Странные, скользкие, безмозглые, безупречные

Медузы – одни из самых универсальных существ на планете

National GeographicПрирода

Странные, скользкие, безмозглые, безупречные

Почему медузы завораживают? В их организме до 98 процентов воды. Они могут производить копии самих себя. А некоторые, состарившись, способны снова стать молодыми.

Текст: Элизабет Колберт
Фотографии: Дэвид Лииттшвагер

Пятнистые медузы всплывают на поверхность заливов и лагун южной части Тихого океана днем, чтобы живущие у них внутри мелкие специфические водоросли могли получить порцию солнечного света. Однако медузы существуют не только за счет симбионтов. Их щупальца усеяны стрекательными клетками и крошечными ротиками, чтобы заглатывать зоопланктон. Mastigias papua. Самые крупные особи на фотографии достигают 8 сантиметров в диаметре.

Аурелии, встречающиеся в мелководных заливах по всему миру, похожи на небольших не слишком дружелюбных призраков. Их полупрозрачные купола, окаймленные бледными щупальцами, пульсируют в водной толще, и кажется, будто сама вода оживает.

В Национальном аквариуме в Балтиморе посетителям предлагают потрогать безвредных аурелий. Люди закатывают рукава и с опаской погружают руки в аквариум.

«Они такие мягкие!» – слышу я вопль какого-то мальчишки. «Классные!» – восклицает девочка рядом со мной.

«А меня они очаровывают, – делится ощущениями Дженни Дженссен, смотрительница аквариума. – У них нет мозга, но при этом им удается выживать и даже процветать».

Странные, мягкотелые, классные, безмозглые, завораживающие... У этих животных отсутствует не только мозг – нет ни крови, ни скелета, есть лишь рудиментарные органы чувств. А еще их нельзя отнести к какой-то одной группе.

Многие из живых существ, которых называют медузами, состоят в не более тесном родстве друг с другом, чем, например, слепни с лошадьми. Они не только находятся на совершенно различных ветвях филогенетического древа животных, но и обитают в разной среде: одни виды предпочитают поверхность океана, другие живут в глубине, а третьи облюбовали пресные воды. Их объединяет лишь общая и весьма успешная стратегия «плавучей жизни» – желеобразное строение тела.

Медуза-венок из отряда лимномедуз ярко демонстрирует парадокс всех куполовидных представительниц рода – такие уязвимые, они в то же время сами представляют угрозу. Расположившись на морском дне и раскинув болтающиеся в воде разноцветные щупальца, эти медузы приманивают рыбу, жалят и поедают ее. Olindias formosus, 10 сантиметров в диаметре

ПРИНИМАЯ ВО ВНИМАНИЕ БОГАТУЮ ЭВОЛЮЦИОННУЮ ИСТОРИЮ МЕДУЗ, не приходится удивляться, что они бывают самых невероятных форм и размеров, разнится и их поведение. Но в том, что касается способов размножения, медузы – одни из самых универсальных существ на планете. Они могут производить потомство как половым, так и бесполым путем. Некоторые виды копируют сами себя (их представители делятся пополам или занимаются почкованием), а встречаются и те, кто производит своих крошечных, похожих на снежинки клонов – этот способ называется стробиляцией. Наконец, есть медузы, которые обладают, вероятно, самым удивительным свойством – способностью жить вечно.

Так называемая бессмертная медуза Turritopsis dohrnii напоминает крошечный наперсток, окаймленный волосками. Представители данного вида населяют Средиземное море, а также встречаются у побережья Японии. Эти существа способны обращать вспять процесс старения: вместо того чтобы кануть в небытие, они вновь принимают изначальную форму полипа – как если бы лягушка превратилась в головастика или бабочка опять стала гусеницей. Полипы, в свою очередь, дают начало новому жизненному циклу медузы. На научном языке данный процесс, похожий на чудо, называется трансдифференцировкой.

Авторизуйтесь и читайте статьи из популярных журналов

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Создана для трещин Создана для трещин

Что помогает африканским слонам переносить жару и засуху

National Geographic, март'19
Родное плечо Родное плечо

Александр Колобов провел свою сеть «Шоколадница» через все кризисы

Forbes, июль'19
Египетская сила Египетская сила

Молодой рэпер Pharaoh о статусе рок-звезды, протестах юности, хейтерах и дебошах

Vogue, октябрь'18
Родину выбирают Родину выбирают

Кто придумал плов, фуа-гра и другие легендарные блюда

GQ, октябрь'18
Назад в нулевые Назад в нулевые

Почему «Единая Россия» теряет позиции в регионах

РБК, сентябрь'18
Гори-гори ясно Гори-гори ясно

Мария Голубкина подожгла детский сад

StarHit, сентябрь'18
Борьба между восточной и западной Борьба между восточной и западной

Марош Шефчович включился в борьбу за пост главы Еврокомиссии

РБК, сентябрь'18
Квартира с историей Квартира с историей

Яркая квартира 86 м² в Новой Зеландии

AD, октябрь'18
Автобусы хотят попасть в сеть Автобусы хотят попасть в сеть

Российские автопроизводители осваивают новый вид транспорта — электробусы

Эксперт, сентябрь'18
Малые панды спариваются лишь раз в год Малые панды спариваются лишь раз в год

Брачные игры малых панд

National Geographic, октябрь'18
Детские шалости Детские шалости

Ведущие шоу «Розыгрыш» рассказали о проделках, которые они устраивали друзьям

StarHit, сентябрь'18
Неженские игрушки: как парикмахер открыла сеть магазинов для охотников Неженские игрушки: как парикмахер открыла сеть магазинов для охотников

Угодить мужчине-стрелку не сложнее, чем посетительнице салона красоты

РБК, сентябрь'18
Чистый тяжелый металл Чистый тяжелый металл

Как производят слитки драгоценных металлов

Популярная механика, октябрь'18
Неделя умолчаний высокого уровня Неделя умолчаний высокого уровня

Три вопроса о ключевых моментах сессии Генассамблеи ООН

РБК, сентябрь'18
Русские горки Русские горки

Яна Рудковская построила гостевой дом и расставила свою коллекцию антиквариата

Tatler, октябрь'18
Революция откладывается Революция откладывается

Графену так и не удалось выйти за пределы лабораторий

Эксперт, сентябрь'18
Больше, чем весёлые картинки Больше, чем весёлые картинки

5 стереотипов о комиксах, с которыми давно пора покончить

Мир Фантастики, октябрь'18
BMW Open Work 2018: Сэм Левитт на ярмарке Frieze BMW Open Work 2018: Сэм Левитт на ярмарке Frieze

Сэм Левитт на международной ярмарке современного искусства Frieze в Лондоне

Men’s Health, сентябрь'18
Туризм: от импортозамещения к стимулированию экспорта Туризм: от импортозамещения к стимулированию экспорта

Господдержка туристической отрасли в нынешнем виде бесперспективна

Эксперт, сентябрь'18
Клобуки раздора Клобуки раздора

Как Константинопольский и Московский патриархаты разделил украинский вопрос

Огонёк, сентябрь'18
Эльфы, кегри и сульчины Эльфы, кегри и сульчины

Кто такие тверские карелы, откуда они пришли и чем живут

Огонёк, сентябрь'18
Путем песка Путем песка

Путем песка. Иран — с севера на юг сквозь восточные традиции

Men’s Health, октябрь'18
В чем ходить по дому? В чем ходить по дому?

Когда вы с девушкой, друзьями, родителями или хотите побыть в одиночестве

GQ, сентябрь'18
Медвежья охота Медвежья охота

Губернатору Иркутской области Сергею Левченко грозит дело за незаконную охоту

РБК, сентябрь'18
Создана подробнейшая карта Антарктиды Создана подробнейшая карта Антарктиды

Создана подробнейшая карта Антарктиды

National Geographic, сентябрь'18
Сколько советскому солдату платили за сбитый самолет и уничтоженный танк Сколько советскому солдату платили за сбитый самолет и уничтоженный танк

Подвиги поощрялись не только орденами и медалями, но и денежными премиями

Maxim, сентябрь'18
Что делать если бензин в баке — всё? Пошаговый гид Что делать если бензин в баке — всё? Пошаговый гид

Что делать если бензин в баке — всё? Пошаговый гид

Maxim, сентябрь'18
Виктор Иванов прильнул к новому делу Виктор Иванов прильнул к новому делу

Бывший глава Госнаркоконтроля идет в текстильный бизнес

РБК, сентябрь'18
Раскрывая тайны Раскрывая тайны

Шоу-кар Renault Arkana приятно удивил

Quattroruote, октябрь'18
Судьба человека Судьба человека

Все писатели — лауреаты премии «GQ Человек года»

GQ, октябрь'18