На примере Древней Месопотамии объясняем, как болели и чем лечились в древности

ArzamasИстория

Как победить болезнь

Чем болели и как лечились люди, населявшие древнейшие государства? В чем они видели причину заболеваний и что делали, чтобы их избежать? Как они боролись (и боролись ли) с распространением инфекций и эпидемий? Попробуем ответить на эти вопросы на примере Древней Месопотамии, одной из первых цивилизаций в истории человечества.

Автор Екатерина Маркина

Фигурка-амулет, изображающая демона Пазузу, оберегающего от болезней, насылаемых Ламашту. Месопотамия, VIII–VI века до н. э. The Oriental Institute / The University of Chicago

Тексты медицинского толка — рецепты и предписания для больного — известны в Месопотамии с конца III тысячелетия до н. э., но основными источниками для изучения древнемесопотамской медицины являются не они, а медицинские документы из библиотеки новоассирийского царя Ашшурбанапала*. С одной стороны, это собственно медицинские (терапевтические) тексты, касающиеся диагностики, рецептуры, списков лекарственных ингредиентов и прогнозов течения заболевания. С другой — магическо-медицинские тексты, в том числе сборники заклинаний, ритуалов, молитв, а также справочники для специалистов, выясняющих причину болезни и ее возможный исход с помощью гадательных практик. Терапевтический и магический подходы считались одинаково полезными для больного и ни в коем случае не исключали друг друга: зачастую с одним и тем же пациентом работали и врач (по-аккадски asû), занимающийся физическими симптомами, и заклинатель (по-аккадски āšipu), старавшийся устранить причину недуга магическими средствами.

*Ашшурбанапал — последний великий царь Ассирии, правил приблизительно в 669–627 годах до н. э.

Идеал жизни, к которому стремился древний человек, можно описать формулой «достаток, здоровье, долголетие и легкая смерть на руках многочисленных родных», которые должны были позаботиться о его комфорте в загробной жизни. Здоровье и долголетие находились в руках богов, которые, разгневавшись, могли отнять их в любой момент. Для того чтобы привести божество в ярость, достаточно было умышленно или случайно нарушить одно из многочисленных социальных или религиозных табу. Считалось, что в таких случаях божество насылает болезнь своим прикосновением, поэтому такие недуги назывались «рука/прикосновение бога». Особо заразные болезни, быстро перераставшие в эпидемию, часто назывались «прикосновение Эрры» — по имени бога-разрушителя, который довольно быстро стал одной из ипостасей месопотамского бога смерти Нергала. Нередко боги посылали болезнь опосредованно, через демонов, которые в месопотамской традиции описываются как безымянные злые (реже добрые) духи. Демонов, которых мы знаем поименно, не так много. Самые известные из них — Ламашту, насылавшая болезни на младенцев и их матерей, и противостоящий ей Пазузу. Также наслать болезнь могли духи умерших предков, о которых плохо заботились (не совершали положенных жертвоприношений), и даже люди — колдуны и ведьмы.

Что же было делать человеку, которого схватила болезнь? Вот что говорят древние тексты — письма, гадания, заклинания, ритуалы, молитвы и, конечно, сборники рецептов и диагностические справочники.

1. Не нарушайте табу. Табу — это слова или действия, которые могут оскорбить конкретное божество. При этом нужно иметь в виду, что нарушение одного и того же запрета одного бога может оскорбить, а другого — оставить равнодушным. Один придворный в письме к царю сообщал о судьбе принцессы, которая нарушила табу и говорила гадости о своем отце: «[Принцесса] Шиматум злословила о моем господине. Из-за нее мой господин обращался к богу — бог моего господина настиг ее и покалечил ей пальцы. Кроме того, у нее не прекращаются припадки»*. Табу варьировались от диетарных (нельзя есть определенную пищу в определенный день) до поведенческих (нельзя посещать определенные места или совершать определенные действия). Некоторые табу можно было нарушить случайно, по незнанию, например вступив в воду, в которой до этого кто-то мылся. Если больной не мог понять, какой из его поступков разгневал бога, он мог обратиться к заклинателю и пройти очистительный ритуал «от всего». Описание таких ритуалов и сопутствующие им заклинания содержатся в сборнике заклинаний «Сожжение» (по-аккадски šurpu). Во время ритуала заклинатель читал магический текст у огня, а его клиент в это время чистил луковицу (или срывал финики с ветки, или расплетал тростниковую циновку), а потом бросал ее в огонь, представляя, что его беды сгорают вместе с ней.

*Здесь и далее письма из архивов города Мари XVIII века до н. э. и новоассирийские тексты VIII–VII веков до н. э. цитируются в переводе автора.

2. Изолируйтесь при эпидемии. Небольшой корпус писем, написанных в начале II тысячелетия до н. э., рассказывает о том, что происходило во время мора. Одно из них свидетельствует о том, что правитель следил за ходом эпидемии и отдавал приказы, призванные ее сдержать: «Касательно эпидемии, о которой мой господин писал мне: в Туттуле* есть заболевшие, но смертей немного. В Дуннумe… мор: за два дня умерло почти двадцать человек. Жители Дуннума покинули город и ушли в сторону горы Ласкум. Мубан и Манухатан, города в окрестностях Дуннума**, в порядке, заражен только Дуннум».

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Древние боги смерти и разрушения, которые были куда кровожаднее дьявола Древние боги смерти и разрушения, которые были куда кровожаднее дьявола

Должен же кто-то делать эту работу!

Maxim
Самые популярные позы для сидения на диване с девушкой и что они значат Самые популярные позы для сидения на диване с девушкой и что они значат

Что значат самые ходовые позы для обнимашек на диване

Maxim
Та-ра-ра-бумбия и «Драма железнодорожного билета» Та-ра-ра-бумбия и «Драма железнодорожного билета»

Герой пьесы Чехова «Три сестры» постоянно напевает странную песенку. К чему она?

Наука и жизнь
«‎На каждой странице я спрятал несколько разбросанных букв». Дэн Браун выпустил музыкальную книгу для детей, полную головоломок «‎На каждой странице я спрятал несколько разбросанных букв». Дэн Браун выпустил музыкальную книгу для детей, полную головоломок

Интервью с Дэном Брауном о новой книге «Звериная симфония»

СНОБ
Химики изготовили дешевый катализатор для производства углеводородов из углекислого газа Химики изготовили дешевый катализатор для производства углеводородов из углекислого газа

Основная особенность этого катализатора — баланс карбида и оксида железа

N+1
Для него и для нее. Гид по презервативам Для него и для нее. Гид по презервативам

Тест-драйв лучших образцов презервативов

Playboy
15 вопросов о татаро-монгольском иге 15 вопросов о татаро-монгольском иге

Ответы на самые популярные вопросы о татаро-монгольском иге

Arzamas
Николай Дроздов, Александр Паль, Андрей Рублев и другие ведущие специалисты НИИ мужского костюма Николай Дроздов, Александр Паль, Андрей Рублев и другие ведущие специалисты НИИ мужского костюма

Костюм – хитро придуманное и сложно скроенное секретное оружие каждого мужчины

GQ
Какие тайны скрывает фильм «Шоколад»? Мнение психолога Какие тайны скрывает фильм «Шоколад»? Мнение психолога

Что нам известно о своей Тени?

Psychologies
Рестораны Рестораны

Гастрокритик Михаил Лопатин вспоминает главные ресторанные тренды Москвы 2000-х

Esquire
Государственные думы Государственные думы

Тридцать лет Российской Федерации! «Что это за «ция» такая?»

GQ

Какое влияние смартфоны оказывают на наш внешний вид

Cosmopolitan
Джек Лондон. Камень, который отвергли строители Джек Лондон. Камень, который отвергли строители

Он уже и сам не знал, чего хочет больше — уснуть или умереть

Караван историй
Составлен топ-5 самых старых деревьев России Составлен топ-5 самых старых деревьев России

Общий возраст этих деревьев составляет 3242 года

National Geographic
Парадокс об актрисе Парадокс об актрисе

Ольга Федянина о «Дневниках» Алисы Коонен

Weekend
Николай Цискаридзе: «...Всё проиграть и всё начать сначала» Николай Цискаридзе: «...Всё проиграть и всё начать сначала»

Артист и педагог Николай Цискаридзе о стойкости и способности многое преодолеть

Здоровье
Тюлени умеют издавать ультразвук под водой: видео Тюлени умеют издавать ультразвук под водой: видео

Такая способность обнаружена у этих животных впервые

National Geographic
5 известных дореволюционных ресторанов Петербурга 5 известных дореволюционных ресторанов Петербурга

Где в дореволюционном Петербурге можно было отведать изысканных блюд?

Культура.РФ
Токсичная маскулинность и гомофобия: откуда растут корни? Токсичная маскулинность и гомофобия: откуда растут корни?

Чем чревата гомофобия для физического и ментального здоровья мужчин

Esquire
Четверть века прогресса Четверть века прогресса

Супербайки Ducati созданы для трека, скорости и спортивных побед

Мото
5 конструктивистских клубов 5 конструктивистских клубов

История рабочих клубов, построенных в Москве, Ленинграде и Свердловске

Arzamas
Витгенштейны Витгенштейны

Витгенштейны — род России, давший стране героя войны 1812 года

Дилетант
Гипноз: как это работает и почему не стоит бояться? Гипноз: как это работает и почему не стоит бояться?

Сейчас ты узнаешь, что такое гипноз с научной точки зрения

Cosmopolitan
Вам письмо Вам письмо

Герои Grazia пишут письма Деду Морозу

Grazia
Правила жизни Джона Малковича Правила жизни Джона Малковича

Актер, Кембридж, 67 лет

Esquire
2000 год 2000 год

Отставка Бориса Ельцина, катастрофа подлодки «Курск», «Брат 2» и другие события

Esquire
Юрий Дудь стал героем года по версии читателей Forbes Lifе Юрий Дудь стал героем года по версии читателей Forbes Lifе

Юрий Дудь стал главным героем культурной жизни России в 2020 году

Forbes
Каково это — стать астрономом, если ты — женщина в царской России, не можешь говорить и лишена слуха (фрагмент биографии Нины Субботиной) Каково это — стать астрономом, если ты — женщина в царской России, не можешь говорить и лишена слуха (фрагмент биографии Нины Субботиной)

Сюжет из истории науки, который должен быть немедленно экранизирован

Esquire
Панды обмазались конским навозом в холодную погоду Панды обмазались конским навозом в холодную погоду

Панды научились снижать чувствительность к холоду

N+1
Выдает желаемое! Выдает желаемое!

Яна Рудковская – человек безграничного оптимизма

Grazia
Открыть в приложении