Зонд Hubble проработал на орбите 30 славных лет – но что ждет его дальше?

Популярная механикаНаука

Судьба телескопа

Зонд Hubble проработал на орбите 30 славных лет – но что ждет его дальше? Когда и как закончится жизнь самого знаменитого телескопа в мире?

Текст: Роман Фишман

За три десятилетия работы космический телескоп Hubble сделал все, что мог. Заслуженный ветеран пережил ряд поломок, прошел несколько модернизаций, сделал десятки шедевральных снимков – и достиг пределов собственных возможностей. Благодаря серьезным усилиям и удачному стечению обстоятельств он сумел различить даже галактику GN-Z11, появившуюся немногим более 400 млн лет спустя после Большого взрыва. Но заглянуть дальше Hubble неспособен по целому ряду причин.

Смена поколений

Во-первых, из-за расширения Вселенной излучение самых древних звезд сместилось в более длинноволновую, красную область спектра, на которую телескоп не рассчитан. Во-вторых, его небольшое 2,6-метровое зеркало с трудом собирает свет наиболее далеких источников, и Hubble вынужден следить за ними в течение очень долгого времени. Для получения знаменитого снимка древнейших галактик Extreme Deep Field ему потребовалось в общей сложности 23 наблюдательных дня. А если мы захотим увидеть объекты вдвое более тусклые, чем на этом изображении, Hubble понадобится уже почти 100 дней. Неудивительно, что в NASA уже давно идет подготовка нового телескопа, с намного большим зеркалом, диапазон которого уходит дальше в длинноволновую, инфракрасную область спектра. Запуск аппарата James Webb запланирован на весну 2021 года, хотя вполне может оказаться перенесен на более позднюю дату: проект реализуется с трудом и с многочисленными задержками. Впрочем, сам Hubble на отдых не торопится. Теоретически ресурса его инструментов хватит еще лет на 5–10, и они способны принести массу новых ценных сведений о Вселенной – и просто красивых снимков.

Предпенсионный возраст

Увеличивать срок службы до бесконечности нельзя: даже если все бортовые системы останутся в порядке, Hubble обречен. Аппарат находится на низкой околоземной орбите, ненамного выше МКС. Двигаясь в верхних слоях атмосферы на скорости около 8 км/с, он постоянно сталкивается с частицами разреженного газа, тормозится и снижается. Несколько сервисных экспедиций, которые проводили ремонт и модернизацию Hubble, заодно поднимали его орбиту, продлевая срок службы. Но собственных двигателей, способных удерживать его на нужной высоте, у Hubble нет, и с каждым витком он становится чуть ближе к концу. Чтобы сохранить его для истории, аппарат придется забирать и с почетом осторожно доставлять на Землю.

Астронавты прибывали к телескопу на борту шаттлов, и планировалось, что таким же путем телескоп вернется обратно. Однако в 2011 году сами космические челноки были отправлены на покой. С тех пор они отдыхают на музейных площадках, и такая возможность оказалась закрыта. Поэтому участники последней ремонтной миссии, работавшей с Hubble в 2009 году, смонтировали на его заднем торце систему мягкого захвата SCRS (Soft Capture and Rendezvous System). SCRS предоставляет удобный и универсальный интерфейс для захвата и удержания аппарата с помощью различных механизмов стыковки, в том числе и перспективных. Когда придет время окончательной пенсии, пилотируемая или роботизированная экспедиция сможет подцепить аппарат и унести его с орбиты.

Еще поработаем?

Несколько лет назад компания Sierra Nevada озвучила возможность проведения такой «спасательной» миссии с использованием многоразового космического корабля Dream Chaser, который должен начать полеты с конца 2021-го. Однако никаких конкретных планов насчет экспедиции к телескопу пока нет, как нет и большой спешки. В ходе сервисной миссии 2009 года (SM4) телескоп получил не только систему захвата, но также полностью новые аккумуляторы и гироскопы, модернизированную систему ориентации, теплоизоляцию и т. д. Руководство миссии считает, что с вероятностью 80% бортовая аппаратура сохранит нормальную работоспособность после 2025 года.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Зимний город Зимний город

Эти люди разрабатывают беспилотные автомобили, пригодные для российского климата

Популярная механика
Поведение слизевика оказалось неплохим методом выявления космической паутины Поведение слизевика оказалось неплохим методом выявления космической паутины

Астрономы представили новый алгоритм поиска нитей космической паутины

N+1
Земля переезжает Земля переезжает

Когда Солнце начнет затухать, корабль «Земля» уже прибудет к новой звезде

Популярная механика
Любимые автомобили Брюса Уиллиса Любимые автомобили Брюса Уиллиса

На чем в реальной жизни гоняет «Крепкий орешек».

GQ
Биолог на Марсе Биолог на Марсе

Первый неамериканский марсоход: Rosalind Franklin в поисках воды и жизни

Популярная механика
Путешествие внутрь черной дыры: мысленный эксперимент Путешествие внутрь черной дыры: мысленный эксперимент

Что будет, если звездолет «Тьма» отправится внутрь черной дыры?

Популярная механика
Судьба разведчика Судьба разведчика

Под покровом секретности на Урале в 1962 году случился международный скандал

Популярная механика
С чистого листа С чистого листа

Мотоцикл от Aprilia, созданный с чистого листа

Мото
«Лебедь» возвращается «Лебедь» возвращается

Ту-160 сегодня готовится ко второй жизни

Популярная механика
Почему нам всем нужно перестать беспокоиться о телах других людей Почему нам всем нужно перестать беспокоиться о телах других людей

Почему не нужно прикрывать фэтшейминг заботой о здоровье

GQ
Планы на будущее Планы на будущее

Что о развитии автотранспорта думают в руководстве автомобильных компаний

Популярная механика
«Они постараются нас убить»: что будет с миром, если мужчины станут «слабым полом» «Они постараются нас убить»: что будет с миром, если мужчины станут «слабым полом»

Отрывок из нового романа Наоми Алдерман «Сила»

Forbes
Техпарад Техпарад

Новости мира науки и техники

Популярная механика
Мерцающие поля Брюса Манро Мерцающие поля Брюса Манро

Брюс Манро придумал акриловые шарики, а ландшафтные дизайнеры всего мира оценили

Популярная механика
Слайд-шоу Слайд-шоу

Новые разработки и прототипы

Популярная механика
Африканские узкороты: самые угрюмые лягушки Африканские узкороты: самые угрюмые лягушки

Среди земноводных есть очень и очень неприветливые особи

National Geographic
Луч надежды Луч надежды

Как создается российское медоборудование для диагностики и лечения заболеваний

Популярная механика
Иностранный агент Иностранный агент

Из чего сложился образ самого прославленного шпиона в кинематографе

Esquire
Взлетаем под парусом Взлетаем под парусом

Добиться под парусом сумасшедших скоростей? Это легко

Популярная механика
С советской спецификой С советской спецификой

В СССР суды над военными преступниками стали проводить уже в 1943 году

Дилетант
Турецкий марш Турецкий марш

Военная мощь Турции неожиданно оказалась предметом большого интереса

Популярная механика
Хороша Даша Хороша Даша

Дарья Коновалова впервые рассказывает о знакомстве с Борисом Березовским

Tatler
Тайна форсажного пламени Тайна форсажного пламени

Что такое форсаж?

Популярная механика
Обидная правда Обидная правда

Как прожить обиду без ущерба и даже с пользой для себя

Cosmopolitan
Судоходная Арктика Судоходная Арктика

Беспрецедентное по масштабам строительство судов ледового класса в России

Популярная механика
Трижды R Трижды R

«Хонда» подготовила для нас что-то действительно новое

Мото
Земля в иллюминаторе Земля в иллюминаторе

Российский космонавт-испытатель Олег Артемьев, штатный блогер Роскосмоса

Популярная механика
Красим без вреда: что должен сделать мастер, чтобы не сжечь волосы Красим без вреда: что должен сделать мастер, чтобы не сжечь волосы

Колористы рассказывают о тонах, оксидах и прочих тонкостях окрашивания волос

Cosmopolitan
Поля морей Поля морей

Новые технологии сельского хозяйства: фермы в океане

Популярная механика
В зоне рискованного потепления В зоне рискованного потепления

Как противостоять стихии в стране, где теплеет быстрее всего на планете

Огонёк
Открыть в приложении