свободно проходят через этот слой, усеивая обветренную поверхность бесчисленными кратерами от полюса и до полюса. По традиции они весьма романтично называются в честь деятелей искусства: Боттичелли и Бетховен, Вивальди, Толстой... Кратеры рассекают каньоны глубиной до нескольких километров – и древние, и совсем свежие. Похоже, что кора Меркурия, в отличие от земной, которую складывают десятки континентальных и океанических плит, представляет собой целостную литосферу, которая сжимается и растрескивается по мере остывания недр планеты.

Мир-ядро

Средняя плотность Меркурия намного выше, чем у Земли: сравнительно легкие минералы литосферы и мантии переходят в массивное металлическое ядро уже на глубине нескольких сотен километров. То ли столкновение с другим телом, произошедшее на заре формирования планеты, то ли миллиарды лет активного воздействия Солнца оставили Меркурий с практически «голым» железным ядром. Аномально крупное – 42% объема планеты, примерно с Луну, – оно создает сильное магнитное поле, невзирая даже на то что Меркурий вращается вокруг оси крайне медленно и течения в его ядре не должны быть сильными. Впрочем, возможно, что в ядре расплавленная смесь железа и серы медленно остывает снаружи, а образующиеся твердые хлопья чистого железа оседают к центру, как тяжелый металлический «снег», перемешивая вещество. Чтобы выяснить, как все происходит в действительности, к Меркурию пришлось отправить новую большую миссию,

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Техпарад Техпарад

Новости мира науки

Популярная механика
Антон Лаврентьев: Антон Лаврентьев:

У музыканта и поэта Антона Лаврентьева произошло сразу 2 творческих события

Cosmopolitan
Инфекция жизни Инфекция жизни

Направленная панспермия в вопросах и ответах

Популярная механика
Фантастика в открытом поле Фантастика в открытом поле

Иннополис – город, в котором нет старости

Популярная механика
Дар вулкана Дар вулкана

Крупнейшее месторождение, сформированное вулканом

Популярная механика
Двигатели торговли. МС-21 добавят экспортной привлекательности Двигатели торговли. МС-21 добавят экспортной привлекательности

Законопроект об экипажах экспериментальных судов повысит привлекательность МС-21

Forbes
Кто спасет МКС Кто спасет МКС

МКС может завершить работу через шесть лет. Что будет дальше?

Популярная механика
Перспективная ниша: что выгодно экспортировать в Китай Перспективная ниша: что выгодно экспортировать в Китай

Китай превращается в перспективный рынок для экспорта российской продукции

Forbes
Рисующие роботы Пиндара ван Армана Рисующие роботы Пиндара ван Армана

Может ли робот стать художником

Популярная механика
5 мифов об оружии, сформированных кинематографом 5 мифов об оружии, сформированных кинематографом

Стереотипы о стрельбе из кинофильмов

Популярная механика
Крейсер «Кенигсберг» в африканских водах: Паровой партизан Крейсер «Кенигсберг» в африканских водах: Паровой партизан

Эпопея немецкого рейдера «Кенигсберг» времен Первой мировой

Популярная механика
Алкогений: Геннадий Шпаликов Алкогений: Геннадий Шпаликов

«В СССР нет выбора. Или ты пьешь, или ты подличаешь, или тебя не печатают»

Maxim
Прививка или смерть Прививка или смерть

Создание эффективной вакцины против ВИЧ заняло почти 40 лет

Популярная механика
Три горбатых кита одновременно выпрыгивают из воды: видео Три горбатых кита одновременно выпрыгивают из воды: видео

Чтобы снять такие кадры, надо оказаться в нужное время в правильном месте

National Geographic
Марс, пульс, температура Марс, пульс, температура

Зонд InSight: заглянуть внутрь Марса

Популярная механика
Сдержать эмоции Сдержать эмоции

Дом во Франции от архитектурного бюро Ольги Кушнаревой-Леоне

AD
Киберпанки на природе Киберпанки на природе

Как устроена сцена фестиваля электронной музыки Alfa Future People 2018

Популярная механика
Родители-вертолеты: пора покончить с домашним микроменеджментом Родители-вертолеты: пора покончить с домашним микроменеджментом

Где грань между разумным контролем своего ребенка и всеобъемлющей опекой?

Forbes
Ударные стройки науки Ударные стройки науки

Национальный научный фонд (NSF) опубликовал детальную статистику за 2016 год

Популярная механика
Молчание и слово Молчание и слово

Три монолога о жизни на Русском Севере

Русский репортер
Любой каприз Любой каприз

Компьютерный дизайн материалов

Популярная механика
Японские правила: как не провалить встречу с азиатскими партнерами Японские правила: как не провалить встречу с азиатскими партнерами

Странные обычаи делового этикета в Японии

Forbes
Когда погаснет БАК Когда погаснет БАК

Мегапроекты, которые придут на смену Большому адронному коллайдеру

Популярная механика
Гений и место Гений и место

Биографии великих художников и писателей вместо путеводителя

National Geographic Traveler
Кошка на пути домой Кошка на пути домой

Кошка на пути домой. От совершенного хищника к совершенному домашнему питомцу

Популярная механика
Нервно мыслящий: пять антистресс-приемов для предпринимателя Нервно мыслящий: пять антистресс-приемов для предпринимателя

Как бизнесменам научиться справляться со стрессом?

Forbes
Двойные стандарты Двойные стандарты

Стоимость антиматерии падает

Популярная механика
Цирк приехал Цирк приехал

«СтарХит» узнал, что стоит за чудом на экране – «Битвой экстрасенсов»

StarHit
Большие самолеты, большие данные Большие самолеты, большие данные

В этом году концерну Airbus исполнилось 50 лет

Популярная механика
7 нелепых девайсов, которые собрали кучу денег на Kickstarter 7 нелепых девайсов, которые собрали кучу денег на Kickstarter

Бриться лазером, рисовать на кофе ручкой и... управлять тараканами!

CHIP
Открыть в приложении