Медузы – одни из самых универсальных существ на планете

National GeographicПрирода

Странные, скользкие, безмозглые, безупречные

Почему медузы завораживают? В их организме до 98 процентов воды. Они могут производить копии самих себя. А некоторые, состарившись, способны снова стать молодыми.

Текст: Элизабет Колберт
Фотографии: Дэвид Лииттшвагер

Пятнистые медузы всплывают на поверхность заливов и лагун южной части Тихого океана днем, чтобы живущие у них внутри мелкие специфические водоросли могли получить порцию солнечного света. Однако медузы существуют не только за счет симбионтов. Их щупальца усеяны стрекательными клетками и крошечными ротиками, чтобы заглатывать зоопланктон. Mastigias papua. Самые крупные особи на фотографии достигают 8 сантиметров в диаметре.

Аурелии, встречающиеся в мелководных заливах по всему миру, похожи на небольших не слишком дружелюбных призраков. Их полупрозрачные купола, окаймленные бледными щупальцами, пульсируют в водной толще, и кажется, будто сама вода оживает.

В Национальном аквариуме в Балтиморе посетителям предлагают потрогать безвредных аурелий. Люди закатывают рукава и с опаской погружают руки в аквариум.

«Они такие мягкие!» – слышу я вопль какого-то мальчишки. «Классные!» – восклицает девочка рядом со мной.

«А меня они очаровывают, – делится ощущениями Дженни Дженссен, смотрительница аквариума. – У них нет мозга, но при этом им удается выживать и даже процветать».

Странные, мягкотелые, классные, безмозглые, завораживающие... У этих животных отсутствует не только мозг – нет ни крови, ни скелета, есть лишь рудиментарные органы чувств. А еще их нельзя отнести к какой-то одной группе.

Многие из живых существ, которых называют медузами, состоят в не более тесном родстве друг с другом, чем, например, слепни с лошадьми. Они не только находятся на совершенно различных ветвях филогенетического древа животных, но и обитают в разной среде: одни виды предпочитают поверхность океана, другие живут в глубине, а третьи облюбовали пресные воды. Их объединяет лишь общая и весьма успешная стратегия «плавучей жизни» – желеобразное строение тела.

Медуза-венок из отряда лимномедуз ярко демонстрирует парадокс всех куполовидных представительниц рода – такие уязвимые, они в то же время сами представляют угрозу. Расположившись на морском дне и раскинув болтающиеся в воде разноцветные щупальца, эти медузы приманивают рыбу, жалят и поедают ее. Olindias formosus, 10 сантиметров в диаметре

ПРИНИМАЯ ВО ВНИМАНИЕ БОГАТУЮ ЭВОЛЮЦИОННУЮ ИСТОРИЮ МЕДУЗ, не приходится удивляться, что они бывают самых невероятных форм и размеров, разнится и их поведение. Но в том, что касается способов размножения, медузы – одни из самых универсальных существ на планете. Они могут производить потомство как половым, так и бесполым путем. Некоторые виды копируют сами себя (их представители делятся пополам или занимаются почкованием), а встречаются и те, кто производит своих крошечных, похожих на снежинки клонов – этот способ называется стробиляцией. Наконец, есть медузы, которые обладают, вероятно, самым удивительным свойством – способностью жить вечно.

Так называемая бессмертная медуза Turritopsis dohrnii напоминает крошечный наперсток, окаймленный волосками. Представители данного вида населяют Средиземное море, а также встречаются у побережья Японии. Эти существа способны обращать вспять процесс старения: вместо того чтобы кануть в небытие, они вновь принимают изначальную форму полипа – как если бы лягушка превратилась в головастика или бабочка опять стала гусеницей. Полипы, в свою очередь, дают начало новому жизненному циклу медузы. На научном языке данный процесс, похожий на чудо, называется трансдифференцировкой.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Смотри, читай, люби Смотри, читай, люби

Glamour выясняет, какими станут кино, театр и литература лет через 15

Glamour
Дела поважнее. Почему российские компании не защищают личную информацию Дела поважнее. Почему российские компании не защищают личную информацию

Российский бизнес пока не придает серьезного значения GDPR

Forbes
Хотите уснуть? Прочитайте эту статью Хотите уснуть? Прочитайте эту статью

Что именно происходит во сне и почему

National Geographic
Письмо главного редактора: «Мне проблемы не нужны» Письмо главного редактора: «Мне проблемы не нужны»

Сидел раньше в Интернете — перестал от греха подальше

Maxim
Шлем этой редкой птицы – вожделенный приз для браконьеров. Удастся ли ей выжить? Шлем этой редкой птицы – вожделенный приз для браконьеров. Удастся ли ей выжить?

За шлемоклювыми калао охотятся дельцы черного рынка

National Geographic
Cолевой портрет Cолевой портрет

Как узнать, хватает ли тебе минералов

Лиза
Твое тело – твое дело Твое тело – твое дело

Бодипозитив – это история о любви и принятии

Cosmopolitan
Три причины и 15 способов относиться к себе с любовью Три причины и 15 способов относиться к себе с любовью

Далеко не всегда мы себе нравимся. Пора это исправить!

Домашний Очаг
Крейсер «Кенигсберг» в африканских водах: Паровой партизан Крейсер «Кенигсберг» в африканских водах: Паровой партизан

Эпопея немецкого рейдера «Кенигсберг» времен Первой мировой

Популярная механика
Скандал с библиотекой: почему моду не пускают в читальный зал Скандал с библиотекой: почему моду не пускают в читальный зал

Почему моде так сложно пройти в библиотеку.

Cosmopolitan
7 беспроигрышных фильмов и сериалов, которые можно посмотреть с девушкой 7 беспроигрышных фильмов и сериалов, которые можно посмотреть с девушкой

Наверняка ты не раз спорил с девушкой, какой фильм вы посмотрите вечером

Playboy
Мужчина мечты: слишком хорош, чтобы быть правдой Мужчина мечты: слишком хорош, чтобы быть правдой

У идеальности мужчины может быть крайне прозаичное объяснение: он вас обманывает

Psychologies
Александр Бронтштейн: Здоровье нации должно стать абсолютным приоритетом власти Александр Бронтштейн: Здоровье нации должно стать абсолютным приоритетом власти

Почему новости современной медицины почти никогда не приходят из России

СНОБ
5 книг о деструктивной любви: современный взгляд 5 книг о деструктивной любви: современный взгляд

Книги современных писателей о токсичных отношениях

Psychologies
Тактика кирпича. Как научиться жестким переговорам Тактика кирпича. Как научиться жестким переговорам

Жесткость не имеет никакого отношения к негативу или агрессии

Forbes
Черной-черной ночью… Черной-черной ночью…

Кошмары снятся всем. Но зачем они нам нужны?

Psychologies
Как вытащить все кости из курицы: инструкция в картинках Как вытащить все кости из курицы: инструкция в картинках

Хитро выпотрошенная птица украсит твой праздничный стол

Maxim
Модный Дом Givenchy вчера и сегодня Модный Дом Givenchy вчера и сегодня

От Юбера де Живанши до Клэр Уэйт Келлер

Vogue
Мы спасли твою личную жизнь: 7 способов реально перестать храпеть Мы спасли твою личную жизнь: 7 способов реально перестать храпеть

Рассказываем. как справиться с храпом

Playboy
Форма воды. Водородное топливо будет дешевле бензина Форма воды. Водородное топливо будет дешевле бензина

Форма воды. Водородное топливо будет дешевле бензина

Forbes
Российский триатлет победил на Swissultra DECA One per Day Российский триатлет победил на Swissultra DECA One per Day

Владимир Волошин показал лучший результат в швейцарском ультратриатлоне

National Geographic
Все, что ты знал – ерунда: 6 дурацких мифов о твоем сне от лучших ученых Все, что ты знал – ерунда: 6 дурацких мифов о твоем сне от лучших ученых

Ты не должен спать обязательно 8 часов — это миф

Playboy
7 фантастических фактов о фильме «Пятый элемент» 7 фантастических фактов о фильме «Пятый элемент»

7 фантастических фактов о фильме «Пятый элемент»

Maxim
Головная боль Головная боль

Невролог-эпилептолог Никита Жуков о головной боли

Maxim
Свистать всех наверх Свистать всех наверх

Моря отсюда не видно, зато лодки есть в каждой комнате

AD
Теснота Теснота

Вместе с ветхим жильем из ЦАО пропадут и коммуналки

Esquire
Владыка морской Владыка морской

Самое известное и долговечное виртуальное государство Силенд

Вокруг света
Цифровые дети. Какая реклама привлекает молодежь Цифровые дети. Какая реклама привлекает молодежь

Цифровые дети. Какая реклама привлекает молодежь

Forbes
Война и мяч: история необычного матча между солдатами враждующих армий Война и мяч: история необычного матча между солдатами враждующих армий

Ипрская дуга стала местом первого применения боевых отравляющих веществ

Maxim
Мышцы как у пахана: комплекс упражнений от автора книги «Фитнес в одиночной камере» Мышцы как у пахана: комплекс упражнений от автора книги «Фитнес в одиночной камере»

Тебе не понадобится ничего, кроме собственного тела и пары подручных предметов

Maxim
Открыть в приложении