Взрыв сверхновой поблизости от Земли способен уничтожить почти все живое

Вокруг светаИстория

Гнев небес

Взрыв сверхновой поблизости от Земли способен уничтожить почти все живое, и, возможно, в истории планеты такое уже бывало. Чтобы изобличить виновника, ученые ищут улики в геологической летописи.

Текст Лев Каменцев

Советский астрофизик Иосиф Шкловский, изучая остатки сверхновых, задался вопросом: что будет, если взрыв сверхновой произойдет вблизи Земли?

Звезды лишь кажутся вечными. Звезда – продукт хрупкого равновесия между давлением ее раскаленных недр и гравитацией, стремящейся сжать ее до огромной плотности. Когда термоядерное топливо заканчивается, равновесию приходит конец. Ядро звезды, как подорванный у основания небоскреб, обрушивается внутрь себя. Атомы буквально сминаются в сплошную ядерную материю, а идущая наружу ударная волна вызывает взрыв колоссальной силы. Ядро превращается в компактный объект – нейтронную звезду или черную дыру. Остальное звездное вещество выбрасывается в космос, образуя остаток сверхновой – расширяющуюся клочковатую туманность, обогащенную синтезированными в звезде тяжелыми элементами.

Самый молодой в нашей Галактике остаток сверхновой G1.9+0.3. Излучение ее достигло Земли на рубеже XIX и XX веков. Это изображение построено в космической обсерватории «Чандра», работающей в рентгеновском диапазоне

Эти взрывы настолько ярки, что на время затмевают всю галактику с сотнями миллиардов звезд. При этом выбрасывается огромное количество энергичных заряженных частиц – космических лучей.

В 1950-х годах такие остатки сверхновых изучал советский астрофизик Иосиф Шкловский. Что будет, если такой взрыв произойдет вблизи Солнечной системы? – задумался он. В нашей Галактике сверхновые вспыхивают примерно раз в сто лет, и сейчас рядом с Солнцем нет звезд, грозящих взорваться. Но за миллиарды лет Солнечная система должна была иногда оказываться неподалеку от таких гибнущих звезд. Как это влияло на земную жизнь?

Cверхновая в десятках световых лет от нас будет в сотни раз ярче полной Луны, но и в сотни раз слабее Солнца. Она, конечно, никого не сожжет. Однако поток космических лучей вблизи Земли возрастет в десятки, если не в тысячи раз. Эти лучи вызывают мутации и другие нарушения в живых организмах.

Совместно с Валерьяном Красовским, физиком, готовившем астрономические эксперименты на первых советских спутниках, в 1957 году Шкловский выдвинул смелую гипотезу: вымирание динозавров в конце мелового периода (66 млн лет назад) могло быть вызвано близким взрывом сверхновой. О подобной возможности еще с первой половины 1950-х годов писал и немецкий палеонтолог Отто Шиндевольф. Его, правда, больше интересовали не динозавры, а другое, более масштабное пермское вымирание (252 млн лет назад). Оно особенно сильно затронуло морских животных, а Шиндевольф считал, что жесткое излучение сверхновой способно проникнуть на десятки метров под воду.

Еще десять лет эти идеи оставались в категории научных фантазий: проверить их не было никакой возможности. А затем возможности появились.

Озон и Солнце

В 1968 году на страницах престижного журнала Nature разразилась дискуссия. Биохимик К. Д. Терри и астрофизик Уоллес Такер оценили, что Земля за время существования на ней жизни около 10 раз подвергалась такому облучению от сверхновых, что полученная доза была бы смертельной для большинства лабораторных животных. В конце статьи авторы отметили, что космические лучи «обязательно должны оставить какой-то след в геологической летописи».

Вскоре в журнал поступило возражение от другого американского астрофизика, Говарда Ластера. Он писал, что космические лучи движутся в магнитном поле Галактики сложными запутанными путями, а потому вместо короткого губительного импульса нашу планету ожидает лишь растянутое на сотни лет повышение радиационного фона, недостаточное для массового вымирания. Дискуссия заглохла, пока не появилась свежая идея.

К началу 1970-х годов было обнаружено, что атмосферные ядерные взрывы порождают оксиды азота, разрушающие озоновый слой. В 1974 году физик Малвин Рудерман из Колумбийского университета (США, Нью-Йорк) отметил, что такой же эффект на сотни лет вызовут и космические лучи от близкой сверхновой. Озон защищает поверхность Земли от жесткого солнечного ультрафиолета. Сверхновая может отключить эту защиту, и тогда жизнь на Земле будет уничтожаться самим Солнцем.

В те годы самым известным массовым вымиранием было последнее по счету – то, что положило конец динозаврам. Казалось естественным списать эту катастрофу на предложенный механизм разрушения озонового слоя. Гипотеза, поддержанная многими учеными, успела попасть во многие научно-популярные книги и статьи, пока в 1980 году не была опровергнута.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

План спасения План спасения

Если вам кажется, что мир обречен и ничего уже не исправить, вы не одиноки

Вокруг света
Как сборная России играла на прошлых Евро Как сборная России играла на прошлых Евро

Евро: первый тренер-иностранец и обидное поражение в истории российской команды

GQ
Уроки на экваторе Уроки на экваторе

Месяц в деревне в Кении глазами волонтера-учительницы из России

Вокруг света
Взгляните на первую в истории трехмерную карту гелиосферы Взгляните на первую в истории трехмерную карту гелиосферы

Астрономы выяснили, что форма гелиосферы больше напоминает комету, а не круассан

National Geographic
Курултай для своих, деспотия для чужих Курултай для своих, деспотия для чужих

В Орде русские князья считались бесправными вассалами

Дилетант
Зураб Джапаридзе. Я был тенью Баталова Зураб Джапаридзе. Я был тенью Баталова

Зураб Джапаридзе о наследстве Алексея Баталова

Коллекция. Караван историй
Лошадь, которой нет Лошадь, которой нет

В центрах реинтродукции лошади Пржевальского занимаются исправлением ошибок

Вокруг света
Хорватия изнывает от нашествия волков Хорватия изнывает от нашествия волков

Нашествие волков в Хорватии привело к уменьшению числа ДТП

National Geographic
Остров Остров

Прошлое острова Диксон – это освоение Северного морского пути и наука

Вокруг света
Mary Gu Mary Gu

Блиц-вопросы певице и блогеру Mary Gu

ЖАРА Magazine
«Новгороду быть!» «Новгороду быть!»

Почему Нижний Новгород Нижний и Новый

Дилетант
Как это часто не совпадает… Как это часто не совпадает…

Можно ли ужиться вместе людям, у которых разные привычки и увлечения?

Лиза
Изобрести колесо Изобрести колесо

Люди шли к изобретению колеса не одно тысячелетие

Вокруг света
Особый путь меж цифровых угроз Особый путь меж цифровых угроз

Регулирование интернета в России и других странах

РБК
Сторож Мардая Сторож Мардая

Этот секретный поселок в Монголии не нанесен на карты

Вокруг света
Дизайн в кино: смотрим фильмы со стильным декором Дизайн в кино: смотрим фильмы со стильным декором

Фильмы, которые стоит посмотреть ради красивого оформления

РБК
Неизвестный минерал из вулкана Толбачик Неизвестный минерал из вулкана Толбачик

Сотрудники СПбГУ обнаружили новый минерал на территории вокруг вулкана Толбачик

Наука и жизнь
Верхние слои атмосферы Венеры признали непригодными для земных экстремофилов Верхние слои атмосферы Венеры признали непригодными для земных экстремофилов

Даже в верхних слоях атмосферы Венеры жизнь земного типа не сможет выжить

N+1
Свет среди штормов Свет среди штормов

Приморскому маяку Низменный скоро исполнится 120 лет

National Geographic
«Я родилась, чтобы ломать стереотипы»: как Варвара Шмыкова много лет ждала свою роль и попала в список Forbes «Я родилась, чтобы ломать стереотипы»: как Варвара Шмыкова много лет ждала свою роль и попала в список Forbes

Актриса Варвара Шмыкова — почему ей важно быть примером для всех девочек

Forbes
Загадки письма Фиески Загадки письма Фиески

В 1327 году в замке Беркли внезапно скончался английский король Эдуард II

Дилетант
Как попасть на собеседование без приглашения и еще 6 жульнических лайфхаков Как попасть на собеседование без приглашения и еще 6 жульнических лайфхаков

Список лайфхаков для взлома повседневной реальности

Maxim
Альянсы и союзы Альянсы и союзы

Вторая часть ответов на вопросы об альянсах союзников против нацистской Германии

Дилетант
Устойчивое развитие и экология в металлургии: обзор деятельности российских компаний Устойчивое развитие и экология в металлургии: обзор деятельности российских компаний

Как металлургам удается включаться в программы устойчивого развития

Forbes
Школьные каникулы с пользой: зачем и чему учиться летом Школьные каникулы с пользой: зачем и чему учиться летом

Чем можно занять ребенка в летний период с пользой для его образования?

Psychologies
Как выглядят жены звезд фильма «Союз спасения»: Петренко, Матвеева и других Как выглядят жены звезд фильма «Союз спасения»: Петренко, Матвеева и других

Актеры фильма о декабристах «Союз спасения» в жизни обрели семейное счастье

Cosmopolitan
«Юнона» прислала самые подробные снимки Ганимеда в истории «Юнона» прислала самые подробные снимки Ганимеда в истории

Самый большой спутник Солнечной системы никогда не был так близко

National Geographic
Как я не съела собаку: «Круэлла» — уникальный фильм для современного Disney. Но это, к сожалению, все еще Disney Как я не съела собаку: «Круэлла» — уникальный фильм для современного Disney. Но это, к сожалению, все еще Disney

«Круэлла» — неожиданный фильм о злодейке из фильмов про далматинцев

Esquire
Еще 5 живописных заброшенных сооружений Еще 5 живописных заброшенных сооружений

Эти руины — своего рода памятники несбывшимся мечтам

Maxim
12 главных фильмов лета 12 главных фильмов лета

Лучшие фильмы для лета: о британской музыке девяностых и взрослении

РБК
Открыть в приложении