Нашествие

Кролики-убийцы и другие инвазивные виды

Популярная механикаНаука

Нашествие

Кролики-убийцы и другие инвазивные виды

Текст: Светлана Ястребова

Обширные пространства мертвой, выжженной земли. Миллионы погибших и обездоленных. Это не последствия извержения супервулкана – всего лишь кролики. Всем известно, куда ведет вымощенная даже благими намерениями дорога: привезенные в Австралию для разведения «как в старой доброй Англии», они быстро превратились в стихийное бедствие.

Одомашненные кролики попали в Австралию и на соседние острова в начале 1788 года – вместе с первыми европейскими поселенцами. Люди взяли на борт привычных домашних животных, чтобы обеспечить себя провизией в пути и в первое время жизни на новом континенте. По переписи, проведенной в конце того же года, колония насчитывала чуть больше тысячи белых австралийцев, а также 29 овец, 74 свиньи, по 7 лошадей и коров и 6 кроликов.

Континентальное вторжение

Всего за несколько десятков лет ситуация резко переменилась, и кролики сместили людей в положении самых многочисленных переселенцев: в иных поместьях они разгуливали уже тысячами. В 1840-х их численность перешла отметку в миллион, а в 1859-м, когда Томас Остин скрестил их с более выносливыми дикими собратьями и выпустил получившееся потомство на вольный выпас, началась катастрофа, последствия которой австралийцы разгребают до сих пор. Кроличье население континента двинулось в гору сильными, торопливыми прыжками.

Кролики разрушали местные экосистемы, уничтожали слабый растительный покров, вели к истощению почв и ресурсов. В 1920-е их в Австралии было больше, чем людей на Земле сегодня. И это несмотря на то, что уже с XIX века жители колонии принялись организованно бороться с невиданной напастью: стрелять, травить, отделять заборами. В самом деле, лазают кролики плохо, и их распространение пытались остановить специальными оградами, заглубленными в землю от подкопов.

Первая преграда была установлена в 1893 году и протянулась на несколько километров, и вскоре отдельные конструкции стали объединять друг с другом. Сегодня самая большая из них – «Великий квинслендский забор» – насчитывает в периметре 555 км и защищает от кроликов 28 тыс. км2  сельскохозяйственной земли. В других районах оградой окружали самих животных. Это довольно жестокая мера: в засушливой местности в жару кролики массово гибли от жажды – но рождалось их все равно больше.

Кроличий геноцид

В 1887 году в попытке остановить вторжение кроликов из южных штатов Новый Южный Уэльс предложил 25 тыс. фунтов за эффективное естественное средство против кроликов. На предложение откликнулся сам Луи Пастер, в то время уже всемирно известный ученый. Его идея состояла в применении биологического оружия – бактерий Pasteurella multocida, вызывающих холеру у кур. На протяжении нескольких лет их эффективность тестировали на кроликах и даже пытались вывести селекцией более опасные штаммы. Животные в лаборатории действительно заболевали и умирали, но продемонстрировать, что кролики могут передавать эту инфекцию друг другу, не удалось даже Пастеру. Награда так и осталась в казне, а кролики продолжили размножаться.

Авторизуйтесь и читайте статьи из популярных журналов

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Электрическая ракета, которая изменит войну Электрическая ракета, которая изменит войну

Барражирующие боеприпасы «Ланцет», которые могут в корне изменить войны будущего

Популярная механика, июль'19
Маша Малиновская: «Идеальных партнеров не существует» Маша Малиновская: «Идеальных партнеров не существует»

Умеет Маша разбудить воображение!

Playboy, июнь'19
Юность Севера Юность Севера

Нежная красота в суровой жизни якутских детей и подростков

National Geographic, июль'18
Станислав Черчесов: «Мы сделали так, что Россия влюбилась в свою сборную» Станислав Черчесов: «Мы сделали так, что Россия влюбилась в свою сборную»

Итоговое интервью у главного тренера сборной России Станислава Черчесова

Maxim, июль'18
Стоящие люди Стоящие люди

10 самых дорогих футболистов Чемпионата мира — 2018

Forbes, июль'18
Дорога из туалетной бумаги: опыт Голландии Дорога из туалетной бумаги: опыт Голландии

Дорога из туалетной бумаги. Нидерланды в поисках инноваций

National Geographic, июль'18
Парень так боялся опоздать в первый рабочий день, что за ночь преодолел 32 км! И вот что сделал босс (видео) Парень так боялся опоздать в первый рабочий день, что за ночь преодолел 32 км! И вот что сделал босс (видео)

Его пример тебе наука! Не говоря уже о поступке начальника

Maxim, июль'18
5 железных правил тренировок Дуэйна «Скалы» Джонсона 5 железных правил тренировок Дуэйна «Скалы» Джонсона

Советы самого большого трудяги из голливудских качков – Дуэйна «Скалы» Джонсона

Men’s Health, июль'18
Не умею отдыхать! Не умею отдыхать!

Что мешает восстановить силы и использовать отпуск по назначению?

Домашний Очаг, август'18
Видео: Огромная стая крабов в необычном месте Видео: Огромная стая крабов в необычном месте

В 2016 году океанологи проводили исследования на морском дне у побережья Панамы

National Geographic, июль'18
В передвижном зверинце «Ноев Ковчег» мучают животных: видео В передвижном зверинце «Ноев Ковчег» мучают животных: видео

В передвижном зверинце «Ноев Ковчег» мучают животных

National Geographic, июль'18
Ночные едоки: почему они едят, когда нужно спать Ночные едоки: почему они едят, когда нужно спать

Кто из нас не бегал ночью к холодильнику, чтобы стащить что-нибудь вкусненькое

Psychologies, июль'18
“Чукоккала” и около “Чукоккала” и около

История музея Корнея Чуковского в Переделкино

AD, август'18
«Мне неинтересно жить онлайн» «Мне неинтересно жить онлайн»

Дельфин о том, что он готовит для поклонников и почему его нет в соцсетях

OK!, июль'18
Опера на свежем воздухе, или Где послушать солистов Большого театра этим летом? Опера на свежем воздухе, или Где послушать солистов Большого театра этим летом?

Цикл концертов «Опера во Дворце»

National Geographic, июль'18
«Трюк необходимо почувствовать»: велоэкстремалы о будущем своего спорта «Трюк необходимо почувствовать»: велоэкстремалы о будущем своего спорта

Экстремальный велоспорт получает официальное признание

Men’s Health, июль'18
Я сделала стерилизацию Я сделала стерилизацию

Разбираемся, почему добровольная женская стерилизация в России – это сложно

Cosmopolitan, август'18
Полосы Вероники Полосы Вероники

Дочь Джироламо Этро Вероника рассказывает, куда движется женская линия Etro

Vogue, август'18
Итоги саммита в Хельсинки на фоне эпохи перемен Итоги саммита в Хельсинки на фоне эпохи перемен

Конструктивное взаимодействие России и США перезагрузит глобальный миропорядок

Эксперт, июль'18
«Дзюдо — благородная и строгая история»: жизнь-борьба с Георгием Никучадзе «Дзюдо — благородная и строгая история»: жизнь-борьба с Георгием Никучадзе

О преимуществах дзюдо перед родственными искусствами

Men’s Health, июль'18
Новое двуличие Новое двуличие

Как с помощью провокации молодых людей подвели под статью об экстремизме

Русский репортер, июль'18
Революция в городе Революция в городе

Перспективные инновации радикально преобразят наши города

Quattroruote, июль'18
Крепкий ответ флешмобу про жадных мужчин: истории парней о корыстных подругах! Крепкий ответ флешмобу про жадных мужчин: истории парней о корыстных подругах!

Вечер мужских откровений у интернет-камелька

Maxim, июль'18
Диктатура борщевиков Диктатура борщевиков

Как культурное растение стало непобедимым сорняком

Огонёк, июль'18
Составлена карта Составлена карта

Регионы, где людям больше всего угрожают ядовитые змеи

National Geographic, июль'18
Жителей гренландской деревни эвакуируют из-за айсберга Жителей гренландской деревни эвакуируют из-за айсберга

Айсберги – привычное явление в Гренландии

National Geographic, июль'18
Вы глубоко ошибаетесь Вы глубоко ошибаетесь

Читательница «Татлера» об орфографии в инстаграмах наших героинь

Tatler, август'18
Прогрызая путь Прогрызая путь

Министры, президенты и оппозиционеры ведут себя точь-в-точь как крысы

Вокруг света, июнь'18
В прошлом Андромеды обнаружили следы древней катастрофы В прошлом Андромеды обнаружили следы древней катастрофы

Галактика Андромеды разорвала на мелкие кусочки и поглотила другую галактику

National Geographic, июль'18
Рыба-гоблин, мастер камуфляжа Рыба-гоблин, мастер камуфляжа

В Тихом и Индийском океане живет яркая и ядовитая рыба инимикус

National Geographic, июль'18