Монументы прошлого

Творческий процесс солнца, воздуха и воды

GEOПрирода

Монументы прошлого

Водой, ветром, морозом, жарой или солью природа упорно разрушает камни, стремясь сгладить рельеф до уровня моря. Самые впечатляющие результаты этой работы можно увидеть на западе США

Текст: Йорн Ауф дем Кампе

Над скалой Элефантрок в американском штате Невада долгие тысячелетия трудились ветер и вода. Проделав в ней дыры, борозды и пустоты, они придали скале сходство со слоном. Под воздействием эрозии хрупкая природная скульптура из песчаника однажды рухнет и исчезнет с лица земли

Полдень, температура уже 35 градусов по Цельсию. Грант Си Уиллис подходит к скале. Вонзает нож на несколько миллиметров в бурый камень. Выковыривает кусочек. И, зажав между большим и указательным пальцем, внимательно разглядывает через лупу.

Потом отламывает крошку, кладет на язык, выплевывает. И говорит: «Нет, это не чистый аргиллит — тот впитывает воду и сразу прилипает к языку».

У этого камня грубая консистенция, объясняет Уиллис, перекатывая пробу между пальцами, пока она не превращается в пыль. «Значит, в этой скале мало скрепляющего материала. Долго она не простоит. От силы пару тысяч лет. И все».

Скала перед ним необычной формы. Конус высотой два метра, увенчанный более широким и толстым каменным куполом. На вид — как огромный каменный гриб с ножкой и шляпкой. В Гоблин-Вэлли — «Долине гоблинов» в самом сердце американского штата Юта — таких сотни. Целый лес каменных грибов. «Ножки» у них из хрупкого камня. Его Уиллис и взял на пробу. А вот «шляпки» намного прочнее. И разных фасонов. Одни похожи на бесформенные колпаки. Другие плоские, как диски. Есть ковбойские шляпы с полями. Или c закругленными краями.

Долина гоблинов в штате Юта — выставка фантасмагорических скульптур, созданных водой и ветром. Во всем мире горные породы разрушаются под действием двух сил: выветривания и эрозии

Грант Уиллис — главный инспектор по местным скалам. Вместе с коллегами он участвует в масштабном научном проекте. Их задача — регулярно фиксировать и наносить на карту все выступающие на поверхность геологические слои на территории Юты. Эта геологическая опись пригодится инженерам при прокладке новых дорог. И горнодобытчикам, ведущим разведку залежей серебра, золота и нефти.

За последние десятилетия исследованы лишь отдельные участки плато Колорадо. Это один из самых труднодоступных районов мира. Гигантская каменная плита с причудливыми скальными образованиями. На пути ученых громоздятся отвесные утесы, каменные столбы, непроходимые стены. Внезапно разверзаются каньоны глубиной в несколько сотен метров.

Сильнейшие ливни за десятки тысяч лет промыли эти извилистые проемы в Каньоне Антилопы на территории штата Аризона. Ущелье и в наше время регулярно затапливает. Скалы превращаются в щебень, который реки или ветер выносят в океаны

Высокогорное плато на юго-западе США названо по имени самой крупной из пересекающих его рек. Средняя высота — 1600 метров над уровнем моря. Площадь — 380 тысяч квадратных километров. Больше Германии.

«Страна голых скал с гигантскими каменными фигурами» — так описал эти места путешественник и геолог Джон Уэсли Пауэлл, пройдя в 1870 году по реке Колорадо. «Кругом скалы и десятки тысяч странных изваяний».

Более трети территории плато занимает пустыня. В остальных зонах влажность выше, и осадков достаточно для того, чтобы могли расти сосны и пихты. Там, где посуше, — заросли можжевельника. А кое-где — только трава и кактусы.

Сотни миллионов лет эти земли, когда-то лежавшие на два километра ниже, чем сейчас, периодически затапливало море. Уходя, вода всегда оставляла ил, отложения соли и кальция — панцири крошечных рачков. В засушливые климатические периоды ширились песчаные пустыни. Потом сюда снова возвращалось море. Так раз за разом отложения накладывались друг на друга, образуя слоеный пирог. Прочность образовавшихся горных пород сильно варьировалась.

Авторизуйтесь и читайте статьи из популярных журналов

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Марсианский рывок Марсианский рывок

В самом ли деле нам нужны яблоневые сады на других планетах

GEO, апрель'18
Край света Край света

Королева рассвета: Вероника Киселева ловит первые лучи солнца

Playboy, сентябрь'18
От бабочек до сурков От бабочек до сурков

Какие бывают путешествия во времени

Мир Фантастики, май'18
Португалия будет выдавать годовые мультивизы Португалия будет выдавать годовые мультивизы

Португалия упростила процедуру выдачи шенгенских виз

National Geographic, апрель'18
Артем Лосев Артем Лосев

Шеф-повар ресторана «Горыныч» делится рецептом приготовления осьминога

Esquire, май'18
Сила жизни Сила жизни

Что за сила пробуждает нас каждое утро и даёт вдохновение жить

Yoga Journal, май'18
Лучший бармен 2017 года о коктейлях на лето и стереотипах про девушек в баре Лучший бармен 2017 года о коктейлях на лето и стереотипах про девушек в баре

Лучшим барменом 2017 года стала Кейтлин Стюарт из Royal Dinette в Ванкувере

GQ, апрель'18
Дикие ягоды Дикие ягоды

Татьяна Бакальчук создала Wildberries — крупнейший интернет-магазин в России

Forbes, май'18
Лесопожарная обстановка в России Лесопожарная обстановка в России

За прошедшие сутки в России ликвидировано 33 лесных пожара

National Geographic, апрель'18
Четыре причины завести дневник этой весной Четыре причины завести дневник этой весной

Взрослые и подростки, которые ведут дневник, легче засыпают, меньше нервничают

Psychologies, апрель'18
Рената Литвинова и Ульяна Рената Литвинова и Ульяна

Монолог мамы-богини

Elle, май'18
Десятки неизвестных ранее видов морских существ обнаружены в Индонезии Десятки неизвестных ранее видов морских существ обнаружены в Индонезии

Исследователи обнаружили больше десятка неизвестных видов морских существ

National Geographic, апрель'18
Визитка Визитка

Ксения Безуглова — девушка, оказавшаяся в инвалидной коляске, но не отчаявшаяся

SNC, май'18
Порфирий Иванов: жизнь и смерть «Победителя природы» Порфирий Иванов: жизнь и смерть «Победителя природы»

Жизнь Порфирия Иванова и современная оценка его метода.

Men’s Health, апрель'18
Гороскоп Vogue: май 2018 Гороскоп Vogue: май 2018

Что нам пророчат звезды в последний месяц весны

Vogue, апрель'18
Хозяин тайги Хозяин тайги

Известный в России и за ее пределами таксидермист и охотник-промысловик

Men’s Health, май'18
Локомотив “желание” Локомотив “желание”

Прежде чем вылечить болезнь, не худо бы сперва признать ее существование

Men’s Health, май'18
Леопардович Леопардович

Сын дизайнера Роберто Кавалли, Даниэле, пригласил ELLE к себе на выходные

Elle, май'18
Инфекция жизни Инфекция жизни

Направленная панспермия в вопросах и ответах

Популярная механика, май'18
Гран-Парадизо: между небом и землей Гран-Парадизо: между небом и землей

В национальном парке Гран-Парадизо сохранилась первозданная природа Италии

National Geographic, апрель'18
Сказка странствий Сказка странствий

Дизайнер Алексей Бочков придумал эклектичный дом

AD, май'18
Кино стирает границы Кино стирает границы

Звезды на ММКФ

OK!, апрель'18
Растить, есть, любить Растить, есть, любить

С помощью советов в этой статье вы научитесь выращивать овощи и зелень

Yoga Journal, май'18
Огонь-трава Огонь-трава

Молодая крапива вкусна, полезна и, что немаловажно, абсолютно бесплатна

Добрые советы, май'18
Какая звезда находится дальше всех от Земли? Какая звезда находится дальше всех от Земли?

Икар – самая далекая из всех звезд, которые когда-либо видели земляне

National Geographic, апрель'18
К концу 2018 года у Белоруссии появится туристический бренд К концу 2018 года у Белоруссии появится туристический бренд

Тендер на туристический бренд Белоруссии будет объявлен уже в апреле

National Geographic, апрель'18
В Шотландии найдены следы динозавров В Шотландии найдены следы динозавров

На побережье шотландского острова обнаружили десятки следов динозавров

National Geographic, апрель'18
Сможет ли Китай прокормить себя Сможет ли Китай прокормить себя

Рост аппетитов одной страны ведет к реструктуризации аграрного сектора

National Geographic, апрель'18
11 подозрительных признаков, что тебя хакнули 11 подозрительных признаков, что тебя хакнули

Как понять, что твой смартфон или компьютер стал жертвой взлома

Maxim, апрель'18
Попадание в сеть Попадание в сеть

Подключенные автомобили смогут коммуницировать между собой и с инфраструктурой

CHIP, май'18