Как IT-компания стоимостью $2 млрд готовится к IPO после того, как ее основателя обвинили в афере

Разработчик шпионского софта стал одним из самых востребованных стартапов

ForbesБизнес

Как IT-компания стоимостью $2 млрд готовится к IPO после того, как ее основателя обвинили в афере

Томас Фокс-Брюстер

gettyimages-1137664729_1.jpg__1581083545__73219__vid650981e.jpg
У соруководителя Darktrace Николь Иган большой опыт работы с технологическими компаниями — начиная с Oracle и заканчивая проблемной Autonomy

Разработчик шпионского софта Darktrace стал одним из самых востребованных технологических стартапов Великобритании, а его гендиректор получила награду от королевы Елизаветы. Сейчас компания, оцениваемая в $2 млрд, готовится к IPO. Но размещение может омрачить «скелет в шкафу»: основатель и бывший член совета директоров компании, сравниваемый прокурорами с «мафиози», был осужден за крупное мошенничество в сделке с HP.

В престижных офисах неподалеку от Трафальгарской площади в Лондоне, всего в нескольких минутах ходьбы от парламента, сотрудники Darktrace работают на телефонах, продвигая программное обеспечение на основе искусственного интеллекта, которое выслеживает хакеров в сетях крупных компаний. Над ними висит монитор, который наглядно демонстрирует их успехи в продажах: улыбающиеся смайлики для тех, кто работает хорошо, печальные — для отстающих. Этот усердно работающий отдел продаж привлек таких крупных клиентов, как HSBC и British Telecom, и помог Darktrace стать одной из самых востребованных технологических компаний Великобритании. По собственным оценкам Darktrace, компания стоит не менее $2 млрд, и руководство надеется вывести ее на биржу. Авторитет компании подтверждает и то, что 37-летняя гендиректор Darktrace Поппи Густафссон в июне стала кавалером Ордена Британской империи за вклад в кибербезопасность.

«Будем откровенны, — говорит Густафссон, оглядываясь на вторую соруководительницу компании, 55-летнюю американку Николь Иган, — мы и правда хорошо делаем свою работу».

Королева Елизавета была не единственной, кто похвалил Густафссон за ее достижения. Вскоре после того, как о вручении награды было объявлено публично, ей с поздравлениями позвонил 55-летний Сушован Хуссейн — ее бывший наставник и в прошлом член совета директоров Darktrace. В том разговоре была ложка дегтя: всего месяцем ранее суд в Сан-Франциско приговорил Хуссейна к пяти годам тюремного заключения и штрафу на $4 млн за мошенничество в размере $11,7 млрд.

Он был осужден за участие в сделке, обернувшейся катастрофой. Это была покупка HP британского разработчика сервиса анализа данных Autonomy более чем за $10 млрд в 2011 году. Стоимость компании была снижена на $8,8 млрд после того, как в HP предположили, что руководители Autonomy, в частности Хуссейн как финансовый директор, вели черную бухгалтерию, используя такие методы, как контракты, подписанные задним числом, и раздутые цифры продаж. В результате этих махинаций Autonomy завышала доходы на 20% в течение нескольких лет, что значительно увеличило цену, которую HP уплатила за компанию. Федеральные прокуроры были вне себя, заявляя, что преступления Хуссейна и его соучастников показывали, «что они считали себя выше закона, как злодеи из фильмов про Джеймса Бонда или какие-то мафиози». Они также сравнили его с опальным генеральным директором WorldCom Берни Эбберсом.

Пока в Великобритании рассматривали поданный HP иск о мошенничестве на $5 млрд, США выдвинули уголовные обвинения — по мнению прокуратуры, произодшее стало крупнейшим мошенничеством в истории федерального суда северного округа Калифорнии. Хуссейн, который сейчас обжалует обвинительный приговор, — один из первых представителей старой гвардии Autonomy, признанный виновным по 14 пунктам обвинения в мошенничестве с использованием электронных средств, по одному пункту обвинения в мошенничестве с ценными бумагами и по одному пункту обвинения в предварительном сговоре. Двум другим — основателю и бывшему гендиректору Autonomy Майку Линчу и бывшему вице-президенту по финансовым вопросам Стиву Чемберлену — также были предъявлены обвинения, но Линч еще не предстал перед судом, так как Великобритания еще не рассмотрела запрос США о его выдаче. На прошлой неделе Линч сдался под арест, что его адвокаты назвали «формальностью» в процессе экстрадиции. Линч и Хуссейн являются центральными фигурами в иске HP о мошенничестве в Великобритании, последние слушания по которому состоялись в декабре и январе. Сейчас они ожидают вердикта суда. Адвокаты всех трех сторон заявили о невиновности своих клиентов.

Соруководитель Darktrace Поппи Густафсон — дипломированный бухгалтер и бывший финансовый директор компании

Как и Хуссейн, Линч и Чемберлен активно участвовали в развитии Darktrace. Хуссейн, Линч и Иган основали Invoke Capital, венчурную компанию, которая помогла запустить Darktrace с нуля. Сегодня Чемберлен является операционным директором Darktrace, хотя на его странице в LinkedIn фирма не упоминается. «Я вижу, что он может выполнять свою работу. И я твердо верю, что люди невиновны, пока не доказано обратное», — подчеркивает Густафссон.

Официально Хуссейн покинул Darktrace незадолго до того, как в ноябре 2016 года ему были предъявлены обвинения. Но разговоры с более чем 25 нынешними и бывшими сотрудниками показывают его длительное и не всегда желанное влияние в быстрорастущей фирме. Во-первых, у него есть личная заинтересованность. На вопросы о доле Хуссейна в Darktrace компания неоднократно заявляла, что он не владеет никакими акциями. Но он ими владеет, хотя и косвенно — через ICP Darktrace Holdings, который принадлежит Invoke Capital, где он все еще работает. Этот холдинг владеет самой большой долей в Darktrace — 39,5%. Кроме того, Invoke и Darktrace находятся на одном этаже в лондонских офисах со свободной планировкой.

Густафссон и Иган настаивают, что сейчас мало взаимодействуют с Хуссейном, хотя первая и признает его раннее влияние. Густафссон говорит, что они «очень часто» разговаривали в первые годы после основания фирмы в 2013 году, но после того поздравительного звонка больше не общались. Без какого-либо руководства со стороны Хуссейна бизнес, по словам Густафссон и Иган, процветает. Численность персонала с мая 2018 года возросла с 750 до 1250 человек. За тот же период количество клиентов Darktrace, по их заявлениям, выросло на 74%, и компания утверждает, что готовится к IPO. По последним данным, за год, завершившийся в июне 2018 года, выручка достигла $78 млн, тогда как годом ранее она составила $40 млн.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Жизнь в черно-белых тонах Жизнь в черно-белых тонах

Почему гений футбола Эдуард Стрельцов столкнулся с советским обвинением

GQ
Яркая смерть: как бренды зарабатывают на цвете и почему это плохо для планеты Яркая смерть: как бренды зарабатывают на цвете и почему это плохо для планеты

Одежда ярких цветов – один из способов нанести вред окружающей среде

GQ
Гипотеза Лавлока: что, если Земля – живой организм? Гипотеза Лавлока: что, если Земля – живой организм?

Гипотеза Геи, предлагающая нам взглянуть на Землю как на живой организм

Naked Science
Зловредные мертвецы: 15 легендарных завещаний Зловредные мертвецы: 15 легендарных завещаний

Мы решили изучить лучшие образцы остроумных завещаний

Maxim
Грек на душу Грек на душу

Если хочется тепла, песка и голубого неба – нужно ехать в Грецию!

Cosmopolitan
Пожизненная жизнь Пожизненная жизнь

Два обитаемых острова системы ФСИН

Огонёк
Самый влюбчивый знак зодиака - кто он? Самый влюбчивый знак зодиака - кто он?

Читай наш рейтинг самых влюбчивых знаков!

Cosmopolitan
Родила для себя и не считаю это эгоизмом Родила для себя и не считаю это эгоизмом

Она родила без постоянного партнера и считает, что приняла лучшее решение

Psychologies
Почему одни люди счастливее других Почему одни люди счастливее других

Пенсионеры счастливей молодых, люди с высшим образованием — людей со средним

СНОБ
Платья были частью мужского гардероба еще задолго до брюк и пиджаков Платья были частью мужского гардероба еще задолго до брюк и пиджаков

Вспоминаем полную историю мужского платья – от фараонов к Джареду Лето

GQ
7 вопросов Леониду Ольшанскому, защитнику автомобилистов 7 вопросов Леониду Ольшанскому, защитнику автомобилистов

Леонид Ольшанский о взятках и штрафах

Русский репортер
Ironman выставили на продажу: китайский миллиардер хочет за организатора триатлонов $1 млрд Ironman выставили на продажу: китайский миллиардер хочет за организатора триатлонов $1 млрд

Wanda Sports Group задумалась о продаже организатора соревнований по триатлону

Forbes
3 главных причины, из-за которых миллениалов увольняют с работы 3 главных причины, из-за которых миллениалов увольняют с работы

Почему работодатели не разделяют карьерные привычки миллениалов?

Playboy
Полдень в Париже Полдень в Париже

MAXIM всегда публикует то, что блокирует «Инстаграм». Знакомься: Вика Перушева

Maxim
Любовь не в тренде Любовь не в тренде

Как цифровой век меняет привычные представления

Огонёк
Короли драмы: почему личную жизнь нужно оставлять за порогом офиса Короли драмы: почему личную жизнь нужно оставлять за порогом офиса

Как вести себя руководству, если сотрудник переживает личную драму

Forbes
Железная логика Железная логика

Почему у детей, которые питаются по всем правилам, все равно падает гемоглобин?

Добрые советы
Женщины предпочитают бородатых? Женщины предпочитают бородатых?

Почему девушек так привлекают бородатые мужчины?

Psychologies
Ловушки мышления. Почему проблемы с деньгами возникают даже у умных людей Ловушки мышления. Почему проблемы с деньгами возникают даже у умных людей

Какие иллюзии мешают вам жить и какие существуют способы противостоять им

Forbes
Власть феромонов: можно ли влюбить в себя с помощью запаха Власть феромонов: можно ли влюбить в себя с помощью запаха

Насколько можно доверять обещаниям на этикетках «духов Казановы»?

Популярная механика
«Джентльмены»: MAXIM рецензирует новый фильм Гая Ричи, который выглядит как старый фильм Гая Ричи «Джентльмены»: MAXIM рецензирует новый фильм Гая Ричи, который выглядит как старый фильм Гая Ричи

Новый киноопус Гая Ричи - отличное возвращение к истокам

Maxim
Сбросили 444 кг: лучшие советы по похудению от восьми девушек Сбросили 444 кг: лучшие советы по похудению от восьми девушек

Если ты решила похудеть, прислушивайся к своему организму и не усердствуй

Cosmopolitan
Эффект матраса Эффект матраса

Как компания Askona совмещает бизнес и социальные аспекты предпринимательства

Эксперт
Не только точка G: 8 видов женского оргазма и как их получить Не только точка G: 8 видов женского оргазма и как их получить

Лучший подарок себе - это научить свое тело и мозг получать удовольствие

Cosmopolitan
Рогоносец: почему троллейбусы не путаются “рогами”? Рогоносец: почему троллейбусы не путаются “рогами”?

Пока этот динозавр не вымер, мы разобрались, как эта штука приходит в движение

Популярная механика
Корма с искусственным интеллектом Корма с искусственным интеллектом

«Мустанг Технологии кормления» открыла новый завод кормов для сельхозживотных

Эксперт
Обувь по размеру Обувь по размеру

Каким пикапам и внедорожникам пригодятся шины большого диаметра?

4x4 Club
10 фактов о фильме «Берегись автомобиля» 10 фактов о фильме «Берегись автомобиля»

Зачем нам Зорро и Робин Гуд, когда у нас есть Юрий Деточкин

Maxim
Как выбрать велотренажер для дома: советы и особенности Как выбрать велотренажер для дома: советы и особенности

Поездки на велосипеде – хороший способ поддерживать себя в форме и сбросить вес

CHIP
Мы так не договаривались! Как решать разногласия в паре Мы так не договаривались! Как решать разногласия в паре

Все способы решить разногласия в паре делятся на несколько групп

Домашний Очаг
Открыть в приложении