Биография Мэри Эллен Плезант, многие детали которой до сих пор окутаны тайной

ForbesИстория

Профессиональная капиталистка: как дочь рабов стала одной из богатейших женщин Калифорнии

Олег Соколенко

Мэри Эллен Плезант Фото DR

В мае на Amazon Prime вышел первый сезон нового сериала «Подземная железная дорога», в котором рассказывается о существовавшей в XIX веке подпольной системе переправки темнокожих рабов с Юга США на Север, где они могли обрести свободу. Одним из крупнейших спонсоров этой «подземки» была Мэри Эллен Плезант — цветная женщина, сумевшая наперекор своему времени добиться феноменального успеха в бизнесе и боровшаяся за права таких, как она. Forbes Woman разбирается в ее удивительной биографии, многие детали которой до сих пор окутаны тайной.

Служанка

Мэри Эллен родилась в 1814 году. Где именно и кем были ее родители, доподлинно неизвестно. Сама она впоследствии утверждала, что ее мать была негритянкой из Луизианы, а отец — гавайцем и что местом ее рождения стала Филадельфия (где рабство к тому времени было уже практически искоренено). По другим данным, она родилась на плантации в Джорджии или Луизиане, а ее родители были рабами. Высказывались и другие версии, в том числе ею самой. Причины этой и других странностей станут понятны позже.

Как бы то ни было, в возрасте от 6 до 11 лет (тут данные тоже разнятся) девочку отправили в городок Нантакет, что в штате Массачусетс, служанкой в семью Хасси-Гарднер — квакеров и аболиционистов, то есть сторонников освобождения темнокожих рабов. Глава семейства, капитан Эдвард Гарднер, занимался процветавшим тогда китобойным промыслом. С его женой Фиби Мэри Эллен переписывалась до конца ее жизни, писать и читать научил ее их сын Томас. На этом ее обучение и завершилось.

«Я часто спрашиваю себя: кем бы я могла стать, получи я образование? — говорит Мэри в своей автобиографии. — Я отложила книги и стала изучать мужчин и женщин, окружавших меня, поняв, что этого гораздо полезнее. Я всегда знала, что, если есть что сказать, люди слушают внимательно».

После Нантакета Мэри Эллен стала подмастерьем портного в Бостоне, где, судя по всему, встретила своего первого мужа. Его звали Джон Смит, и он то ли был белым, то ли имел смешанное происхождение (данные разнятся — снова). В любом случае он был аболиционистом, и супруги вместе помогали темнокожим рабам, бежавшим с рабовладельческого Юга в свободные северные штаты и Канаду по той самой «подземной железной дороге». На самом деле это была система секретных маршрутов и убежищ; собственно железная дорога использовалась редко, но причастные использовали для конспирации термины вроде «станции» (безопасные убежища) или «кондукторы» (проводники). Мэри Энн с мужем помогали «подземке», используя свои связи в Массачусетсе.

Есть данные, что совместная жизнь супругов была не очень счастливой; как бы то ни было, всего через четыре года после свадьбы Джон Смит умер, оставив своей вдове поместье стоимостью в несколько десятков тысяч долларов. Овдовевшая Мэри на время вернулась в Нантакет, где в 1848 году вышла замуж во второй раз — за бежавшего с Юга бывшего раба Джона Джеймса Плезанта. Плезант был коком на корабле, потому часто уходил в рейсы, что его жену, видимо, полностью устраивало. В 1849 (или 1852) году чета переехала в Сан-Франциско, при этом дочь Лиззи (от кого из мужей Мэри ее родила, неизвестно) пришлось на время оставить на Восточном побережье.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Чёрный передел: версия 1939 года Чёрный передел: версия 1939 года

Секретный протокол к Пакту о ненападении

Дилетант
Что умеет новый Hyundai Tucson и при чем здесь архитектура Что умеет новый Hyundai Tucson и при чем здесь архитектура

Что представляет из себя похорошевший кроссовер корейского бренда

GQ
Прорицатель или симулянт: 6 сугубо научных фактов о Нострадамусе, которых вы могли не знать Прорицатель или симулянт: 6 сугубо научных фактов о Нострадамусе, которых вы могли не знать

Кем же был Нострадамус — образованным шарлатаном или все-таки истинным пророком?

Популярная механика
Мурена-ехидна: рыба, которая умеет питаться на суше Мурена-ехидна: рыба, которая умеет питаться на суше

Звездчатая ехидна (Echidna nebulosa) хватает и глотает жертв на суше

National Geographic
7 шагов, чтобы избавиться от навязчивого страха 7 шагов, чтобы избавиться от навязчивого страха

Липкое чувство страха, от которого невероятно сложно избавиться

Psychologies
Что нужно сделать в Дагестане – гид Натальи и Мурада Османн Что нужно сделать в Дагестане – гид Натальи и Мурада Османн

Что обязательно нужно сделать, посетив солнечную республику Дагестан

GQ
О пользе ничегонеделания: рассуждает Алина Фаркаш О пользе ничегонеделания: рассуждает Алина Фаркаш

Я – королева последнего момента

Cosmopolitan
Болезнь дочери, скандалы с Эмбер Херд и крах карьеры: личные драмы Джонни Деппа Болезнь дочери, скандалы с Эмбер Херд и крах карьеры: личные драмы Джонни Деппа

Звездный актер кино "Пираты Карибского моря" пережил серьезные испытания в жизни

Cosmopolitan
«Фундаментальный принцип нашей стратегии — ставить во главу угла свободу выбора»: Томас Осборн о глобальных вызовах и инвестициях в Россию «Фундаментальный принцип нашей стратегии — ставить во главу угла свободу выбора»: Томас Осборн о глобальных вызовах и инвестициях в Россию

Томас Осборн — о стратегическом видении развития компании на российском рынке

Forbes
Покрас Лампас —  о современной культуре, русском искусстве и NFT Покрас Лампас —  о современной культуре, русском искусстве и NFT

Самый обсуждаемый российский каллиграф Покрас Лампас

Esquire
Как Китай меняет людей и может ли иностранка стать «своей». Отрывок из книги Катерины Кулик «Лаовай» Как Китай меняет людей и может ли иностранка стать «своей». Отрывок из книги Катерины Кулик «Лаовай»

Отрывок из книги Катерины Кулик о её жизни в Китае

СНОБ
Если нельзя, но очень хочется Если нельзя, но очень хочется

Как власти относились к Андрею Сахарову

Дилетант
Модифицированные бактерии превратили пластиковые бутылки в ванилин Модифицированные бактерии превратили пластиковые бутылки в ванилин

Модифицированная кишечная палочка переработала пластик в ванилин

N+1
Карри и смузи: диета Кейт Миддлтон, которую не каждая выдержит Карри и смузи: диета Кейт Миддлтон, которую не каждая выдержит

Кейт Миддлтон поражает своей свежестью, стройностью и красотой

Cosmopolitan
Страшные, пугающие и даже мотивирующие фильмы про акул: список лучших зубастых картин Страшные, пугающие и даже мотивирующие фильмы про акул: список лучших зубастых картин

Фильмы, которые пригодятся вам, чтобы хорошенько пощекотать нервишки

Playboy
Наука двигает корабли Наука двигает корабли

Развитие судостроения невозможно без поддержки со стороны отраслевой науки

Эксперт
Почта Банк ставит на Кавказ Почта Банк ставит на Кавказ

Как Почта Банк работает и зарабатывает в сложном Северо-Кавказском регионе

Эксперт
Палеогенетики секвенировали ДНК из курганов катакомбной культуры в Калмыкии Палеогенетики секвенировали ДНК из курганов катакомбной культуры в Калмыкии

Группу курганов в Калмыкии оставили кочевники-скотоводы

N+1
Бирюзовая компания: что такое холакратия Бирюзовая компания: что такое холакратия

Что такое бирюзовые компании и как организована работа в них?

Популярная механика
Пчелы против бегемотов: как убить фараона Пчелы против бегемотов: как убить фараона

История о гибели фараона от укуса пчелы

N+1
Анна Плетнева: «Я пробовала стать Анна Плетнева: «Я пробовала стать

Анна Плетнева порассуждала о сексуальности, истинном предназначении и музыке

Cosmopolitan
Увеличение губ: личный опыт редактора Cosmo Увеличение губ: личный опыт редактора Cosmo

Увеличение губ - одна из самых популярных и противоречивых процедур

Cosmopolitan
Если вам понравился «Мост»: самые напряженные скандинавские сериалы Если вам понравился «Мост»: самые напряженные скандинавские сериалы

Подборка скандинавских сериалов - специально, чтобы пощекотать нервы

Cosmopolitan
Тени и тушь оставь дома! Собираем правильную косметичку для отпуска Тени и тушь оставь дома! Собираем правильную косметичку для отпуска

Как правильно собрать косметику для поездки

Cosmopolitan
Искусство жить Искусство жить

Квартира для предпринимательницы, которая живет в окружении искусства

AD
Мальчик-олень, Локи и Стивен Кинг: какие сериалы смотреть в июне Мальчик-олень, Локи и Стивен Кинг: какие сериалы смотреть в июне

Десять сериалов, с которыми можно провести лето

Esquire
Канье Уэст и Мандельштам. Премьера клипа и интервью с Сашей Гагариным из «Сансары» Канье Уэст и Мандельштам. Премьера клипа и интервью с Сашей Гагариным из «Сансары»

Солист «Сансары» — о поэзии, русской музыке и Мандельштаме

СНОБ
Археологи воспроизвели музыку мезолитических охотников с помощью лосиных зубов Археологи воспроизвели музыку мезолитических охотников с помощью лосиных зубов

Костяные подвески из могильника в Карелии приняли участие в эксперименте

N+1
Самая летняя диета: что будет, если есть мороженое каждый день Самая летняя диета: что будет, если есть мороженое каждый день

Стоит ли пробовать диету на мороженом?

Cosmopolitan
Елизавета Туктамышева Елизавета Туктамышева

Елизавета Туктамышева готовится к главному событию — зимним Олимпийским играм

Собака.ru
Открыть в приложении