Недавно появившиеся на свет мальки питаются кусочками пластикового мусора

National GeographicПрирода

Большие проблемы от мелкого мусора

Недавно появившиеся на свет мальки питаются крошечными кусочками пластикового мусора вместо привычной пищи. Если мальки погибнут, уменьшится и количество взрослых особей, и вся пищевая цепочка будет разрушена.

Фотографии: Дэвид Лииттшвагер. Текст: Лора Паркер

Резиновая перчатка провела в воде недостаточно времени, чтобы ее постигла судьба большей части пластика в океане: тот под действием солнечных лучей и волн распадается на крошечные кусочки, так называемый микропластик. Под большим пальцем на фотографии показан малек псена, а полосатый у основания указательного пальца – малек золотистой макрели.

Однажды я отправилась поплавать с маской в Тихом океане. На моторной лодке вместе со мной были океанограф Джеймисон Гоув и ихтиолог Джонатан Уитни из Национального управления океанических и атмосферных исследований. Мы отплыли подальше и остановились в 750 метрах от юго-западного побережья гавайского острова Оаху. Из-за бриза море покрылось рябью, и из лодки я не увидела того, что хотела, – богатую органическими веществами тонкую маслянистую пленку на поверхности воды. Тут кормятся мальки, пытаясь выжить в самые первые и трудные недели своего существования.

А потом я надела маску, погрузила лицо в воду – и очутилась в рыбных яслях. Рыбья икра болталась по течению: крошечные фонарики из желточных мешочков светились в солнечных лучах. Рядом суетились рыбьи личинки размером с божью коровку.

Рыбные «ясли» у побережья Гавайев засорены микропластиком. Маслянистая природная пленка на поверхности воды богата планктоном и другими источниками пищи – здесь многие океанические рыбы проводят первые недели жизни. К сожалению, уверены в Национальном управлении океанических и атмосферных исследований США, сегодня пленка эта богата еще и пластиком. Ученые протягивали мелкоячеистые сети у побережья Большого острова и анализировали каждый «улов». На фотографии малек расписного единорога возрастом около 50 дней и длиной 5 сантиметров барахтается в «супе» из пластика.

Океанограф Гоув и ихтиолог Уитни вот уже три года пытаются понять, что здесь происходит. Стадия личинки – уже не икринка, но еще не сформировавшийся малек – у рыб до сих плохо изучена. Личинки настолько крошечные и хрупкие, что их невероятно сложно изучать. Подавляющее большинство погибнет, не успев повзрослеть, но популяции рыб на планете (а также поедающих их животных) зависят от того, какая доля личинок выживет и каково будет состояние этих особей.

Гоув и Уитни недавно выяснили: помимо рыб и полезного для них корма в пленке у побережья Гавайев встречается и так называемый микропластик – крошечные кусочки антропогенного мусора. Личинки рыб начинают поедать его уже в первые дни жизни. То, что они едят сегодня, обеспечивает им завтрашний день. «Критически важным моментом является первая кормежка», – поясняет Уитни. Если личинке попадется кусок мусора, то калорий окажется недостаточно, чтобы протянуть до следующего дня.

Сетка, нанесенная на чашку Петри, помогает лаборанту Национального управления океанических и атмосферных исследований США просмотреть образец и обнаружить крошечные живые организмы вроде личинки полосатой рыбки абудефдуфа у левой границы среднего ряда. Размер ячеи сетки – 1 сантиметр.

Как показало исследование, проведенное Дженной Джембек из Университета Джорджии в 2015 году, пластиковый мусор выносится в океаны реками или попадает туда с суши из-за неправильного захоронения отходов – в среднем по девять миллионов тонн ежегодно. Солнце, ветер и волны разбивают весь этот мусор на едва заметные глазу кусочки. Какой эффект микропластик размером меньше 5 миллиметров может оказать на рыб – вопрос, сильно беспокоящий ученых.

Рыба служит источником важных белков для почти трех миллиардов людей, а также для бесчисленного множества морских птиц и других животных. Однако, по данным исследований, с 1970 года рыбные ресурсы сократились вдвое, а численность хищных рыб вроде тунца – еще сильнее. Это вызвано прежде всего чрезмерным выловом, но загрязнение, а также потепление и повышение кислотности Мирового океана, обусловленные изменением климата, в свою очередь, оказывают все больший эффект.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Диета долгожителей Диета долгожителей

Этот традиционный рацион помогает избежать многих болезней

National Geographic
Как контролировать сильные эмоции: 4 шага к спокойствию Как контролировать сильные эмоции: 4 шага к спокойствию

Бывает так, что эмоции буквально захлестывают нас, мы теряем контроль над ними

Psychologies
Неистощимый гений Леонардо Неистощимый гений Леонардо

И через пять столетий после смерти Леонардо не спешит раскрывать свои тайны

National Geographic
80-е, но не слишком: как носить рукава-фонарики и не выглядеть старомодно 80-е, но не слишком: как носить рукава-фонарики и не выглядеть старомодно

Подплечники и объемные рукава - одни из ключевых трендов сезона

Cosmopolitan
Великая жертва Великая жертва

Более пяти столетий назад на севере Перу в жертву было принесено 269 детей

National Geographic
Пластик: от простого к сложному Пластик: от простого к сложному

Семь разновидностей пластика, которые преобразили мир привычных вещей

Дилетант
В пламя В пламя

Каждое лето огнеборцы-парашютисты отправляются в глухие уголки Аляски

National Geographic
Машина, которая не боится аварий: необычный Mercedes в деталях Машина, которая не боится аварий: необычный Mercedes в деталях

Что нас ждет в будущем от Mercedes?

РБК
Принятые меры Принятые меры

Новые определения базовых величин отвязывают их от ненадежных эталонов

Популярная механика
Сто роз для Чехова Сто роз для Чехова

Усадьбу в Мелихове Чехов купил по весьма прозаической причине – чтобы сэкономить

Story
Диванные эксперты Диванные эксперты

Почему люди по-прежнему верят в магию чудо‑швабр

GQ
«Я плачу во время ссор»: почему так происходит и что с этим делать «Я плачу во время ссор»: почему так происходит и что с этим делать

Можно ли научиться справляться с эмоциями и перестать все время плакать?

Psychologies
Лесные огоньки Лесные огоньки

Ускользающая красота одного из чудес природы Мексики

National Geographic
Игра на повышение: самый знаменитый лифт в Европе открыл летний сезон Игра на повышение: самый знаменитый лифт в Европе открыл летний сезон

Самый высокий открытый подъемник в Европе – лифт Хамметшванд

Cosmopolitan
Зависть: почему мы испытываем это чувство и как с ним справиться Зависть: почему мы испытываем это чувство и как с ним справиться

Сама мысль, что мы кому-то завидуем, нам неприятна

Psychologies
Дом, кухня, телевизор: о чем говорили и что показывали на главной конференции «Яндекса» Дом, кухня, телевизор: о чем говорили и что показывали на главной конференции «Яндекса»

«Яндекс» провел свое ежегодное главное мероприятие — конференцию YaC

Forbes
Жертвы насилия: почему они не могут похудеть Жертвы насилия: почему они не могут похудеть

Клинический психолог Юлия Лапина рассказывает о жертвах насилия

Psychologies
Он потерял к вам сексуальный интерес: возможные причины Он потерял к вам сексуальный интерес: возможные причины

Если мужчина теряет к вам интерес, это не всегда означает, что чувства утихли

Psychologies
«Ты не достроил на песке»: игры для развития речи ребенка «Ты не достроил на песке»: игры для развития речи ребенка

Основная деятельность ребенка дошкольного возраста — игра

Psychologies
Пыль в глаза Пыль в глаза

Для борьбы с острым конъюнктивитом нужны средства посерьезней привычных капель

Добрые советы
Михаил Богомолов: «Мы не хотим насолить конкурентам!» Михаил Богомолов: «Мы не хотим насолить конкурентам!»

Михаил Богомолов рассказал о подготовке к IX Русской музыкальной премии RU.TV

Cosmopolitan
В поле каждый колосок: как фермеров заставляют платить за украденное зерно В поле каждый колосок: как фермеров заставляют платить за украденное зерно

Чем обусловлены массовые хищения залогового зерна?

Forbes
«Нужно 30 нарушений за ночь». Что обсуждают на планерке в ГИБДД «Нужно 30 нарушений за ночь». Что обсуждают на планерке в ГИБДД

В Сеть попал видеоролик, который снят на планерке инспекторов ГИБДД в Сургуте

РБК
Как никогда не стоит обсуждать зарплату с работодателем? 9 фатальных ошибок Как никогда не стоит обсуждать зарплату с работодателем? 9 фатальных ошибок

Переговоры о зарплате — основная часть переговоров с работодателем

Playboy
7 «вредных» продуктов, которые на самом деле полезны для организма 7 «вредных» продуктов, которые на самом деле полезны для организма

Если твоя мама до сих пор запрещает тебе есть чипсы, покажи ей этот материал

Playboy
Почему важно извиниться перед детьми за развод и как это сделать Почему важно извиниться перед детьми за развод и как это сделать

Как правильно извиниться перед ребенком за все, что произошло во время развода

Psychologies
«В тишине происходит самое важное» «В тишине происходит самое важное»

На Каннском кинофестивале состоялась премьера фильма Кантемира Балагова «Дылда»

Огонёк
Полеты в кино и наяву Полеты в кино и наяву

Освободившиеся просторы ЦДХ станут обитаемой вселенной нового «Соляриса»

СНОБ
Солнце Сарьяна Солнце Сарьяна

Главный хранитель Дома-музея Мартироса Сарьяна в Ереване — его младшая внучка

Seasons of life
Не брать чужого? Не брать чужого?

Что делать, если ты влюбилась в мужа подруги?

Лиза
Открыть в приложении