Пангея – не единственный суперконтинент в истории Земли

Популярная механикаНаука

Пангея завтрашнего дня: могут ли континенты снова объединиться

Пангея, некогда объединявшая всю сушу нашей планеты, – не единственный суперконтинент в истории Земли, не первый, – и не последний.

Роман Фишман

О том, что континенты не находятся в вечном покое, люди впервые задумались в середине XVI в., с подачи фламандского картографа Авраама Ортелия, автора первого атласа мира. Он заметил, что западные края Евразии и Африки удивительно повторяют очертания восточных берегов Северной и Южной Америк так, словно прежде они были единым целым, ныне «разорванном» на части. Впоследствии эта гипотеза была подтверждена сопоставлением геологических пород и минералов, которые продемонстрировали удивительное сходство на континентах, разделенных огромным пространством океана. В результате в начале ХХ в. немецкий ученый Альфред Вегенер сформулировал теорию дрейфа материков – прямую предшественницу современной тектоники плит.

Тем не менее, долгое время такие представления считались маргинальными: считалось, что горы и прочие детали рельефа возникают благодаря остыванию Земли. По мере сжатия планеты на ней образуются складки, подобно морщинам на высыхающем яблоке. Однако накапливавшиеся данные все надежнее свидетельствовали в пользу новой теории. Британский геолог Артур Холмс предположил, что движение литосферных плит связано с восходящими конвективными потоками в мантии, способными раскалывать и перемещать целые континенты. А затем это движение удалось измерить и напрямую, показав, что материки смещаются примерно с той же скоростью, с которой растут наши ногти – от двух до семи сантиметров в год.

По современным представлениям, на твердую поверхность приходится лишь крошечная часть всей толщи планеты. И континенты, и дно Мирового океана образованы несколькими десятками литосферных плит, включая семь крупнейших, на которые приходится большая часть площади Земли. Их толщина колеблется в среднем от 60 до 100 км. Ниже начинаются тысячи километров горячей расплавленной мантии. Находясь под огромным давлением, эта вязкая масса медленно перемешивается, перемещая плиты, словно весенняя река – льдины. Литосферные плиты приподнимаются и опускаются, наползают одна на другую, расходятся, сталкиваются и трутся боками, порой вызывая землетрясения.

57d02409cba4fd1c039f53fdff68f315.jpg
Основные тектонические плиты современной литосферы Земли. Wikimedia Commons

Прошлые суперконтиненты

Насколько известно, так было не всегда, и тектоника плит запустилась на Земле около 3,5 млрд лет назад, хотя что именно дало ей старт и как, – вопрос еще дискуссионный. Так или иначе, первый континент, который поднялся над Мировым океаном, называют Ваальбарой, и сегодня его останки обнаруживаются на юге Африки (кратон Каапвааль) и на западе Австралии (кратон Пилбара). Ваальбара образовался более 3 млрд лет назад, примерно тогда же, когда появилась и жизнь – или немногим позднее.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Ниже солнца, выше воды Ниже солнца, выше воды

Беспилотное судно с почти неограниченным запасом хода

Популярная механика
Самые опасные алкогольные сочетания Самые опасные алкогольные сочетания

Что хуже — красное вино с водкой или текила с пивом?

Maxim
20 вещей, которые могут тебе пригодиться в постели 20 вещей, которые могут тебе пригодиться в постели

Объекты и явления, при помощи которых твой секс будет еще великолепнее

Maxim
Чужие среди чужих. Истории жителей карабахских деревень, которые отошли Азербайджану Чужие среди чужих. Истории жителей карабахских деревень, которые отошли Азербайджану

Истории людей, чьи дома за одну ночь оказались в другой стране

СНОБ
Миры миров Миры миров

Как стать президентом в мультивселенной

Популярная механика
Смехотерапия: хохотать, чтобы стать счастливее Смехотерапия: хохотать, чтобы стать счастливее

Заставляя себя улыбаться, мы запускаем процессы, которые делают нас счастливыми

Psychologies
Прорицатель или симулянт: 6 сугубо научных фактов о Нострадамусе, которых вы могли не знать Прорицатель или симулянт: 6 сугубо научных фактов о Нострадамусе, которых вы могли не знать

Кем же был Нострадамус — образованным шарлатаном или все-таки истинным пророком?

Популярная механика
В воде обнаружили перекись водорода. Никто не понимает, откуда она берётся В воде обнаружили перекись водорода. Никто не понимает, откуда она берётся

Учёные обнаружили — в каплях воды при конденсации образуется перекись водорода

Популярная механика
Чёрная смерть Чёрная смерть

До XX века эпидемия чумы превосходила самые кровопролитные конфликты

Дилетант
«Не стоит разменивать науку на деньги» «Не стоит разменивать науку на деньги»

Виктор Садовничий — о полномасштабной реформе МГУ

Огонёк
Охота на Лисовую Охота на Лисовую

Мария Лисовая олицетворяет красоту землян в блокбастере «Вратарь Галактики»

Maxim
Флирт с другими за спиной партнера — это измена? Флирт с другими за спиной партнера — это измена?

Где начинается эмоциональная неверность и как она влияет на наш союз?

Psychologies
Фильму «Один дома» — 30 лет. Мы поговорили с продюсерами ленты о том, как создавалась рождественская классика Фильму «Один дома» — 30 лет. Мы поговорили с продюсерами ленты о том, как создавалась рождественская классика

Как фильм «Один дома» изменил судьбы своих создателей и изменил киноиндустрию

Esquire
Артуро Перес-Реверте: Эль-Сид, или Рыцарь без короля. Отрывок из «средневекового вестерна» Артуро Перес-Реверте: Эль-Сид, или Рыцарь без короля. Отрывок из «средневекового вестерна»

Глава из книги Артуро Перес-Реверта «Эль-Сид, или Рыцарь без короля»

СНОБ
Перевал Дятлова против сошедшей с ума Николь Кидман Перевал Дятлова против сошедшей с ума Николь Кидман

Битва сериалов: «Перевал Дятлова» против «Отыграть назад»

СНОБ
Дружба с ведущими кутюрье и французские фасоны в СССР: что Майя Плисецкая сделала для моды Дружба с ведущими кутюрье и французские фасоны в СССР: что Майя Плисецкая сделала для моды

Рассказываем, что связывает Майю Плисецкую с мировой модой

Esquire
Египтологи разгадали тайну мумий, найденных еще в 1615 году Египтологи разгадали тайну мумий, найденных еще в 1615 году

Даже спустя тысячи лет тайны Древнего Египта продолжают волновать человечества

Популярная механика
Настоящий самодур! Настоящий самодур!

Как сработаться с неадекватным начальником?

Лиза
Светит, но не верит Светит, но не верит

Кино как религия и аддикции в новом фильме Гаспара Ноэ

Weekend
Именной фонд Именной фонд

Как Таруса запустила по России вторую волну переименований улиц и площадей

Огонёк
10 вопросов к Уиллему Дефо 10 вопросов к Уиллему Дефо

Уиллем Дефо – главный характерный актер Голливуда и культовая фигура

Playboy
«Нам удается стать свидетелями настоящих космических драм» «Нам удается стать свидетелями настоящих космических драм»

Интервью с астрофизиком Рашидом Сюняевым: о карте Вселенной и многом другом

Огонёк
5 глупых вещей, которые навсегда изменили наш мир 5 глупых вещей, которые навсегда изменили наш мир

Иногда какая-нибудь табуретка может сделать для истории больше, чем президент

Maxim
Снизу постучали: почему россияне все чаще пишут реальные и ложные доносы Снизу постучали: почему россияне все чаще пишут реальные и ложные доносы

В чем причина реальных и ложных доносов россиян друг на друга

Esquire
Не отнять, а стимулировать: зачем экономисты предложили повышать налоги в кризис Не отнять, а стимулировать: зачем экономисты предложили повышать налоги в кризис

Как повышение налогов может помочь экономике на этапе ее выхода из кризиса

Forbes
Создана первая карта глобального биоразнообразия пчел на планете Создана первая карта глобального биоразнообразия пчел на планете

Международная группа ученых создала карту, которая поможет сохранить пчел

National Geographic
Как стать профессиональным фотографом: 7 шагов к крутой карьере Как стать профессиональным фотографом: 7 шагов к крутой карьере

Подборка советов для желающих освоить ремесло профессионального фотографа

Playboy
Сила масел Сила масел

Косметические масла могут сделать уходовые процедуры гораздо эффективнее

Здоровье
Влететь в стену на полном ходу: как венчурные инвестиции могут навредить вашему бизнесу Влететь в стену на полном ходу: как венчурные инвестиции могут навредить вашему бизнесу

Если и запускать стартап, то обязательно на венчурные деньги

Forbes
Вареная кукуруза: польза и вред «царицы полей» Вареная кукуруза: польза и вред «царицы полей»

Полезные свойства, пищевая ценность и противопоказания кукурузы

Playboy
Открыть в приложении