Продолжение рассказа Игоря Вереснева

Наука и жизньКультура

Дети аквамарина

Игорь Вереснев

Окончание. Начало см. «Наука и жизнь» № 10, 11, 2021 г.

Как следует испугаться Дана не успела. Скорее, она была ошарашена словами и действиями полицейского. Затем появился Нико, и всё завертелось ещё быстрее. А когда наконец круговерть остановилась, Дана обнаружила, что стоит под прицелом двух пистолетов. Один больно давил её в шею, зрачок второго смотрел прямо в лоб. Разумеется, Нико целил в переодетого полицейским бандита, но вряд ли получится попасть в того, не проделав дырку в «щите». В любом случае об этом пистолете беспокоиться не стоит. Второй выбьет ей мозги гарантированно.

Нико это тоже понимал превосходно. Помедлив, начал поднимать руки.

— Хорошо-хорошо, успокойся, — произнёс примирительно. — Твой приятель жив. Забирай его и уматывайте. И никто больше не пострадает.

Дуло его пистолета поползло вверх. Лжеполицейский следил за этим движением внимательно, подсчитывая сантиметры и мгновения, — Дана ощущала, как напряжена рука, удерживающая её. Пистолет, напротив, давил в шею слабее. Бандит не станет дожидаться, когда Нико бросит оружие. Он выстрелит в него, как только решит, что успеет сделать это раньше. А после без помех прикончит её. Потому что задача его не в том, чтобы уйти невредимым. Он пришёл убить. И он это сделает.

Нико смотрел в глаза жены не отрываясь, лишь на миг скользнул взглядом по её телу. Но этого оказалось достаточно, понимать друг друга без слов — главное, чему они научились за годы совместной жизни. Кухонный нож, которым она нарезала салат, перед тем как открыть дверь, так и продолжал оставаться в её опущенной руке. Кажется, бандит о нём забыл. Да и что можно сделать ножичком с узким тонким пятнадцатисантиметровым лезвием? Серьёзную рану не нанесёшь, разве что палец порежешь. Или не палец…

На счастье, бандит крепко прижимал её к себе, не нужно глаз на затылке, чтобы понять, где там у него что. Дана покрепче зажала нож в ладони, развела колени. Тонкая материя халатика помешать не должна. Главное, всё сделать точно и своевременно.

Нико моргнул. Пора! Она резко ударила ножом снизу вверх, между ног, вонзая лезвие в пах прижавшегося сзади мужчины, откинула голову влево, к плечу… Два выстрела грохнули одновременно, заглушив полувопль-полувизг. По скуле полыхнуло огнём, Дану дёрнули назад, но на ногах она устояла. В следующую секунду Нико был рядом, держал за плечи.

— Ты цела?! — спросил встревоженно.

В ушах звенело, слова мужа доносились будто сквозь вату, обожжённая пороховыми газами кожа на щеке пекла, но Дана сумела улыбнуться.

— Вроде, да.

Она обернулась. Выстрел Нико попал налётчику в глаз. В их маленькой квартирке не было места, чтобы растянуться во весь рост. Лжеполицейский полусидел, опираясь спиной о кровать. Брызги крови и мозга пачкали незаправленную постель.

Дана задрала голову. Вторая пуля застряла в потолке. Легко было представить свои собственные кровь и мозги там же.

— Хорошо, что хорошо кончается, — пробормотала она. И пошатнулась, наступив на нечто мягкое, округлое. На полу лежал расплющенный шприц-тюбик. Пустой. Запоздало зачесалось плечо.

Три

Наверное, пистолетный выстрел оказался таким громким, что ватой заложило не только уши, — всё тело было словно в коконе. Требовалось неимоверное усилие, чтобы пальцем пошевелить, а уж веки разлепить — и подавно! Но Дана справилась.

Первое, что она увидела, — лицо склонившейся над ней незнакомой женщины в лазоревых шапочке и халате. Больше ничего разглядеть не получалось. Женщина приоткрыла рот, пошевелила губами. Наверняка она что-то говорила, но звуки не могли пробиться сквозь вату. Затем женщина уступила место мужчине, тоже в шапочке и халате. И он говорил безмолвно. Дана пожалела, что «открыть уши» так же, как поднять веки, не получится. Но вдруг прорвалось:

— … меня слышите? Вы меня понимаете?

Она так обрадовалась, что вместо ответа попыталась кивнуть. Лица врачей сразу поплыли по кругу, Дана поняла, что куда-то падает, проваливается в глубокий колодец. Кокон из непроницаемо-чёрной ваты вновь сомкнулся.

Когда очнулась во второй раз, в крошечной одноместной палате никого, кроме неё, не было. Она это определила сразу, так как мешавший воспринимать окружающий мир кокон исчез. Голова ясная, мускулы подчиняются, боли нет. Она чувствовала себя вполне здоровой… Однако вряд ли здорового человека оставят лежать подключённым к прикроватному монитору, с кислородными канюлями в ноздрях, внутривенным катетером и в памперсах.

Дана постаралась вспомнить, что с ней случилось. Трудностей с этим не возникло, — слава богу, амнезию она не заработала. Нападение лжеполицейских, укол, которого она не почувствовала в горячке поединка. Спасатели примчались быстро, ввели антидот. Не очень-то он помог, — в электрокаре по дороге в больницу она вырубилась. Хотя, с другой стороны, наверное, помог, раз очухалась.

Дана подумала, что надо бы сообщить о своём пробуждении, поискала глазами кнопку вызова медсестры. Вызывать не пришлось, дверь открылась, в палату поспешно вошли двое: те самые, что в прошлый раз. Врач улыбнулся, увидев, что она на него смотрит, произнёс:

— Добрый день. Как вы себя чувствуете?

— Хорошо. Я долго была без сознания?

— Пятнадцать дней. Заставили вы нас поволноваться. Пришлось вводить вас в медикаментозную кому. — Врач посмотрел на бегущие по экрану монитора графики, остался доволен, добавил: — Но теперь страшное позади, выздоровление идёт семимильными шагами! Ни вам, ни ребёнку ничего не грозит.

— Какому ребёнку? — не поняла Дана.

Врач и медсестра переглянулись.

— У вас седьмая неделя беременности, — сообщила женщина. — Вы разве не знали?

Она постаралась свести удивление в голосе к минимуму, но Дана дофантазировала истинную подоплёку вопроса: «Как этого можно не заметить?! Ты же не тупая внешнемирка, ты грамотная цивилизованная женщина, с медицинским образованием вдобавок!» Не удержавшись, она начала оправдываться:

— Я решила, что это задержка. Стресс, физические нагрузки, климатические перепады — мне часто приходится бывать на континенте с редакционными заданиями. И… — Дана запнулась. Призналась всё же: — Я перешла на новую вакцину, «Мультирекс-X». Подумала, что это может быть побочным эффектом.

— Вот! — врач торжествующе поднял указательный палец. — Именно о «Мультирексе-Х» я и хотел сказать. Преступники ввели вам сложный синтетический яд, действующий быстро и эффективно. И так же быстро распадающийся, к сожалению. Мы постарались нейтрализовать последствия, но единственное, чего смогли добиться, — поддерживать вас в стабильно тяжёлом состоянии. Честно говоря, были опасения, что вывести вас из комы не получится. Но тут…

Врач сделал эффектную паузу, как заправский актёр, повернулся к коллеге, словно предлагая ей продолжить. Женщина улыбнулась, заговорила. Мягкое напевное произношение выдавало в ней славянские корни.

— Я обратила внимание доктора Энрике на ваш календарь прививок. Мы почти просрочили очередную вакцинацию «мультирексом». С одной стороны, были сомнения в целесообразности вводить вам вакцину в таком состоянии — организм ослаблен, любой толчок может оказаться фатальным. С другой — в инструкции к препарату указано, что выдерживать сроки прививок является критически важным. Доктор Энрике взял на себя ответственность, и мы ввели вам третью дозу вакцины…

— Это действительно стало толчком! — перебил её экспрессивный врач. — Но в положительную сторону. Спустя час после инъекции вы вышли из комы. А спустя двое суток, то есть сегодня, уже нет никаких сомнений, что дело идёт к полному выздоровлению. Такими темпами мы вас скоро выпишем. «Мультирекс-Х» стал вашим спасителем. Неожиданный эффект, правда? Вакцина в качестве мощнейшего антидота! Я обязательно сообщу об этом в EMA!

Доктор был, несомненно, рад и выздоровлению пациентки, и своему открытию. А Дану холодный озноб пробирал. «Хорошо то, что хорошо кончается»? Верно. Однако она вовсе не была уверена, что всё закончилось. Ещё один кирпичик добавился в их расследование. Или два, если учесть неожиданную беременность? Теперь у них с Нико имелась целая груда кирпичей. Только сложить их во что-либо устойчивое не получалось.

Врач закончил панегирик новой вакцине, внимательно посмотрел на пациентку. Сообщил:

— Если вы сейчас скажите, что хотите есть, я буду счастлив.

— Я хочу есть, — подтвердила Дана. Она не врала.

К тому времени, когда пришёл Нико, она успела пообедать супом-пюре из ламинарии, рыбной тефтелей и стаканом киселя, прогуляться по палате и даже самостоятельно посетить туалет, — организм спешил восстановить все свои функции. Чувствовал он себя превосходно и, кажется, нимало не беспокоился о чужеродном ДНК, поселившемся в его клетках.

Обряженный в белый халат посетителя Нико ворвался в палату как снежный вихрь. Ему хотелось схватить жену, прижать к себе, но канюли и тянущиеся к монитору провода заставили сдержаться. Тем не менее поцеловаться нежно и долго это им не помешало. Затем Нико придвинул к кровати единственный имевшийся в палате стул, сел, бережно взял жену за руку.

— Тебе сообщили о третьей инъекции и ребёнке? — Дана сразу перешла к делу.

— Да. Это здорово! Я так рад… — муж осёкся, наткнувшись на её взгляд. Улыбка сошла с его лица: — Извини, неуместная радость. Как ты себя чувствуешь?

— Хорошо. Чересчур хорошо для отравленной смертельным ядом, не имеющим противоядия. Рассказывай, что случилось за две недели, пока я валялась без памяти. Или здесь…

— Нет-нет, в палате чисто, «жучков» нет, я проверил. Но рассказать могу меньше, чем хотелось бы.

Как Нико и предполагал, задержанный лжекапрал оказался заурядным наёмным громилой. Показания его мало помогли следствию. Якобы приятель попросил помочь «хорошему человеку» припугнуть девчонку. Ни о каком отравлении он слыхом не слыхивал, «хорошего человека» на деле увидел впервые. Установление личности убитого тоже не сильно помогло. Это был киллер, за которым тянулся хвост из нескольких заказных убийств в купольных городах Средиземноморья. Контакты его за последние дни Нико отследил и вышел на возможного заказчика. Однако к тому времени тип этот улетел из Карфагена рейсом до Марсалы, там карантин проходить не стал, сел на поджидавший его катер и отбыл в неизвестном направлении. Проверка по базе не дала ничего, для посещения города документами он воспользовался липовыми.

— Следствие зашло в тупик, — подытожил Нико. — Моё руководство хочет воспользоваться этим и спустить дело на тормозах. На полицию сильно давят. Гибель Моннета уже переквалифицировали в смерть от инфаркта, хоть вначале никто не сомневался, что это убийство. Он что-то раскопал для тебя, да?

Рассказ о странностях с новой вакциной он выслушал, хмурясь всё сильнее. Когда Дана закончила, покачал головой.

— Значит, Моннета убрали из опасения, что он отыщет нечто запретное. Ленарт-са…

— Ты нашёл Франка?

— Да. Версия несчастного случая отпадает. Санитарный самолёт сбили ракетой «земля-воздух». Можно списать на магрибские банды, но... Во-первых, пуск был со стороны моря. Во-вторых, военным очень не понравилось наше присутствие на месте. И в-третьих, пилота в кабине не было, Ленартс сам сидел за штурвалом. Он умел управлять конвертопланом?

— В молодости Франк увлекался пилотированием. Но…

— …но это не причина, чтобы ведущий генетик подрабатывал пилотом во время штатных командировок, — согласился Нико.

Дана кивнула. Никакой командировки не было, — либо Светка Ковальчик ей соврала, либо ту саму ввели в заблуждение. Ленартс угнал машину и летел в Карфаген, чтобы сообщить что-то важное о новой вакцине. То, что «Генезис» предпочитал держать в секрете. Франк наверняка понимал, что поступок этот ставит крест на его научно-исследовательской карьере. Но степень секретности он недооценил. Руководству корпорации достаточно было предупредить службу безопасности Карфагена, и перебежчика арестовали бы прямо в аэропорту. Но им требовалось большее — заткнуть ему рот, любым способом не допустить утечки информации из лабораторий Монтекристо. Поэтому они сообщили военным, что конвертоплан захватили террористы. Альянс переговоров с террористами не ведёт, а заложники, буде такие имеются, автоматически списываются в «неизбежные сопут-ствующие потери».

— Следующая в очереди — ты, — произнёс Нико. — Первая попытка не удалась, но они на этом не остановятся. После покушения я добился, чтобы тебя поместили в отдельную палату и приставили круглосуточную охрану. Доступ сюда есть только у двух медиков, проверенных и перепроверенных. Но с сегодняшнего дня это распоряжение аннулировано. Охрана уже снята, завтра утром тебя переводят в общую палату. Мы представить не можем, как и с какого бока будет нанесён следующий удар. Даже если я добьюсь твоей немедленной выписки, отвезу домой и буду охранять круглосуточно, это не даст гарантии безопасности.

— И что нам остаётся? Бежать из города? Куда, во внешний мир? Может быть, к русским или в Китай, просить политиче-ского убежища?

— Неплохой вариант. Если забыть, как они поступили с Ленартсом.

Несколько минут в палате стояла тишина. Дана и Нико не отрываясь смотрели друг другу в глаза. Внезапно Дана начала смеяться. Всё громче, громче. Объяснила, заметив во взгляде мужа недоумение:

— Смешно! Я даже не понимаю, из-за чего они хотят меня убить, что там, в этой вакцине. Франк ничего мне не сказал, а если профессор Моннет и догадался о чём-то, то опять-таки меня в это не посвятил. Единственное, что я знаю: «Мультирекс-Х» содержит векторный вирус с ДНК осьминога. Классная получится сенсация: «Боссы корпорации хотят превратить европейцев в головоногих моллюсков!» Покруче, чем «лиловый ребёнок инопланетянина», как находишь? Правда, с научно-медицинского канала меня попрут, но без работы я не останусь с такой-то фантазией.

Нико несмело улыбнулся в ответ. Предложил:

— А может, в самом деле? Если те, кто отдаёт приказы, услышат подобное, то решат, что ты не опасна.

Дана перестала смеяться. Внимательно посмотрела на мужа, о чём-то размышляя. Спросила:

— Как думаешь, они за мной следят?

— Наверняка. И телефон твой прослушивается.

— Это хорошо… А забери меня домой?

Выписка из клиники много времени не заняла. Уже час спустя Дана смогла улечься в родную постель. Никаких следов крови в комнате не осталось, Нико постарался. Впрочем, случившееся здесь две недели назад убийство — последнее, что могло бы занимать мысли Даны.

Прежде всего она взялась за планшет. На вопрос мужа, о чём пишет, ответила: «О головоногих людях». Объяснений и уточнений Нико не требовал, знал прекрасно — когда супруга работает, лучше помалкивать и через плечо не заглядывать.

Всё же долгое пребывание в коме сказывалось. К тому времени, когда статья была окончена, зашифрована и отправлена в «облако», Дана ощущала себя полудохлой медузой. Сил хватило лишь на то, чтобы посетить туалет, выпить чашку тёплого белкового коктейля и свалиться обратно на подушку. Душ? Душ подождёт.

— Я посплю, если не возражаешь, — сообщила мужу. — Надеюсь, за ночь ничего не случится, а утром я сделаю свой ход. Рано утром, чтобы взять их «тёпленькими».

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Мини-арсенал Мини-арсенал

Точнейшие миниатюрные копии стрелкового оружия, из которых можно и пострелять

Популярная механика
7 самых интересных мест в Солнечной системе, где может существовать жизнь 7 самых интересных мест в Солнечной системе, где может существовать жизнь

Солнечная система полна потенциальных мест, в которых могут выживать микробы

Популярная механика
Макаронам нужен твердый злак Макаронам нужен твердый злак

Производители макарон просят запретить экспорт твердой пшеницы

Эксперт
10 животных с суперспособностями 10 животных с суперспособностями

При взгляде на способности некоторых животных нам остаётся только завидовать

Популярная механика
Герасим и топор, или Преступление без наказания Герасим и топор, или Преступление без наказания

Вероятно, это самое знаменитое описание преступления в мировой литературе

Дилетант
Премия ВРАЛ: грустный рептилоид для Премия ВРАЛ: грустный рептилоид для

Торжественная церемония награждения авторов самых популярных лженаучных теорий

Популярная механика
Торговое оборудование Торговое оборудование

Как друзья из Ростова-на-Дону создали соцсеть для трейдеров стоимостью $3 млрд

Forbes
«К 30 годам каждый мужчина должен стать трусом»: военный в отставке – о мужском характере «К 30 годам каждый мужчина должен стать трусом»: военный в отставке – о мужском характере

Хочешь быть крутым парнем — не надо заводить семью

National Geographic
IBM создала автоматизированную лабораторию с искусственным интеллектом IBM создала автоматизированную лабораторию с искусственным интеллектом

RoboRXN, автоматизированная удаленная лаборатория с искусственным интеллектом

Популярная механика
Самая главная Самая главная

Стать лидером – и не пожалеть об этом

Cosmopolitan
Все, что вам нужно знать о родинках Все, что вам нужно знать о родинках

Разбираемся в непростой теме родинок вместе с экспертом

GQ
Берлин, 22 июня… Берлин, 22 июня…

В тот день футбол интересовал немцев больше, чем сообщения о военных действиях

Дилетант
Гениально и просто! 10 лучших фильмов про величайших ученых, основанных на реальных событиях Гениально и просто! 10 лучших фильмов про величайших ученых, основанных на реальных событиях

10 фильмов-биографий о науке и ученых, которые победили, несмотря на трудности

Популярная механика
«Ирина Салтыкова клевая»: как изменилась самая сексуальная певица 90-х? «Ирина Салтыкова клевая»: как изменилась самая сексуальная певица 90-х?

Глядя на эти фото кажется — годы не властны над красавицей Ириной Салтыковой

Maxim
Подводим итоги: лучшие зарубежные сериалы 2021 года Подводим итоги: лучшие зарубежные сериалы 2021 года

Не только «Игра в кальмара»: какие сериалы 2021 года стоит посмотреть?

Cosmopolitan
16-летнее наблюдение за парой пульсаров с рекордной точностью подтвердило Общую теорию относительности 16-летнее наблюдение за парой пульсаров с рекордной точностью подтвердило Общую теорию относительности

Астрофизики проверили предсказания Общей теории относительности

N+1
5 способов удержать ценного сотрудника, который решил уволиться 5 способов удержать ценного сотрудника, который решил уволиться

Что делать руководителю, у которого ценный сотрудник задумался об уходе?

Inc.
Состояние непокоя Состояние непокоя

Юлия Пересильд знает: люди летают, а наша планета — маленькая и хрупкая

GQ
Нашествия цикад: как и почему раз в 13 или 17 лет из-под земли появляются эти насекомые Нашествия цикад: как и почему раз в 13 или 17 лет из-под земли появляются эти насекомые

Циклы цикад: почему происходит нашествие?

Популярная механика
Роботы, искусственный интеллект и мир будущего: что почитать любителям фантастики Роботы, искусственный интеллект и мир будущего: что почитать любителям фантастики

Книги, в которых уже можно угадать настоящее

Playboy
Иеромонах РПЦ обвинил Шойгу в оскорблении чувств верующих. «Сноб» публикует монолог священника Иеромонах РПЦ обвинил Шойгу в оскорблении чувств верующих. «Сноб» публикует монолог священника

Священник потребовал возбудить уголовное дело против Сергея Шойгу

СНОБ
Антония Сьюзен Байетт: «Дева в саду» Антония Сьюзен Байетт: «Дева в саду»

Отрывок из романа, ставшего первой частью тетралогии «Квартета Фредерики»

СНОБ
Самые модные образы зимы — 8 правил, как стильно сочетать одежду в этом сезоне Самые модные образы зимы — 8 правил, как стильно сочетать одежду в этом сезоне

Какие комбинации вещей будут наиболее актуальны этой зимой

Cosmopolitan
Вика Одинцова: 50 горячих фото и личная жизнь модели Вика Одинцова: 50 горячих фото и личная жизнь модели

Если у тебя еще нет в подписках этой горячей красотки, ты многое упускаешь

Playboy
Хобби-терапия Хобби-терапия

Как хобби помогают восполнить внутреннюю энергию?

Добрые советы
Мычащий амурский тигр прошел по следам туристов на «Земле леопарда»: видео Мычащий амурский тигр прошел по следам туристов на «Земле леопарда»: видео

Редкие кадры амурского тигра удалось получить на фотоловушку

National Geographic
На берегу Сан-Диего обнаружили жуткую футбольную рыбу из семейства удильщиков На берегу Сан-Диего обнаружили жуткую футбольную рыбу из семейства удильщиков

Редчайший обитатель глубин почти никогда не попадается на глаза человеку

National Geographic
3 мифа о теории привязанности 3 мифа о теории привязанности

Стиль привязанности очень сильно влияет на нашу личность и на отношения

Psychologies
Очень плохие девочки: как женские банды сукэбан держали в страхе Японию Очень плохие девочки: как женские банды сукэбан держали в страхе Японию

Кто такие сукэбан, откуда они взялись и почему держали в страхе всю Японию?

Cosmopolitan
Почему уличный туалет в русской деревне лучше туалета для миллионеров на частном острове: личный опыт Почему уличный туалет в русской деревне лучше туалета для миллионеров на частном острове: личный опыт

Русский уличный туалет не сравнится ни с одним роскошным иностранным!

National Geographic
Открыть в приложении