Жара и засуха могут нарушить равновесие, веками сохранявшееся в пустыне Калахари

National GeographicПрирода

На грани выживания

Невыносимая жара и бесконечная засуха могут нарушить хрупкое равновесие, веками сохранявшееся в пустыне Калахари.

Текст: Леони Жубер. Фотографии: Томас П. Пешек

Для сурикатов, разновидности мангустов, выживание – это вопрос коллективных усилий. Часовые высматривают врагов, а взрослые особи рангом пониже (в основном самки) присматривают за детенышами, кормят их. Неясно, как изменение климата повлияет на местных сурикатов. Но если лето станет более жарким и засушливым, численность животных может уменьшиться.

В темноте неподвижно застыли два силуэта. Небо едва-едва освещено серебристым светом луны.

Ночь, на невысокой дюне несколько часов сидят две женщины – в полном молчании. Сюда, в южную часть пустыни Калахари, их привел радиопередатчик. Где-то здесь под землей в своей норе прячется самка степного ящера, панголина. Десять часов, ночное животное еще спит. Ученые (28-летняя Венди Панейно и 30-летняя Валери Пакоаго) следили за этой самкой последние два месяца. Самку зовут Хоупвелл-3 – в честь места, где ее впервые обнаружили местные рейнджеры. Позже по следам на песке до панголина добрались ученые – на чешуйке на крестце установили датчик.

Этим вечером Венди и Валери отправились на поиски помета панголинов – исследователи называют его «калахарским золотом», ведь это настоящий кладезь информации о том, как жизнь пугливого поедателя муравьев и термитов переплетена с жизнью трав и крошечных насекомых, которые питаются семенами этих трав.

Исследование курирует лаборатория экологической физиологии дикой природы Университета Витватерсранда в Йоханнесбурге, это часть более масштабного проекта под названием «Уязвимая экосистема Калахари». Его цель – выяснить, как изменения климата влияют на хрупкую, сложную, отличающуюся богатым разнообразием местную природу.

Массивным птичьим гнездам может быть по несколько десятков лет. Общественные ткачи возводят их на серой верблюжьей колючке. Гнездо будет защищать от непростого климата целые поколения птиц. Змеи, капские кобры и бумсланги, часто заползают в гнезда, чтобы утолить голод и съесть птенцов.

Здесь, на юге Калахари, уже заметны тревожные признаки глобального потепления. Специалисты из Кейптаунского университета создали климатическую модель, которая показывает, что через десять лет, когда средняя температура на Земле может повыситься на 1,5 градуса Цельсия (именно эту катастрофу призвано предотвратить Парижское соглашение ООН), средняя температура в Ботсване – немного севернее места, где живет Хоупвелл-3, – повысится уже более чем на два градуса. Увеличение среднемировой температуры на три градуса (а температуры в Ботсване – на 4,2 градуса) обернется коллапсом экосистемы пустыни Калахари.

Выход все же есть. Например, во время засухи летом 2012-2013 годов ученые исследовали местных африканских трубкозубов.

Эти животные питаются термитами и живут по соседству с панголинами. Работа ученых показала, что может ждать жизнь в Калахари при изменении климата. Если летние дожди не начнутся, как обычно, вовремя, может развернуться целый каскад бедствий: погибнут зимующие травы, которыми питаются муравьи и термиты, и тогда численность этих насекомых катастрофически сократится, а для всех, кто питается насекомыми, начнется голод. Если засуха и упадок растительности даже в один год оказывается катастрофой для двух насекомоядных видов животных, что тогда принесет движимый повышением температуры и засухами долговременный коллапс всей экосистемы для множества живых организмов – звеньев пищевой цепочки, в основе которой – местные травы?

Калахари – одна из крупнейших песчаных пустынь планеты, неспокойный океан носимых ветром дюн на территориях, принадлежащих сразу нескольким странам – Ботсване, Намибии, ЮАР. Кое-где пески сменяются саванной, которая, в основном, покрыта травой, но иногда здесь все же встречаются случайные деревья: их можно заметить издалека. Здесь, на южной окраине региона, воздушные потоки сформировали серии дюн, которые бесконечно тянутся с севера на юг. Десятилетия земледелия истощили эти земли, а теперь, похоже, свою большую роль сыграет и глобальное потепление. Венди Панейно и Валери Пакоаго который год тщательно изучают жизнь скрытных животных среди дюн: их цель – помочь местным специалистам по охране природы определить сигналы бедствия и помочь лучше сохранить то, что в наши дни осталось от пустыни Калахари.

В Тсвалу-Калахари, крупнейшем частном заповеднике Южной Африки, львы не дают жирафам, антилопам и другим пасущимся животным задерживаться на одном месте. Это снижает нагрузку на травянистые растения, которые в жаркую погоду могут уступить место негостеприимным колючим зарослям.

Хоупвелл-3 – уже третий панголин, включенный в изучение на участке, который раньше был животноводческой фермой «Хоупвелл» – одного из пятидесяти ранчо, ставших частью заповедника Тсвалу Калахари, созданный в этих местах тридцать лет назад. Тсвалу занимает 11 900 гектаров и это крупнейший частный заповедник в Южной Африке, оплот некогда дикой природы Калахари – сегодня большая территория пустыни изрезана фермами, дорогами, железными и марганцевыми рудниками: для дикой природы тут осталось не так уж много места.

Помимо роскошных лоджей, обустроенных для богатых туристов – любителей дикой природы, в заповеднике находится исследовательский центр проекта «Уязвимая экосистема Калахари». В первую очередь ученых интересует вопрос: как на природе в этой жаркой и крайне засушливой местности скажется повышение температуры.

Что случится, если засухи станут случаться все чаще и чаще, а планета продолжит нагреваться от загрязнения нашей атмосферы углекислым газом?

Ответ на этот вопрос будет иметь ключевое значение для того, как именно работники заповедника смогут повлиять на местную природу. Исследования помогут работникам заповедника выдерживать баланс между количеством травы и аппетитами зависимых от нее существ (начиная с насекомых, которые питаются травой, панголинами, которые питаются насекомыми и заканчивая стадами антилоп и хищниками, преследующими этих самых антилоп.

Момент, когда самка вылезает на поверхность, можно определить по звуку: слышно, как трава царапается о чешую панголина. Панейно и Пакоаго поднимаются на ноги, а в круге света от фонаря, словно на сцену, входит, покачиваясь, Хоупвелл-3.

Исследователи Венди Панейно (слева) и Валери Пакоаго исследуют ямку, вырытую трубкозубом, чтобы понять питательную ценность насекомых, которых едят эти ночные звери. Изучение пищевой цепочки Калахари помогает определить оптимальное количество животных, которых можно содержать в заповеднике.

Она похожа на сгорбленную заводную игрушку в доспехах. Панцирь из пластин начинается с переносицы, а дальше расширяется, закрывая плечи, спину и широкий хвост. Нижний край панциря – в зазубринах.

Если Хоупвелл-3 испугать, она, защищаясь, свернется в плотный клубок, который будет сложно развернуть даже льву. Но этой ночью панголина ничто не беспокоит. Она, пошатываясь, идет по дюне на крепких задних лапах, оставляя на песке нечеткие следы. Ее передние лапы застенчиво прижаты к груди, как у богомола, они касаются земли только тогда, когда она теряет равновесие. Глаза-пуговки поблескивают над конической мордой, которая тщательно обнюхивает землю. Фантастическое обоняние приводит Хоупвелл-3 к первому блюду этого вечера – к муравьям. Она царапает толстый ствол низкорослой серой верблюжьей колючки, и тут же вверх по стволу устремляется ручеек муравьев.

Хоупвелл-3 высовывает липкий, похожий на ленту, язык и собирает свой ужин. Невозможно вычислить в точности, сколько муравьев прилипает к языку за раз. Панейно изучает помет панголинов пять лет, она знает главное: насекомые составят меньше трети рациона Хоупвелл-3 за сегодняшний вечер. Все остальное – песок.

Панейно подсчитала, что каждую ночь панголин съедает около 15 тысяч насекомых размером с рисинку, таким образом он получает большую часть питания и воды, которые необходимы для выживания в песках.

Довольная трапезой, Хоупвелл-3 отправляется на поиски своего следующего блюда, Венди и Валери, словно шпионы, незаметно следуют за ней.

В суровой Калахари некоторые животные обеспечивают жильем не только себя. Общественные ткачи делят свои гнезда с африканскими карликовыми соколами, ящерицами-сцинками и змеями. Трубкозубы – прекрасные землекопы, они роют подземные норы, где могут со временем поселиться шакалы, дикобразы, степные коты, бородавочники, земляные белки и ласточки.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Крылья для людей Крылья для людей

История парусных кораблей

Вокруг света
5 психических расстройств, которые диагностируют реже, чем следовало бы 5 психических расстройств, которые диагностируют реже, чем следовало бы

Депрессия, биполярка, РПП: почему эти психические заболевания сложно выявить?

Psychologies
«Проклятого чёрта брат» «Проклятого чёрта брат»

А существовало ли письмо запорожцев турецкому султану на самом деле?

Дилетант
Гёттинген на берегах Невы: Бесподобный учитель Пауль Эренфест Гёттинген на берегах Невы: Бесподобный учитель Пауль Эренфест

Кто такой Пауль Эренфест и что он сделал для физики?

Наука и жизнь
Уроки на экваторе Уроки на экваторе

Месяц в деревне в Кении глазами волонтера-учительницы из России

Вокруг света
Дом, в котором... Дом, в котором...

«Белая школа» — выставка Кати Рожковой на Полотняном заводе в усадьбе Щепочкина

Seasons of life
Кельты: расцвет и падение Кельты: расцвет и падение

Какими были кельты, и что привело их к упадку?

National Geographic
Обманчивая защита окружающей среды: почему хлопковые сумки-шопперы не лучшая альтернатива пластику Обманчивая защита окружающей среды: почему хлопковые сумки-шопперы не лучшая альтернатива пластику

Какую альтернативу пластиковым пакетам, а теперь и шопперам придумывают бренды

VC.RU
Индивидуальная мобилизация Индивидуальная мобилизация

Рынок электросамокатов быстро растет и срочно требует норм регулирования

Эксперт
Ромовая баба: история и королевский рецепт Ромовая баба: история и королевский рецепт

История ромовой бабы

Вокруг света
Убийственный «гипер» Убийственный «гипер»

Все об аэродинамике самого перспективного оружия

Популярная механика
Napster, LimeWire и другие: пиратские сервисы из начала 2000-х, которые сделали музыку доступной Napster, LimeWire и другие: пиратские сервисы из начала 2000-х, которые сделали музыку доступной

Какие были популярные пиратские сервисы 2000-х и как они работали

VC.RU
Хозяева Гималаев: снежные барсы Хозяева Гималаев: снежные барсы

Тысячелетиями снежные барсы жили в самых негостеприимных местах Центральной Азии

National Geographic
Что такое эйджлесс и как продлить молодость. Научные данные Что такое эйджлесс и как продлить молодость. Научные данные

Как дольше оставаться молодым и здоровым

РБК
Почему Карл Лагерфельд – один из величайших дизайнеров современности? Почему Карл Лагерфельд – один из величайших дизайнеров современности?

Каким был Кайзер мира моды Карл Лагерфельд

GQ
Галстук с ослами: на что намекает одежда Байдена и лидеров других стран Галстук с ослами: на что намекает одежда Байдена и лидеров других стран

Вещи политиков и глава государств с тайными смыслами

РБК
Личный опыт: как быть, если нужно сменить название продукта Личный опыт: как быть, если нужно сменить название продукта

Как провести ребрендинг с наименьшими потерями

Inc.
Защищать то, что любишь Защищать то, что любишь

Хранители города, каждый из которых бережет что-то свое

Seasons of life
«Мона Лиза и кровавая луна» — самый дикий фильм Венецианского фестиваля. Это как «Очень странные дела», только для взрослых «Мона Лиза и кровавая луна» — самый дикий фильм Венецианского фестиваля. Это как «Очень странные дела», только для взрослых

«Мона Лиза и кровавая луна» — готовьтесь ко встрече с ведьмами и гопниками

Esquire
Откажите себе в удовольствие Откажите себе в удовольствие

Правила вежливого отказа

GQ
Очень тяжелые носители Очень тяжелые носители

Прототипы будущей сверхтяжелой ракеты Starship продолжают испытания

Популярная механика
Инфоцыгане или спасители жизней? Кто они – Елена Блиновская и другие инстафеи Инфоцыгане или спасители жизней? Кто они – Елена Блиновская и другие инстафеи

Кто такие инстафеи?

Cosmopolitan
Подборка захватывающего скандинавского фэнтези Подборка захватывающего скандинавского фэнтези

Добро пожаловать в мир троллей, драконов и героев скандинавской мифологии.

GQ
Дипфейк: будущее порно — будущее интернета Дипфейк: будущее порно — будущее интернета

Искусственный интеллект меняет секс-индустрию — и не в лучшую сторону

СНОБ
Мечты сбываются Мечты сбываются

Интерьер с африканскими мотивами в московской квартире

AD
По следам суперпаводков Алтая По следам суперпаводков Алтая

Какая сила требовалась для того, чтобы создать огромные природные террасы?

Наука и жизнь
Уберите детей от экранов! Экранизации самых скандальных романов в истории Уберите детей от экранов! Экранизации самых скандальных романов в истории

Как экранизировали самые скандальные литературные произведения

Cosmopolitan
«Как я спасся с 81 этажа Центра международной торговли». Прямая речь американца, выжившего в теракте 11 сентября «Как я спасся с 81 этажа Центра международной торговли». Прямая речь американца, выжившего в теракте 11 сентября

Утром 11 сентября Майкл был клиентщиком, через 2 часа его жизнь перевернулась

Esquire
4 HR-проблемы, которые можно решить с помощью цифровых сервисов 4 HR-проблемы, которые можно решить с помощью цифровых сервисов

Процессы управления персоналом можно быстро и недорого автоматизировать

Inc.
Никита Ефремов: «Когда ты переносишь свое внимание на работу, она начинает оживать» Никита Ефремов: «Когда ты переносишь свое внимание на работу, она начинает оживать»

Актер Никита Ефремов рассказал о своем стиле и работе c Тэроном Эджертоном

GQ
Открыть в приложении