Как компания Koloma ищет экологически чистый водород

ForbesБизнес

Как засекреченный стартап с инвестициями от Билла Гейтса ищет топливо будущего

Компания Koloma из Денвера без лишнего шума привлекла $91 млн на бурильные работы в поисках экологически чистого водорода. Если затея окажется успешной, это может ускорить революцию в области чистой энергетики ― и в перспективе открыть миру рынок стоимостью $1 трлн

Алан Онсман. Перевод Антона Бундина

Соучредитель и технический директор Koloma Том Дарра (крайний слева), операционный директор Кэрри Худак, сооснователь и генеральный директор Пит Джонсон и сооснователь и директор по развитию бизнеса Пол Харрака в денверском офисе компании (Фото Theo Stroomer для Forbes)

Прошло 37 лет с тех пор, как подземный угольный пожар вынудил семью Тома Дарры покинуть свой дом в городке Сентрейлия в штате Пенсильвания. Спустя десятилетия пожар, начавшийся еще при президенте Кеннеди, так и не прекратился: пламя проникает через разломы в угольной породе, а в атмосферу выбрасываются двуокись углерода и токсичный сероводород, превращая Сентрейлию в город-призрак. Это одна из самых продолжительных экологических катастроф в истории Соединенных Штатов.

Стену кабинета 41-летнего Дарры в Университете штата Огайо украшает фотография Сентрейлии за несколько лет до пожара. Он преподает геологические дисциплины и является одним из главных мировых экспертов по новой разновидности подземной энергии, которая может радикально ускорить отказ от разрушающих планету ископаемых видов топлива, ― это так называемый «геологический» водород. В больших количествах его находят вдоль стыков тектонических плит: там складываются идеальные условия для того, чтобы самый легкий элемент на Земле оставался в чистейшей газообразной форме.

«Он есть на каждом континенте, ― говорит Дарра. ― Масштабы имеющихся месторождений поражают воображение».

Точно так же его поражает и потенциал усмирения надвигающейся климатической катастрофы, которую уже невозможно не замечать из-за все более аномально жаркой погоды, проливных дождей и смертоносных ураганов. Все потому, что самый распространенный во Вселенной химический элемент не связан с углеродом и на фоне любых других типов топлива отличается самой высокой удельной энергоемкостью по весу. Однако его подземная разновидность остается пока неизученной, и ее коммерческим освоением никто еще не занимался.

Руководство стартапа Koloma из Денвера полагает, что нашло способ воплотить эту идею в жизнь. Соучредитель фирмы Дарра, имя которого указано в 16 патентах на обнаружение и эффективное извлечение водорода, рассчитывает на то, что в будущем мы будем бурить землю в поисках водорода так же, как сейчас добываем нефть и газ. Компания, основанная два года назад и до сегодняшнего дня работавшая в режиме секретности, бурит свои первые скважины на Среднем Западе, а породы и образцы газа из них исследует в лаборатории Дарры в Колумбусе, чтобы определить, в каких именно месторождениях водород самый обильный и чистый. Стартап получил инвестиции на сумму $91 млн от таких инвестиционных фондов, как Breakthrough Energy Ventures Билла Гейтса, Energy Impact Partners, Evōk Innovations, Prelude Ventures и Piva Capital ― благодаря им проект к настоящему моменту стал самым хорошо финансируемым в отрасли.

Сейчас мир потребляет около 100 млн т водорода в год, и, согласно расчетам Goldman Sachs, этот рынок оценивается более чем в $120 млрд. Бóльшая часть сырья добывается из природного газа; в ходе этого процесса выделяется углерод. В основном водород используется для переработки нефти, изготовления удобрений, химических реагентов и производства пищевых продуктов. Тем не менее власти США считают, что элемент может играть куда более важную роль источника экологически чистой энергии и транспортного топлива, и вливают в соответствующие инициативы огромные деньги. В законе об инфраструктуре 2021 года на проекты с чистым водородом было выделено около $9,5 млрд, а в прошлогодний закон о снижении инфляции включены налоговые льготы на безуглеродное топливо в размере $3 за килограмм.

По мнению ученых вроде Дага Уикса, руководителя Агентства передовых исследований в области энергетики (ARPA-E) при Министерстве энергетики США, «геологический» водород является основной новейшей альтернативой ископаемому топливу. Koloma и инвесторы видят в этом большие деньги: аналитики Goldman Sachs полагают, что к 2030-му годовой оборот водородного рынка вырастет вдвое, до $250 млрд, и превысит $1 трлн к 2050 году. В 2022 году на способность элемента стать «швейцарским армейским ножом» в области чистой энергетики намекал в своем блоге Билл Гейтс.

Раньше сооснователи Дарра, генеральный директор Пит Джонсон и директор по развитию бизнеса Пол Харрака, свою компанию со СМИ не обсуждали. Когда именно начнется коммерческая эксплуатация, ни один из них не говорит. Но если руководители Koloma окажутся правы, бизнес сможет приносить десятки миллиардов долларов уже в ближайшее десятилетие.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

«Квини»: как новый сериал Hulu рассказывает о кризисе 25-летней женщины «Квини»: как новый сериал Hulu рассказывает о кризисе 25-летней женщины

Как сериал «Квини» обращается с актуальной женской повесткой

Forbes
Музыкальный ритм помог детям сделать меньше грамматических ошибок Музыкальный ритм помог детям сделать меньше грамматических ошибок

Музыкальные ритмы помогли франкоговорящим детям повторить услышанные фразы

N+1
4 критерия, которые помогут определить, с кем рискованно вести дела 4 критерия, которые помогут определить, с кем рискованно вести дела

Как понять, подходит ли вам потенциальный бизнес-партнер?

Psychologies
Алена Долецкая — про дачу как культурный код и жизнь за городом Алена Долецкая — про дачу как культурный код и жизнь за городом

Алена Долецкая размышляет о жизни деревенской и жизни дачной

РБК
Два капитана: пенис и мозг — кто кем управляет? Два капитана: пенис и мозг — кто кем управляет?

Наличие пениса и мозга составляют правильный тандем всей мужской жизни

Maxim
5 увлекательных книг о культуре разных народов 5 увлекательных книг о культуре разных народов

Пять книг, которые рассказывают о культуре разных стран

СНОБ
Направления для управления: где власти хотят использовать искусственный интеллект Направления для управления: где власти хотят использовать искусственный интеллект

Минцифры предложило перечень направлений для развития технологий ИИ

Forbes
Инженеры сделали трехколесный трехсредный трикоптер Инженеры сделали трехколесный трехсредный трикоптер

Трикоптер плавает со скоростью 2 м/с, а скорость на суше составляет 0,5 м/с

N+1
Кандидат в вакцины Кандидат в вакцины

Российские ученые получили вакцинный штамм, эффективно защищающий свиней от АЧС

Агроинвестор
Климат-контроль: как прогнозирование погоды помогает компаниям стать успешнее Климат-контроль: как прогнозирование погоды помогает компаниям стать успешнее

Как связаны прогнозирование погоды и успех бизнеса?

Forbes
В России впервые показали кроссовер «Москвич 5». Что это за машина В России впервые показали кроссовер «Москвич 5». Что это за машина

«Москвич 5»: JAC Sehol X6 под новым именем

РБК
Модное существительное Модное существительное

Noun — региональный фешен-бренд, разросшийся до федеральной сети в 25 точек

Эксперт
Защита от хакеров: как устроена антифрод система и можно ли ее обмануть Защита от хакеров: как устроена антифрод система и можно ли ее обмануть

Как устроены и кого защищают антифрод-системы?

ТехИнсайдер
Старт дан: что дальше? Старт дан: что дальше?

Для успешного развития проекты фермеров нуждаются в нефинансовой поддержке

Агроинвестор
Лисьи глазки: как нарисовать и как получить долгосрочный эффект Лисьи глазки: как нарисовать и как получить долгосрочный эффект

Как добиться эффекта «лисьих глазок»? Отвечают косметический хирург и визажист

РБК
Шахматист Ян Непомнящий: Выигрывать мне нравится больше, чем играть Шахматист Ян Непомнящий: Выигрывать мне нравится больше, чем играть

Сильнейший гроссмейстер планеты — о своем профессиональном пути

СНОБ
В тупик и обратно: как жить с «мерцающим любовником» В тупик и обратно: как жить с «мерцающим любовником»

Книга Марии Свешниковой «Жить без тебя» — как рождаются никуда не ведущие романы

Psychologies
«Уход мужа заново открыл для меня мир свиданий и подарил ощущение легкости жизни»: история развода после 50 «Уход мужа заново открыл для меня мир свиданий и подарил ощущение легкости жизни»: история развода после 50

Развод, которого она боялась, многое в ее жизни неожиданно изменил к лучшему

Psychologies
Африканский цветок привлек опылителей запахом раненой пчелы и фальшивой пчелиной гемолимфой Африканский цветок привлек опылителей запахом раненой пчелы и фальшивой пчелиной гемолимфой

Растение Ceropegia gerrardii заключило союз с необычными опылителями

N+1
Как записать мужа в телефоне? Как записать мужа в телефоне?

Почему бы не придумать оригинальное имя для мужа в смартфоне?

Psychologies
Ученые использовали грибной мицелий как основу строительных конструкций Ученые использовали грибной мицелий как основу строительных конструкций

Новый тин материала для экологичного строительства

ТехИнсайдер
Лучшие игры про детективов на ПК: топ-10 увлекательных проектов Лучшие игры про детективов на ПК: топ-10 увлекательных проектов

Лучшие игры-расследования на ПК

CHIP
От укачивания в транспорте можно использовать специальные очки! Вот как они работают От укачивания в транспорте можно использовать специальные очки! Вот как они работают

Необычный способ, который спасет ваш будущий отпуск

ТехИнсайдер
Американская история преступления: теории заговора об убийстве Джанни Версаче Американская история преступления: теории заговора об убийстве Джанни Версаче

Как погиб Джанни Версаче?

Правила жизни
Как понять, что вы столкнулись с темным эмпатом: 6 признаков Как понять, что вы столкнулись с темным эмпатом: 6 признаков

Темный эмпат потенциально опаснее просто человека с чертами темной триады

Psychologies
Сколько платят за коммуналку в разных странах Сколько платят за коммуналку в разных странах

Экономия на коммунальных услугах — отдельный вид спорта

Maxim
Самцы паутинных клещей содрали кожу с самок Самцы паутинных клещей содрали кожу с самок

Самцы паутинных клещей охраняют самку накануне линьки, чтобы спариться с ней

N+1
Раннемеловое млекопитающее поохотилось на динозавра втрое тяжелее себя Раннемеловое млекопитающее поохотилось на динозавра втрое тяжелее себя

Необычная окаменелость, которая сохранила сцену охоты Repenomamus robustus

N+1
Патчи для глаз: для чего нужны и как правильно пользоваться Патчи для глаз: для чего нужны и как правильно пользоваться

Для чего нужны патчи и зачем в них микроиглы?

РБК
Инфляция растет: как защитить свои деньги Инфляция растет: как защитить свои деньги

Как инвесторам защитить свои сбережения, когда инфляция разгоняется?

Forbes
Открыть в приложении