«Круги фей» в пустыне появляются благодаря молочаю, а не дракону

National GeographicНаука

Российские ученые разгадали тайну загадочных «кругов фей» в пустынях

Исследователи десятилетиями спорили о происхождении бесплодных участков в пустыне Намиб, но теперь вопрос закрыт.

8251800e942a4694b27f4103a0222f33.max-2000x1000.jpg
Фото: Marion Meyer / Denis Baranenko

«Круги фей» — это бесплодные участки грунта или песка, окруженные растительностью. Они наиболее распространены в пустыне Намиб. Ученые с 1970-х годов спорили о том, почему в этих кругах не появляются или быстро погибают все растения. Теории включали в себя газ, убивающий растительность, термитов и даже НЛО, а по верованиям местных жителей, под землей живет дракон, огненное дыхание которого убивает все живое. 

fe121f00ea794763bfdf34b179cb8b54.max-2000x1000.jpg
Фото: Marion Meyer / Denis Baranenko

В 2013 году ученые заявили, что наиболее вероятным подозреваемым в создании «кругов фей» был вид песчаных термитов Psammotermes allocerus. Норберт Юргенс из Гамбургского университета показал, что это насекомое было единственным видом, постоянно присутствующим на участках, где образуются круги. Его теория основана на том, что термиты поедают корни растений, прежде чем те смогут прорасти в почве пустыни, создавая водную ловушку — аналогично тому, как бобры создают плотины.

Однако эта теория споткнулась на том, что подобные круги были найдены в австралийской пустыне, где данный термит не водится.

В прошлом году исследователи из Геттингенского университета представили еще одну версию происходящего, основанную на работах известного математика и криптографа Алана Тьюринга. Согласно представленной модели, круги следуют схеме выпадения осадков и могут быть вызваны конкуренцией между растениями, при этом круги более сильных и ярких трав высасывают питательные вещества и влагу из бедной почвы в центре.

185e9b41cb8c45d7a18db56c11cf271d.max-2000x1000.jpg
Круги фей в Намибии. Фото: Wikimedia Commons
8be04ad1141e4e9cb8a32c39b91e38d2.max-2000x1000.jpg
Круги фей в пустыне Калахари. Фото: Marion Meyer / Denis Baranenko
a1205293793841848e682ea5ca2a5810.max-2000x1000.jpg
Еще одни намибийские круги. Фото: Vernon Swanepoel / flickr.com

Всем представленным теориям явно не хватало эмпирических доказательств, поэтому в 2015 году профессор Марион Мейер из факультета наук о растениях и почвах Университета Претории начал междисциплинарное исследование о происхождении загадочных кругов. К южноафриканским ученым присоединились эксперты из Университета ИТМО в Санкт-Петербурге, которым удалось убедительно доказать, что за образование «кругов фей» ответственен молочай (

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Воссозданные частицы дымки Титана помогут понять, как зародилась жизнь на Земле Воссозданные частицы дымки Титана помогут понять, как зародилась жизнь на Земле

Изучение атмосферы Титана может дать важные ключи к разгадке стадий эволюции

Популярная механика
Говорит и показывает Говорит и показывает

Татьяна Рогаченко — о том, как отказалась платить шантажисту за свои фото

Tatler
Невероятная жизнь изобретателя велосипеда Невероятная жизнь изобретателя велосипеда

Немецкий барон Карл фон Дрез изобрел не только велосипед

Maxim
Как грамотно ходить налево и не попадаться Как грамотно ходить налево и не попадаться

Железобетонные советы от агентства по выявлению супружеской неверности

Maxim
Комсомольский комсомолец Комсомольский комсомолец

Уголок желтой прессы

Maxim
«Не нравится феминизм — учите матчасть»: Яна Чурикова — о равноправии, «людях из телека» и своем новом шоу «Не нравится феминизм — учите матчасть»: Яна Чурикова — о равноправии, «людях из телека» и своем новом шоу

Яна Чурикова — о том, как быть феминисткой в профессии, где оценивают внешность

Forbes
Как по поведению девушки понять, что у тебя есть шанс закрутить с ней служебный роман Как по поведению девушки понять, что у тебя есть шанс закрутить с ней служебный роман

10 признаков, что твоя симпатичная коллега на работе не против

Maxim
В тридесятом государстве В тридесятом государстве

Боспорское царство – древнейшее государственное образование на территории России

National Geographic Traveler
Екатерина Шульман Екатерина Шульман

Бесконечно можно смотреть на огонь и слушать Екатерину Шульман

Elle
Почему Пентагон недоволен самолетом F-35 Почему Пентагон недоволен самолетом F-35

Истребители-бомбардировщики F-35 оказались почти непригодны к эксплуатации

Популярная механика
«Не только ради себя»: как Билл Гейтс продолжает борьбу с климатическими изменениями «Не только ради себя»: как Билл Гейтс продолжает борьбу с климатическими изменениями

У Билла Гейтса есть план по спасению планеты

Forbes
Как менялся образ Джеймса Бонда Как менялся образ Джеймса Бонда

Как менялся главный британский шпион

GQ
Любовь живет четыре года Любовь живет четыре года

Анн-Софи Пайере раз в четыре года меняет жилье и с нуля создает новый интерьер

AD
Когда цветет миндаль Когда цветет миндаль

Почему бы в последние дни зимы не помечтать о далекой Майорке, где всё в цвету?

Лиза
Эра человечности: как пандемия и удаленка меняют отношения между сотрудниками Эра человечности: как пандемия и удаленка меняют отношения между сотрудниками

Жизнь на удаленке оказалась довольно удобной и выгодной для многих

Forbes
Крошечный паук поднимает на паутине добычу в 50 раз тяжелее себя: видео Крошечный паук поднимает на паутине добычу в 50 раз тяжелее себя: видео

Пауки-тенётники побеждают гигантских врагов с помощью искусной тактики

National Geographic
10 признаков, что ваш начальник токсичен и опасен 10 признаков, что ваш начальник токсичен и опасен

10 способов убедиться, что ваш руководитель токсичен

GQ
Кашляю, задыхаюсь, умираю: как живет женщина с аллергией на мужа Кашляю, задыхаюсь, умираю: как живет женщина с аллергией на мужа

Они не подозревали, что из-за странной болезни их семейная жизнь разладится

Cosmopolitan
В Египте нашли самую древнюю промышленную пивоварню В Египте нашли самую древнюю промышленную пивоварню

Предприятие возрастом около 5100 лет могло производить более 22000 литров пива

N+1
«Еда для депрессии»: 5 продуктов, которые погрузят тебя в пучину отчаяния «Еда для депрессии»: 5 продуктов, которые погрузят тебя в пучину отчаяния

Если ты грустить собрался, съешь-ка жареной картошки — и открой ворота в ад!

Maxim
Люди для роботов Люди для роботов

Из-за распространения роботов некоторые технические профессии умрут

Эксперт
Lil Uzi Vert теперь ходит с бриллиантом во лбу. Стоп, как он это сделал? Lil Uzi Vert теперь ходит с бриллиантом во лбу. Стоп, как он это сделал?

Как Lil Uzi Vert имплантировал 10-каратный бриллиант себе в лоб

GQ
7 скрытых опасностей старых квартир 7 скрытых опасностей старых квартир

Что нужно иметь при себе покупателю квартиры в старом доме

Maxim
Будущее 25+ Будущее 25+

Как найти свое место в будущем

Elle
Фрэнк Ллойд Райт и Broadacre City: исход из города Фрэнк Ллойд Райт и Broadacre City: исход из города

Утопия Райта, описанная в книге 1932 года

Weekend
Они что-то недоговаривают: факты, которые звезды хотели бы стереть из биографии Они что-то недоговаривают: факты, которые звезды хотели бы стереть из биографии

Рассказываем, какие факты из своей биографии не хотят вспоминать звезды

Cosmopolitan
Сила Сибири Сила Сибири

Пять городов Сибири, где можно насладиться настоящей зимой

Лиза
В 3500-летнем папирусе нашли древнейшее описание процесса мумификации В 3500-летнем папирусе нашли древнейшее описание процесса мумификации

Египтологи обнаружили старейшее из известных руководств по мумификации

N+1
10 мини-сериалов, на которые не жалко потратить хоть все выходные 10 мини-сериалов, на которые не жалко потратить хоть все выходные

Мини-сериал - идеальное блюдо выходного дня

Cosmopolitan
Слегка размытый человек: что не так с документальным фильмом про Билли Айлиш Слегка размытый человек: что не так с документальным фильмом про Билли Айлиш

«Слегка размытый мир» — документальный фильм про Билли Айлиш

Forbes
Открыть в приложении