Опытный тревел-журналист рассказывает о своем путешествии в бывший Свазиленд

National GeographicПутешествия

В Африку гулять: королевство Эсватини

Опытный тревел-журналист и блогер Ольга Растегаева рассказывает о своем путешествии в бывший Свазиленд

Текст и фото: Ольга Растегаева

В Африку гулять: королевство Эсватини
Зебры чувствуют себя спокойно – хищников в Mlilwane Wildlife Sanctuary не водится.

В мире осталось не так много мест, о которых широкой общественности известно столь же мало, как про Свазиленд-Эсватини. Но этому маленькому, зажатому между ЮАР и Мозамбиком королевству у Драконовых гор, несмотря на скромные размеры, есть чем удивить любого путешественника. Здесь найдётся всё, чего обычно ждут от поездки на Чёрный континент, – дикая природа, комфортабельные сафари-лоджи, активные приключения и яркая самобытная культура. Но главное, что отличает Эсватини от соседей, – аутентичные традиции, которые уже мало где сохранились, превратившись в аттракцион для туристов. Земля народа свази – а именно так переводится новое имя – по-прежнему та самая, настоящая и дикая Африка. При этом местные жители весьма дружелюбны, общительны и улыбчивы, в чём убеждаешься уже с первых минут знакомства.

Африканские страсти

«Вот здесь под матрасами и прятался её любовник, когда их поймали», – пока мы идём от ресепшн отеля The Royal Villas к своей вилле, белл-бой рассказывает нам первую из множества историй о непростой монаршей жизни. Оказывается, несколько лет назад одна из королевских жён – мать троих детей, 22-летняя Нтандо Дубе – проявила неуважение к супругу и изменила Его Величеству с министром юстиции Ндумисой Мамбой. Любовники предавались преступной страсти именно там, где нам предстоит провести ночь, – в одном из лучших отелей страны, где в коридорах висят многочисленные портреты короля Мсвати III. И сложно сказать, на кого тот гневался сильнее – на неверную супругу номер 12 или на главу юридического ведомства, который мало того что в Эсватини такой один, так ещё и приходился монарху другом детства. Чиновника вынули из-под матраса и немедленно уволили. Нтандо Дубе ждало наказание посерьёзнее. Сначала её целый год продержали под домашним арестом под наблюдением свекрови, чей официальный титул переводится примерно как Её Великое Слонейшество. А затем и вовсе изгнали из королевского дома, запретив видеться с детьми, – оскорблённый в лучших чувствах властитель Эсватини так и не сменил гнев на милость.

Через пару дней в столице страны Мбабане мы уже знаем о его жизни практически всё: королевские сплетни, в которых правду невозможно отличить от вымысла, – любимая тема для разговоров у его подданных, которые видят лицо Мсвати III на каждой местной купюре лилангени и надевают по праздникам традиционные саронги с портретом монарха.

– Говорят, что он ест пиццу на обед каждый день!

– Недавно король купил себе новый самолёт Airbus!

– Две его жены давно сбежали в Лондон, а ещё три так и сидят под домашним арестом у Королевы-Слонихи...

Уровень жизни в Эсватини – один из самых низких в мире, и неудивительно, что большого уважения к своему правителю, самому богатому человеку страны, народ свази не испытывает. Но, тем не менее, довольно безропотно принимает любые, порой самые одиозные решения монарха.

Многие жители Эсватини носят саронги с портретом короля Мсвати III.

Танцуют не все

Один из таких королевских указов ломает все наши планы. Поездку в Эсватини мы начали планировать за несколько месяцев до главного события в жизни королевства – Умхланги, или Танца тростника. Это традиционное ежегодное массовое торжество принято считать королевскими смотринами, организованными для того, чтобы монарх выбрал себе очередную жену. На самом же деле Мсвати III находит себе новых невест как все обычные люди, главным образом среди девушек из собственного окружения. История знает лишь пару случаев, когда король действительно был настолько очарован танцующей незнакомкой, чтобы немедленно на ней жениться.

Умхланга обычно проводится летом или в начале осени, и к этому дню в местечко Лодзидзини, где находится официальная резиденция Её Слонейшества Королевы-матери, стекаются тысячи юных девственниц. Их свозят со всей страны на грузовиках и селят в шатрах разбитого у стен королевского дворца палаточного лагеря. Далеко не все они мечтают покорить королевское сердце. Для большинства Танец тростника – возможность отправиться в путешествие, вкусно поесть, хорошенько повеселиться, получить мясной паёк и заработать по 500 южноафриканских рэндов за участие.

Деревенская девочка свази в традиционной одежде

Фестиваль длится неделю, и его кульминация – тот самый танец, на который выходит около 80 000 полуобнажённых красавиц в традиционных юбках, со свистками во рту и метёлкой из тростниковых стеблей в руках. Потом эти стебли будут использованы для постройки забора вокруг королевской резиденции – весьма статусной и дорогой конструкции, которую в Эсватини могут себе позволить лишь монарх и его Слономать. Тростниковая изгородь будет стоять ровно год, а потом её сломают накануне следующей церемонии Умхланги.

Вопрос в том, когда именно она произойдёт. Танец тростника проводят не в какой-то определённый день – дату праздника выбирает сам король и объявляет о ней лишь недели за три до дня У. Что сильно осложняет мечтающим посмотреть на танец туристам предварительное бронирование. Мы изучали статистику, советовались с опытными агентами, возносили молитвы африканским богам и уповали на везение – не помогло. Когда уже были куп-лены все билеты и оплачены все брони, стало известно, что Танец тростника состоится через несколько дней после нашего отъезда – и изменить расписание нет никакой возможности. 

Но оказалось, что и те, кому не повезло увидеть танец 80 000 полуобнажённых девственниц, не уезжают из Эсватини разочарованными.

Традиционный танец в этнографической деревне Mantenga Cultural Village

Молчание – золото

Королевство Эсватини словно оторванная пуговица, укатившаяся от сюртука ЮАР за Драконовы горы. Живут в нём трудно и бедно даже по меркам Африки. Стоит выехать за пределы городов – Мбабане, Лобамбы или Манзини – сразу тонешь в оранжевой дорожной пыли, которая покрывает всё вокруг: выжженные солнцем холмы, плантации ананасов, деревни с глинобитными домами.

Гид Сандиле Машаба везёт нас к успеху, благополучию, здоровью и богатству – именно такой эффект обещают от визита к сангоме, южноафриканской колдунье и знахарке. Я выражаю сомнение, что всё это можно получить благодаря зелью из местных трав и настойке на мышах, но жители земли свази доверяют своим шаманам на все сто процентов, с большим подозрением относясь к современным врачам с их таблетками и странными аппаратами. Совсем другое дело – прийти к сангоме, как это делали твои отцы и деды, получить из её рук знакомое с детства лекарство, передать привет духам предков, а заодно и недругов проклясть для профилактики.

Через пару часов пыльных странствий мы добираемся до деревни на холме. Разогнав кур и собак, усаживаемся на циновке в маленькой каменной хижине. Сангома оказывается молодой женщиной с миндалевидными глазами, красивой улыбкой, короной из страусиных перьев и фартуком из крысиных шкурок поверх яркой юбки. Церемония начинается с предсказаний. Подавляя улыбку, я торжественно задаю подобающе важные для такого случая вопросы: найду ли я мужа богатого, ждёт ли меня удача и чем успокоится сердце. Сангома в ответ бросает на циновку кости, камешки, монетки, костяшки домино и бормочет:

– Чтобы были деньги, надо много работать. Чтобы выйти замуж, нужно сначала почтить память предков и устроить угощение в их честь...

Задаю уточняющие вопросы, и ответы сангомы тут же становятся уклончивыми и односложными – ей явно нечас-то доводится иметь дело с журналистами. Ну что ж, будем считать, что интервью закончено-. Когда приходит время позолотить ручку, выясняется, что мой профессионализм меня же и сгубил: все вопросы, включая уточняющие, стоят по 50 южноафриканских рэндов.   

– Сандиле, она же нас облапошила? – спрашиваю я в машине.

– Местные платят меньше, – уклончиво отвечает наш гид. – Потому что у них денег нет. Нет денег – нет и вопросов.

Плантации ананасов встречаются по всей стране.

Дикие сердцем

По реке плывёт туша антилопы. Как раз к обеду, но крокодилы уже сыты, и лишь бегемоты подплывают и забавы ради подталкивают её носами, словно играют в ленивое водное поло. Собравшиеся на берегу зебры озираются, пытаясь понять, безопасно ли идти к водопою. Беспокоиться им особенно не о чем – хищники на земле свази почти не встречаются, разве что в национальном парке Hlane. Зато в  Эсватини обитают десятки видов птиц, жирафы, бегемоты, антилопы всех мастей и главная гордость страны – белые и чёрные носороги. От браконьеров и последующего краснокнижного забвения их вот уже 20 лет спасает ирландец Тед Рейли, филантроп и владелец сафари-кемпов Mkhaya Lodge и Reilly’s Rock Hilltop в Mlilwane Wildlife Sanctuary. Поначалу он занимался этим в одиночку, теперь получил поддержку от государства.

Оба лоджа Рейли устроены так, чтобы как можно меньше влиять на природу. Что подразумевает диджитал-детокс и некоторый аскетизм: в Mkhaya Lodge можно взять лишь самое необходимое: комплект одежды и предметы гигиены. В номерах нет ни дверей, ни окон. Электричества тоже нет, а тосты для завтрака жарят прямо на огне. Обычно гейм-драйвы проводят на рассвете, здесь же на сафари выезжают довольно поздно, но сразу встречаются нос к носу с носорогами. Те никогда не уходят далеко – у заповедника совсем небольшая территория. Рейнджеры бойко рассказывают о повадках животных, учат распознавать следы и угощают горячим чаем. И показывают внушительную коллекцию носорожьих черепов, собранную хозяином. Нет, это не его охотничьи трофеи, всех этих животных убили браконьеры. Когда Рейли начал свою программу, носорогов в Свазиленде почти не осталось. Сейчас же ему удалось восстановить довольно приличную популяцию. 

Местных жителей больше волнуют другие животные. Провожая нас в аэропорт, Сандиле рассказывает о своих мечтах: купить трактор, пахать землю и выращивать овощи на продажу. Он видит лишь один способ разбогатеть – выдать дочь замуж и получить за неё выкуп в 17 коров. Коровы в Эсватини – по-прежнему символ невероятного достатка. Впрочем, Сандиле, имеющий работу, хороший дом и возможность бесплатно обедать и ужинать вместе с туристами, и сам настоящий богач по меркам местных, многие из которых до сих пор живут в хижинах из глины и навоза и спят на застеленном циновками полу под коровьими шкурами. Тем не менее его дочь тоже поедет танцевать перед королём Танец тростника. Мсвати III пока что женился всего 15 раз, тогда как у его отца было 70 жён и 210 детей. Мир меняется, и неизвестно, как долго ещё короли Эсватини будут продолжать приглашать девиц на танец.

Антилопа орикс в заповеднике Mlilwane Wildlife Sanctuary

Координаты

Виза

Не требуется гражданам России.

Как добраться

Самый простой способ – через Йоханнесбург (ЮАР) и далее рейсом местных авиалиний либо на автомобиле до Мбабане (3,5 часа). По территории Эсватини удобнее всего перемещаться на арендованном авто.

Сезон

В Королевстве Эсватини выделяют два сезона – сухой: с апреля по октябрь, и дождливый: с декабря по апрель. Туристы чаще всего приезжают в августе и сентябре. Непосредственно в дни Умхланги, когда эта дата становится известна, забронировать отель почти невозможно.

Порядок цен

Четырёх дней вполне хватит, чтобы проехаться по стране и увидеть всё самое интересное. Обзорный тур, включающий визиты в заповедники, экскурсии по городам, проживание, питание и транспорт по маршруту, обойдётся в среднем в $600. Обычно поездку в Эсватини совмещают с визитом в нацпарк Крюгера в ЮАР или туром в Мозамбик.

Прививки и меры предосторожности

В Эсватини есть районы, где зафиксирована малярия, поэтому в качестве меры предосторожности можно пройти медикаментозный профилактический курс перед поездкой. Кроме того, в стране высокая заболеваемость туберкулёзом и СПИДом.

Хочешь стать одним из более 100 000 пользователей, кто регулярно использует kiozk для получения новых знаний?
Не упусти главного с нашим telegram-каналом: https://kiozk.ru/s/voyrl

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Какие мультфильмы полезны детям? Мнение психолога Какие мультфильмы полезны детям? Мнение психолога

Сегодня многие родители не показывают детям мультфильмы, считая, что это вредно

Psychologies
Таблетка с чипом Таблетка с чипом

С января будущего года в нашей стране вводится обязательная маркировка лекарств

Лиза
«Будет непросто предложить нового президента»: предсказавший протесты экономист назвал два сценария для России до 2024 года «Будет непросто предложить нового президента»: предсказавший протесты экономист назвал два сценария для России до 2024 года

Михаил Дмитриев о новом глобальном кризисе, росте экономики и волне протестов

Forbes
Богатые и знаменитые, которые меняют мир к лучшему Богатые и знаменитые, которые меняют мир к лучшему

Во что вкладывают деньги миллиардеры, звезды спорта и шоу-бизнеса?

Forbes
Венера в Скорпионе: наступает самое «горячее» время в году Венера в Скорпионе: наступает самое «горячее» время в году

Рассказываем самое интересное для каждого знака зодиака

Cosmopolitan
Формула смазки: что объединяет гоночное и гражданское масла Формула смазки: что объединяет гоночное и гражданское масла

Существуют бренды, которые превратились в живых легенд мирового автоспорта

Популярная механика
Потерянный номер и конфликт на дороге: 7 ситуаций, когда лишат прав Потерянный номер и конфликт на дороге: 7 ситуаций, когда лишат прав

Ситуации, в которых водитель может случайно лишиться водительского удостоверения

РБК
Рост выручки и оптимизма: малый бизнес, принадлежащий женщинам, укрепляет позиции Рост выручки и оптимизма: малый бизнес, принадлежащий женщинам, укрепляет позиции

Женщины, владеющие малым бизнесом, нацелены на более бурный рост

Forbes
Это развод: с кем изменяли Лорак, Дакоте и другим звездам их мужчины Это развод: с кем изменяли Лорак, Дакоте и другим звездам их мужчины

К сожалению, от неприятностей в личной жизни не застрахован никто

Cosmopolitan
Блогер Ян Гордиенко о хейтерах, Фейсе и приводе в полицию Блогер Ян Гордиенко о хейтерах, Фейсе и приводе в полицию

Четыре с половиной миллиона подписчиков сами себя не развлекут

GQ
Дизайнер Дима Логинов — о российских производителях, фейках и трендах Дизайнер Дима Логинов — о российских производителях, фейках и трендах

Дима Логинов — дизайнер, хорошо известный и в России, и за ее пределами

РБК
1917, 1931, 2019. Почему искусство заканчивается 1917, 1931, 2019. Почему искусство заканчивается

Порой искусство замолкает, так уже случалось в нашей истории

СНОБ
Определена дата начала социального расслоения Определена дата начала социального расслоения

В Древнем Риме богатые патриции управляли империей, а плебеи работали на фермах

Популярная механика
Как выбрать внешний аккумулятор для смартфона Как выбрать внешний аккумулятор для смартфона

Позаботиться о покупке внешнего аккумулятора лучше заранее

Популярная механика
Похудела вдвое: как сбросить 45 кг за полгода — реальная история Похудела вдвое: как сбросить 45 кг за полгода — реальная история

Трудно поверить, но эта стройная девушка не всегда была такой изящной

Cosmopolitan
О зубах начистоту О зубах начистоту

Зубная паста – такой же важный элемент ухода, как крем для лица

Здоровье
Генеральный директор Breitling — об имидже, капсулах и завоевании рынка Генеральный директор Breitling — об имидже, капсулах и завоевании рынка

Почему генеральный директор Breitling отказался от участия в Baselworld

РБК
Интернет в узде Интернет в узде

Очередной обвал акций «Яндекса» — результат государственной политики

Эксперт
Как отличить оригинальное моторное масло от подделки Как отличить оригинальное моторное масло от подделки

Ни один автомобиль не сможет работать без топлива и масла в двигателе

Популярная механика
Видны все изъяны: как выглядит макияж Кардашьян, Перри и других звёзд вблизи Видны все изъяны: как выглядит макияж Кардашьян, Перри и других звёзд вблизи

Этой подборкой мы хотим показать тебе, что звезды ничем не отличаются от нас

Cosmopolitan
Все про детские обиды Все про детские обиды

О том, что такое детская обида и как с ней справиться

Psychologies
Полет фантазии Полет фантазии

Мы нашли самые необычные отели, отдых в которых вам точно запомнится надолго

Grazia
Приложения принимаются Приложения принимаются

На что способны приложения для смартфонов, когда речь идет о моде?

Grazia
«Он еще слишком мал»: в каком возрасте стоит приучать детей к работе по дому «Он еще слишком мал»: в каком возрасте стоит приучать детей к работе по дому

Как правильно приобщить ребенка к домашнему хозяйству

Psychologies
Ирина Понаровская: «Не продаю билеты в первый ряд своей спальни» Ирина Понаровская: «Не продаю билеты в первый ряд своей спальни»

Певица Ирина Понаровская о современных отношениях

StarHit
Как успокоить нервы перед выступлением на публике: 4 метода Как успокоить нервы перед выступлением на публике: 4 метода

Проверенные методы, которые помогут успокоиться перед выступлением

Psychologies
Меган Маркл в платье выше колен нарушила протокол на встрече со студентами Меган Маркл в платье выше колен нарушила протокол на встрече со студентами

Герцогиня Сассекская встретилась со студентами университета Йоханнесбурга

Cosmopolitan
Первая ракетка Уолл-стрит: как теннисист стал одним из самых успешных инвесторов Америки Первая ракетка Уолл-стрит: как теннисист стал одним из самых успешных инвесторов Америки

Орландо Браво понял, что нужно вкладываться в узкоспециализированные компании

Forbes
Донецкая сенсация Донецкая сенсация

Творчество Кипренского всегда было предметом особого внимания широкой публики

Дилетант
Как задерживали и пытали оппозиционеров в Бразилии Как задерживали и пытали оппозиционеров в Бразилии

Борьба Пауло Коэльо с диктатурой напоминает происходящее в Москве в 2019-м

GQ
Открыть в приложении