О том, какие загадки должен решить меркурианский зонд

Популярная механикаНаука

У Солнца под боком

Текст: Роман Фишман

Эта планета движется по небу так быстро, что ее перемещение на фоне звезд заметно невооруженным глазом. Неудивительно, что и имя она получила в честь древнеримского Меркурия – греческого Гермеса, покровителя торговли, хитрости и красноречия, легконогого ловкача и обманщика. Название оказалось подходящим: неуловимый Меркурий появляется лишь невысоко в небе на закате и рассвете, поблизости от солнца и сквозь завесу пыли. Наблюдать его достаточно сложно – по легенде, Иоганн Кеплер так никогда его и не видел, а в своих расчетах движения планет опирался на чужие данные. Крайне трудно и добраться до меркурия: стартовавший в октябре 2018 года европейско-японский зонд Bepicolombo станет лишь третьим гостем на его орбите.

Притормозить у Солнца

Если для полета к внешним областям Солнечной системы скорость нужно набирать, то при движении к Меркурию аппарату необходимо тормозить – и затем, чтобы выйти на перелетную траекторию, и для того, чтобы лечь на орбиту крошечной планеты, которая сама недостаточно велика, чтобы замедлить зонд своим притяжением. Наконец, работать здесь придется среди опасных потоков солнечного ветра и радиации, что требует серьезной защиты аппарата. Поэтому до сих пор Меркурий посещали лишь две миссии, американские Mariner 10 и Messenger. Он остается самой малоизученной планетой земной группы и – находясь в такой обжигающей близости к Солнцу – возможно, самой необычной.

Выжженная земля

Миниатюрный Меркурий неспособен удержать полноценную атмосферу, тем более что летучие вещества уносятся непрекращающимися потоками частиц и излучения, из-за чего за планетой тянется длинный хвост вещества. Разреженная, богатая кислородом атмосфера (экзосфера) содержит немало заряженных частиц, уловленных магнитным полем из потоков солнечной плазмы, включая водород, натрий, магний, калий. Кометы и астероиды, которые притягивает огромное Солнце, свободно проходят через этот слой, усеивая обветренную поверхность бесчисленными кратерами от полюса и до полюса. По традиции они весьма романтично называются в честь деятелей искусства: Боттичелли и Бетховен, Вивальди, Толстой... Кратеры рассекают каньоны глубиной до нескольких километров – и древние, и совсем свежие. Похоже, что кора Меркурия, в отличие от земной, которую складывают десятки континентальных и океанических плит, представляет собой целостную литосферу, которая сжимается и растрескивается по мере остывания недр планеты.

Мир-ядро

Средняя плотность Меркурия намного выше, чем у Земли: сравнительно легкие минералы литосферы и мантии переходят в массивное металлическое ядро уже на глубине нескольких сотен километров. То ли столкновение с другим телом, произошедшее на заре формирования планеты, то ли миллиарды лет активного воздействия Солнца оставили Меркурий с практически «голым» железным ядром. Аномально крупное – 42% объема планеты, примерно с Луну, – оно создает сильное магнитное поле, невзирая даже на то что Меркурий вращается вокруг оси крайне медленно и течения в его ядре не должны быть сильными. Впрочем, возможно, что в ядре расплавленная смесь железа и серы медленно остывает снаружи, а образующиеся твердые хлопья чистого железа оседают к центру, как тяжелый металлический «снег», перемешивая вещество. Чтобы выяснить, как все происходит в действительности, к Меркурию пришлось отправить новую большую миссию,

Авторизуйтесь и читайте статьи из популярных журналов

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Боты еще всем покажут Боты еще всем покажут

Команда ботов OpenAI Five выступила на киберспортивном турнире по Dota 2

Популярная механика, октябрь'18

Пиксели находятся так близко друг к другу, что мы видим яркое ровное изображение

National Geographic, октябрь'18
В окружении «умных» вещей В окружении «умных» вещей

Как фонарный столб оказался идеальной платформой для хай-тек-устройств

Популярная механика, ноябрь'18
Каждый пятый сработал в убыток Каждый пятый сработал в убыток

ФНС опубликовала финансовые показатели 2,5 млн российских компаний

РБК, октябрь'18
Миграция скатов: завораживающее зрелище Миграция скатов: завораживающее зрелище

Скользящие под водой рыбы напоминают огромные осенние листья

National Geographic, октябрь'18
Большой бой маленькой Ингушетии Большой бой маленькой Ингушетии

Большой бой маленькой Ингушетии

Эксперт, октябрь'18
Как устроен Человек-Паук и могут ли в будущем появиться сверхлюди? Как устроен Человек-Паук и могут ли в будущем появиться сверхлюди?

Вселенная Marvel основана на фантастическом представлении

Популярная механика, октябрь'18
Пластик-фантастик Пластик-фантастик

Что такое движение Zero Waste и как бренды справляются с перепроизводством

Grazia, октябрь'18
Эпоха ГРУ: как живут и умирают богатые русские в Лондоне Эпоха ГРУ: как живут и умирают богатые русские в Лондоне

Как изменилась жизнь состоятельных россиян в эпоху политической истерии

Forbes, октябрь'18
Игровой клуб. Настольные игры Игровой клуб. Настольные игры

5 причин взяться за большие настолки

Мир Фантастики, ноябрь'18
Самые красивые японские фильмы ужасов Самые красивые японские фильмы ужасов

Модницы захотят посмотреть эти фильмы перед приближающимся Хеллоуином

Vogue, октябрь'18
Защита от дурака: зачем начальник инициирует конфликт в коллективе Защита от дурака: зачем начальник инициирует конфликт в коллективе

Грамотный менеджер может умышленно заложить конфликт там, где это необходимо

Forbes, октябрь'18
Анна Банщикова: «Скрываю от мужа роман с голливудским актером» Анна Банщикова: «Скрываю от мужа роман с голливудским актером»

Звезда сериала «Ищейка» ответила на каверзные вопросы

StarHit, октябрь'18
Совет да любовь Совет да любовь

Зачем нужны финансовые консультанты и где их искать

Cosmopolitan, ноябрь'18
Книга — лучший подарок пирату Книга — лучший подарок пирату

Меморандум о борьбе с нелегальным контентом решит проблемы правообладателей

РБК, ноябрь'18
Искусство аферы. Рыболовлев подал иск к Sotheby's на $380 млн Искусство аферы. Рыболовлев подал иск к Sotheby's на $380 млн

Российский миллиардер Дмитрий Рыболовлев подал иск к аукционному дому Sotheby's

Forbes, октябрь'18
Казак с партийным опытом Казак с партийным опытом

Как развивалась карьера нового главы Санкт-Петербурга Александра Беглова

РБК, октябрь'18
Федор Бондарчук притянул новых инвесторов Федор Бондарчук притянул новых инвесторов

Национальная медиа группа выходит в кинобизнес

РБК, октябрь'18
«Кем вы видите себя через 5 лет»: что отвечать, если на самом деле никем «Кем вы видите себя через 5 лет»: что отвечать, если на самом деле никем

Как отвечать на один из самых часто задаваемых вопросов при приеме на работу

Playboy, октябрь'18
«Зависимость ПФР от бюджета не связана со старением» «Зависимость ПФР от бюджета не связана со старением»

Чем опасно повышение пенсионного возраста

Эксперт, октябрь'18
С верой в электромобили С верой в электромобили

Структура Алишера Усманова осваивает крупнейшее в России месторождение меди

Эксперт, октябрь'18
Нацпроекты набирают скорость Нацпроекты набирают скорость

Нацпроекты набирают скорость

Эксперт, октябрь'18
За что мы любим Софию Чконию За что мы любим Софию Чконию

Как грузинская столица попала на карту мировой моды

Vogue, октябрь'18
Навешиваем на уши: подборка шумоподавляющих наушников Навешиваем на уши: подборка шумоподавляющих наушников

Навешиваем, надеваем и вкручиваем: разные типы наушников с шумоподавлением

CHIP, октябрь'18
Страшно горячо: 5 эротических триллеров для нескучного вечера Страшно горячо: 5 эротических триллеров для нескучного вечера

Фильмы с запутанным сюжетом, напряженной атмосферой и постельными сценами

Playboy, октябрь'18
Последний шанс турецкого султана Последний шанс турецкого султана

Война завершилась новой триумфальной победой русского оружия

Дилетант, ноябрь'18
Беда от НДС. Экономисты предсказали повышение ключевой ставки ЦБ до 8% Беда от НДС. Экономисты предсказали повышение ключевой ставки ЦБ до 8%

Специалисты Matrix Capital прогнозируют рост ставки ЦБ на 50 базисных пунктов

Forbes, октябрь'18
Как это по-русски: названия 10 самых актуальных моделей сумок нашего времени Как это по-русски: названия 10 самых актуальных моделей сумок нашего времени

Как называются самые актуальные из современных сумок на разных языках

Cosmopolitan, октябрь'18
Эко логично Эко логично

Деревенский стиль, кажется, никогда не выйдет из новогодней моды

Домашний Очаг, ноябрь'18
Ночь гламура Ночь гламура

Атмосфера гламура хороша тем, что сразу предлагает сыграть главную роль

Домашний Очаг, ноябрь'18