Пустыня Мохаве что-то шептала в темноте, пока Безумный Майк готовился к полету

Популярная механикаСпорт

Как безумный Майк Хьюз отправился за славой и погиб

Великая пустыня Мохаве что-то шептала в темноте, пока Безумный Майк готовился к полету. Майка Хьюза и его старого друга и единомышленника Вальдо Стейкса, как и многих, в Калифорнию привела мечта. Правда, мечта эта была совершенно особого рода: добраться до космоса в самодельной ракете на паровой тяге.

Текст: Дейв Ховард, Роман Фишман

Во время последнего полета Майка Хьюза один из парашютов был сорван еще при старте

Семья Хьюза владела магазином автозапчастей в Оклахоме, отец ремонтировал машины и увлекался гонками, заразив этой страстью и своих сыновей. Уже в 12 лет Майк принял участие в мотогонках на льду, а в 20 стал чемпионом ледовых заездов Американской мотоциклетной ассоциации. Едва поняв, что может самостоятельно жить и даже побеждать, Хьюз покинул родительский дом и больше не возвращался. Он соревновался на трассах и на льду, работал механиком в командах NASCAR. Однако жизнь складывалась далеко не радужно.

Вечно терзаемый нехваткой денег, Майк был вынужден подрабатывать водителем лимузина и постоянно находился в поиске средств для собственной независимой и славной карьеры. В 1999 году Хьюз собрал автомобиль для гонок и неудачно попробовал квалифицироваться в NASCAR Winston Cup, тогда же получив прозвище Безумный. В 2002-м Майк даже попал в Книгу рекордов Гиннесса, прыгнув на 30 м на лимузине Lincoln Town.

Но коротких «15 минут славы» Безумному Майку было недостаточно, и в 2008 году он затеял новый проект – совершить прыжок, который не удался знаменитому каскадеру Ивелу Книвелу. Еще в 1970-х тот безуспешно пытался перепрыгнуть каньон реки Снейк в Айдахо на специально собранном реактивном мотоболиде Skycycle X-2. Хьюз решил воспроизвести байк на современном уровне и преодолеть 150-метровую пропасть.

Майк работал над этим проектом уже три года, когда у него появился единомышленник.

Они были одногодками, и оба с детства увлекались гоночной техникой. Вальдо Стейкс тоже был самоучкой, хотя куда более опытным и осторожным. Со старшей школы он экспериментировал с установкой реактивных двигателей. Увы, в силу разных причин (включая неудачное партнерство с криминалом) Стейкс оказался на нуле и потратил массу времени на беседы с представителями спецслужб. Именно в этот непростой период ему повстречался Безумный Майк. После первого же обсуждения Стейкс назвал Хьюзу десяток причин, по которым его затея обречена на провал. «Skycycle всегда был плохой идеей, – говорит Вальдо. – В воздухе он вращается, как футбольный мяч». Однако Хьюз продемонстрировал отличные навыки механика, а главное – решимость, которой так не хватало самому Стейксу. Поэтому тот предложил для прыжка новую конструкцию, быстро заполнив черновик схемами и цифрами. Это был уже не Skycycle, а настоящая ракета на пару.

Такой снаряд устроен, по сути, как чайник с носиком, торчащим из донышка вниз. Стальной цилиндр заполняется водой, которая превращается в пар благодаря горению пропана. Открывая предохранительный клапан у основания, пилот позволяет струе перегретого пара вылететь из сопла и поднять ракету. Изобретатели строили машину из расчета на 300 л воды для обеспечения тяги более 2000 кгс – по оценкам Стейкса, этого должно было хватить на перелет через речной каньон. Предполагалось, что на противоположной стороне раскроются парашюты, позволив ракете с пилотом мягко опуститься на землю. Проект получил название X-2 SkyLimo – «Небесный лимузин».

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Успеть за 15 секунд Успеть за 15 секунд

Людям надоело притворяться – в TikTok они остаются собой

Популярная механика
Последние модели известных марок: как умирали ЗИЛ и Hudson Последние модели известных марок: как умирали ЗИЛ и Hudson

Какая машина последней сошла с конвейера «Хадсона», «Релианта», обычного ЗИЛа?

Популярная механика
Олимпийский код Олимпийский код

Спортивное программирование – спорт высоких достижений

Популярная механика
Муж принцессы Дианы поступил отвратительно по отношению к ней и младшему сыну Муж принцессы Дианы поступил отвратительно по отношению к ней и младшему сыну

Диана Спенсер страдала в браке со старшим сыном Елизаветы II

Cosmopolitan
Убийственный «гипер» Убийственный «гипер»

Все об аэродинамике самого перспективного оружия

Популярная механика
«Не стоит разменивать науку на деньги» «Не стоит разменивать науку на деньги»

Виктор Садовничий — о полномасштабной реформе МГУ

Огонёк
Меняю автомат на беспилотник Меняю автомат на беспилотник

Первое боестолкновение, где решающую роль сыграли беспилотные дроны

Популярная механика
Последний месяц мы постоянно слышим о Моргенштерне. В чем его феномен Последний месяц мы постоянно слышим о Моргенштерне. В чем его феномен

Углубились в биографию Моргенштерна и разобрались, на чем держится его успех

РБК
Миры миров Миры миров

Как стать президентом в мультивселенной

Популярная механика
Как быть, если вы принимаете все слишком близко к сердцу Как быть, если вы принимаете все слишком близко к сердцу

Советы для тех, кто очень эмоционально реагирует на события в жизни

Psychologies
Турецкий марш Турецкий марш

Военная мощь Турции неожиданно оказалась предметом большого интереса

Популярная механика
Физики объяснили появление параллельных бороздок на известняковых склонах Физики объяснили появление параллельных бороздок на известняковых склонах

Физики установили, как образуются желобковые карры

N+1
Голоса. Как учат разговаривать голосовые помощники Голоса. Как учат разговаривать голосовые помощники

Как из машины делают личность

Популярная механика
Что нужно знать о Маргерит Литтман — светской даме, активистке и прототипе героини Одри Хепберн Что нужно знать о Маргерит Литтман — светской даме, активистке и прототипе героини Одри Хепберн

Именно она вдохновила Трумена Капоте на историю «Завтрака у Тиффани»

Esquire
Техпарад Техпарад

Новости мира науки и техники

Популярная механика
Ананасы в шампанском — это пульс вечеров! Ананасы в шампанском — это пульс вечеров!

О литературном и гастрономическом вкусе Серебряного века

Наука и жизнь
К баллистическому будущему К баллистическому будущему

Траектория движения космических аппаратов строится с учетом разных соображений

Популярная механика
Как сделать девушке приятно, не залезая к ней в постель, да еще и заработать Как сделать девушке приятно, не залезая к ней в постель, да еще и заработать

Умеешь починить розетку и прибить к холодильнику полку?

Maxim
Кубик Осипова Кубик Осипова

Самая ожидаемая и самая крутая головоломка десятилетия

Популярная механика
«Hello World. Как быть человеком в эпоху машин» «Hello World. Как быть человеком в эпоху машин»

Отрывок из книги Ханна Фрай о том, какой властью наделены алгоритмы

N+1
За кулисами пуска За кулисами пуска

Старт космической ракеты – зрелище без преувеличения грандиозное

Популярная механика
Идеальный цвет лица: 20 классных лайфхаков от визажистов Идеальный цвет лица: 20 классных лайфхаков от визажистов

Учимся создавать идеальный тон лица у ведущих визажистов

Cosmopolitan
Триумф 57 мм Триумф 57 мм

Новое слово в разработке российских бронемашин

Популярная механика
«Мусорной реформе» не хватает привлекательности «Мусорной реформе» не хватает привлекательности

В России пока не удалось создать полноценную отрасль по обращению с отходами

Эксперт
Верхом на вихре Верхом на вихре

Возможное будущее гражданской авиации

Популярная механика
«Каждый раз все говорят, что наш бизнес должен умереть»: президент «Азбуки Вкуса» — о пандемии, IPO и фудхакинге «Каждый раз все говорят, что наш бизнес должен умереть»: президент «Азбуки Вкуса» — о пандемии, IPO и фудхакинге

Как ретейл переживает пандемию и почему в кризис растут продажи еды и вина

Forbes
Шестое поколение Шестое поколение

За сетями 5G уже проступают контуры следующего поколения связи

Популярная механика
Инвесторы уходят в космос: как развивается коммерческая сторона освоения Вселенной Инвесторы уходят в космос: как развивается коммерческая сторона освоения Вселенной

Антон Аликов: почему в космической индустрии произойдет экономический прорыв

Forbes
Водителей просят выйти Водителей просят выйти

Промышленные беспилотники доказывают свою эффективность на полях и в карьерах

Эксперт
6 вещей в твоем базовом гардеробе, которые давно пора обновить 6 вещей в твоем базовом гардеробе, которые давно пора обновить

Предлагаем тебе перебрать вещи в шкафу!

Cosmopolitan
Открыть в приложении