Пока токует тетерев

Жизнь неуклюжих птиц неожиданно стала причиной серьезного конфликта

National GeographicПрирода

Пока токует тетерев

Жизнь неуклюжих и не блещущих смекалкой птиц неожиданно стала причиной серьезного конфликта между землепользователями и защитниками природы на западе США

Текст: Ханна Нордхаус
Фотографии: Чарли Хэмилтон Джеймс

В Вайоминге на восходе солнца самец шалфейного тетерева предстал во всей красе: грудка надута, хвост распущен. Токовища – арены для брачных игр – виднеются в прогалинах среди полынной прерии

На исходе ночи пикап Пэт и Шэрон Отули буквально прыгает с кочки на кочку по заросшей полынью долине реки Литл-Снейк на юге Вайоминга. Вот уже пять поколений семьи Отули разводят здесь скот.

Пэт гасит фары и поворачивает к прогалине. В лунном свете мы замечаем несколько дюжин белых точек, скачущих вверх-вниз на темном поле, – токуют шалфейные тетерева.

С первыми лучами утреннего солнца, прорисовываются детали удивительного брачного ритуала. Самцы с курицу величиной напыщенно расхаживают, распушив белоснежные перья на груди и раскрыв – на показ – хвосты. А самочки – меньшего размера птицы в скромном сереньком наряде, сливающемся с полынью, – стоят рядом с безразличным видом. Это забавное зрелище тут же вызывает аналогии из нашей жизни: бар для встречи одиноких мужчин и женщин.

Шалфейные тетерева «вне всяких сомнений – самые смешные птицы, каких я видел в своей жизни» – так этих пернатых описывал орнитолог Чарлз Бендайр в 1877 году. В те времена на Диком Западе обитали миллионы тетеревов. Индейцы и первопоселенцы охотились на них ради мяса и перьев. Остановившись в долине Вайоминга в 1880-х, натуралист Джордж Бёрд Гриннел обнаружил великое множество тетеревов, которое он описал как «движущуюся серую массу».

В наши дни такое увидишь едва ли. Сохранилось менее десятой части прежней популяции – около полумиллиона птиц, рассеянных в 11 западных штатах США и двух канадских провинциях. Шалфейным тетеревам необходимы нетронутые полынные прерии: полынь, жесткое и хорошо приспособленное к засушливому климату растение, служит для птиц и кормом, особенно в зимнее время, и укрытием для гнезд. Однако полынь повсюду отступает. Перевыпас скота около столетия назад создал условия для внедрения инвазивных (завезенных человеком) видов травы, в наши дни превратившихся в топливо для опустошительных пожаров в западной части ареала птиц. Дороги, поселки, линии электропередачи, фермы, газовые месторождения и ветрогенераторы – все это превратило в лоскуты когда-то бескрайний полынный покров.

«Полынь – абсолютно все для этих равнинных птиц», – уверена Рейчел Карсон, американская писательница и защитница природы. Шалфейные тетерева питаются непритязательной и устойчивой к засухам травой в зимнее время, а весной они возвращаются на одни и те же токовища для брачных игр, чтобы потом обустроить гнезда среди все той же полыни. С сокращением полынных прерий на западе США уменьшилась и популяция шалфейных тетеревов – по оценкам исследователей, на 90 процентов

Если сохранить места обитания тетеревов, то удастся помочь и другим обитателям полынных прерий: вилорогам, чернохвостым оленям, айдахским кроликам и кроличьим сычам. Но тогда в накладе останутся скотоводы, горнодобытчики, нефтяники и газовики, а также риелторы всех уровней и мастей. В 2015 году администрация тогдашнего президента Барака Обамы нашла исторический компромисс между интересами природы и людей. Пришедшая к власти администрация президента Трампа обесценивает прежние договоренности. Вот и продолжается нескончаемая борьба между теми, кто желает сохранить земли на западе США, и теми, кто хочет получить выгоду, вовлекая их в оборот. Крайними в ней оказываются забавные пернатые. Однако с исчезновением тетеревов придет конец и всему Дикому Западу.

Авторизуйтесь и читайте статьи из популярных журналов

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Отклики и предложения читателей

National Geographic, март'19
Клубничный рейд Клубничный рейд

Экс-кандидат в президенты России борется с бывшей женой за совхозные земли

Forbes, август'19
Гид по технике — 2018: собираем мужчину будущего по кусочкам, часть 2 Гид по технике — 2018: собираем мужчину будущего по кусочкам, часть 2

Гид по технике — 2018: собираем мужчину будущего по кусочкам, часть 2

Men’s Health, ноябрь'18
Команда года: Сборная России по футболу Команда года: Сборная России по футболу

Игорь Акинфеев и Александр Самедов навсегда останутся для нас героями

Glamour, декабрь'18
Встречаем праздник с радостью Встречаем праздник с радостью

Как будущей маме поднять себе настроение и встретить праздник хорошо

9 месяцев, декабрь'18
Пиковая масть Пиковая масть

Курмайор – из трех самых фешенебельных горнолыжных курортов страны пиццы и пасты

Quattroruote, декабрь'18
Поисковая строка Поисковая строка

Lexus UX

Men’s Health, декабрь'18
Мальчишки и девчонки... а также их родители Мальчишки и девчонки... а также их родители

Родители нередко уверены, что детский психолог может «починить» ребенка

Psychologies, декабрь'18
Фея-взрослая Фея-взрослая

Говорят, чудес не бывает, но мы в них упрямо верим

Добрые советы, декабрь'18
Согреться в холода: два даосских упражнения Согреться в холода: два даосских упражнения

Чтобы не мерзнуть, освойте простые упражнения, улучшающие терморегуляцию

Psychologies, ноябрь'18
По следам Дежнёва По следам Дежнёва

Режиссер Леонид Круглов повторил маршрут исследователя Семена Дежнёва

National Geographic, ноябрь'18
Дверь, которой нет: привычку собаки сняли на видео Дверь, которой нет: привычку собаки сняли на видео

Семья из Калифорнии рассказала о собаке, которая боится входить в открытую дверь

National Geographic, ноябрь'18
Операция «Антимозг» Операция «Антимозг»

О вреде умственного напряжения и творческой пользе бездумного существования

Maxim, декабрь'18
Пополнение в клубе Пополнение в клубе

Муза купеподобных кроссоверов добралась до Porsche и до Audi

Quattroruote, декабрь'18
Крупнейший пожар опустошает Калифорнию: фото и видео Крупнейший пожар опустошает Калифорнию: фото и видео

Крупнейший пожар опустошает Калифорнию: фото и видео

National Geographic, ноябрь'18
Убежать подальше Убежать подальше

Новый год, конечно, домашний праздник, но иногда хочется уехать куда-нибудь

Добрые советы, декабрь'18
Северная звезда Северная звезда

Новый проект петербургского архитектора Игоря Сушкова

SALON-Interior, декабрь'18
Оторваться от земли Оторваться от земли

Путешествия меняют не только мир, но и каждого из нас

Psychologies, декабрь'18
Где находятся лучшие пляжи мира? Опубликован рейтинг 2018 года Где находятся лучшие пляжи мира? Опубликован рейтинг 2018 года

Эксперты назвали 50 лучших мест для пляжного отдыха

National Geographic, ноябрь'18
Как найти дельфина и других зверей на Юпитере? Как найти дельфина и других зверей на Юпитере?

Как найти дельфина и других зверей на Юпитере?

National Geographic, ноябрь'18
Разрыв шаблона Разрыв шаблона

Интерьер как гармоничная среда для современного человека

SALON-Interior, декабрь'18
«Перекрестки миров» в Галерее классической фотографии «Перекрестки миров» в Галерее классической фотографии

«Перекрестки миров» в Галерее классической фотографии

National Geographic, ноябрь'18
Я страшный зануда! Я страшный зануда!

Егор Дружинин давно перерос своего знаменитого героя

Добрые советы, декабрь'18
120 метеоров в час и другие астрономические события декабря 120 метеоров в час и другие астрономические события декабря

Астрономический декабрь – это День зимнего солнцестояния и два звездопада

National Geographic, ноябрь'18
Машина времени | Плюс один к бесконечности Машина времени | Плюс один к бесконечности

Плюс один к бесконечности

Мир Фантастики, декабрь'18
Зачем было изменять? Отвечают 14 парней, в которых ты узнаешь себя Зачем было изменять? Отвечают 14 парней, в которых ты узнаешь себя

Почему мужчины изменяют женщинам? Ответы 14 парней

Men’s Health, ноябрь'18
По толстому льду По толстому льду

Путешествие по самому экстремальному морскому маршруту на планете

National Geographic, ноябрь'18
Протоиерей разочаровался в своем земном покровителе Протоиерей разочаровался в своем земном покровителе

Молдавский священник дал показания о коррупции во ФСИН

РБК, ноябрь'18
В режиме онлайн В режиме онлайн

Разбираемся, как остаться на связи и не разориться на интернете в роуминге

National Geographic Traveler, ноябрь'18
Масляный кризис Масляный кризис

Мировой спрос на пальмовое масло привел к масштабной вырубке лесов

National Geographic, декабрь'18