Компания Storm International сумела возродить бизнес в странах бывшего СССР

ForbesБизнес

Идеальный «шторм». Что случилось со знаменитым казино «Шангри Ла»

Компания Storm International Майкла Боттчера построила крупнейшую сеть казино в Москве, потеряла все, но сумела возродить бизнес в странах бывшего СССР

Казино «Шангри Ла» привлекало гостей яркими огнями, высокими ставками и респектабельной публикой. / Фото PhotoXPress

Прилетающих в тбилисский аэропорт Шота Руставели встречают десятки цветастых баннеров, рекламирующих столичные казино. Но все затмевает возвышающийся над дорогой в Тбилиси гигантский билборд с надписью Shangri La. Если заведения конкурентов еще нужно поискать, то мимо Shangri La, которым управляет холдинг Storm International, пройти невозможно: его стеклянный фасад расположен напротив моста Мира — одной из туристических достопримечательностей города.

В июне в Тбилиси стоит сорокаградусная жара, и суровые охранники Shangri La неодобрительно разглядывают игроков в шортах, вальяжно перемещающихся между столами для покера и рулетки с сигаретой в руках. Пепел с сигарет падает над ковер стоимостью $80 000. От яркого красно-зеленого узора, который отражается в стеклянном потолке, рябит в глазах. Это лишь остатки былого величия Storm International. До 2009 года компания владела крупнейшей сетью казино в Москве, оборот которой превышал $100 млн. Закон о запрете азартных игр лишил холдинг бизнеса, успешно развивавшегося более десятилетия. Storm сделала ставку на постсоветские государства и игроков из арабских стран. Как бизнес чувствует себя теперь?

Азартный таксист

Бывшего лондонского таксиста Майкла Боттчера изрядно помотало по свету, прежде чем в 1992 году он оказался в Москве. Более чем за двадцатилетнюю карьеру к 45 годам он успел поработать во многих казино мира, обзавестись связями в Лас-Вегасе и даже основать Британскую игровую академию, которая занималась обучением персонала, тренингами и консультированием. В России, где после распада Советского Союза азартные игры в одночасье перестали быть подпольным бизнесом, американская компания Legend Investment поручила Боттчеру управлять скромным казино «Элит» на четыре стола. Это казино на юго-западе столицы в партнерстве с американцами открыл владелец небольшого ресторана на ул. Кржижановского.

Боттчер был не одинок: в начале 1990-х в Москву хлынули профессионалы игорного бизнеса из Америки и Европы в надежде заработать на кажущемся безграничным рынке. Они везли с собой деньги и западную выучку, которой не хватало не успевшему приобрести цивилизованные формы российскому рынку. Впрочем, закрепиться на полукриминальном рынке удалось далеко не всем.

Вскоре после открытия «Элит» Legend Investment свернула бизнес в России — не выдержали нервы. Боттчер остался. Выкупив долю Legend Investment, он зарегистрировал собственную компанию Storm International, собрал команду менеджеров, обзавелся полезными знакомствами и начал запускать казино на деньги российских инвесторов. Боттчер и его бывшие конкуренты с неохотой вспоминают те годы, но признают, что работать нередко приходилось в опасных условиях. «У Боттчера бывали очень сложные времена. Молодец. Прорвался», — резюмирует один из его знакомых.

Фото Владимира Вяткина / РИА Новости

Боттчер признался Forbes, что имел доли в своих первых казино, но был не единственным владельцем. Его знакомый говорит, что на первых порах у Боттчера не было собственных денег, чтобы открыть казино, и российские бизнесмены, решившие инвестировать в игорный бизнес, приглашали его как управляющего партнера. За несколько лет Storm International открыла игорные залы Kings, Queens, Wells Fargo. Боттчер приложил руку к открытию в гостинице «Метрополь» одноименного казино, принадлежавшего структурам бизнесмена Алимжана Тохтахунова, известного в определенных кругах как Тайванчик.

В каждом проекте Боттчер долго не задерживался. В одном из интервью он говорил, что у российских партнеров была привычка прощаться с иностранным менеджером, как только дела в казино налаживались, но в итоге многие заведения прогорали. Знакомый Боттчера вспоминает, что и тот был далеко не подарок: «Когда он приходил в казино, говорил: «Я управляю, вы не лезете», — но, наверное, инвесторы тоже хотели видеть, что происходит с их деньгами».

В молодости Майкл Боттчер работал таксистом, пока не наткнулся на объявление о курсах крупье.
В молодости Майкл Боттчер работал таксистом, пока не наткнулся на объявление о курсах крупье. Фото AP / EAST NEWS

Только в 1995 году Storm International удалось закрепиться на Таганской площади, где открылось казино «Винсо Гранд», поражавшее гостей респектабельностью и вышколенным персоналом, набранным из первоклассных московских отелей. Партнеров и инвесторов своих казино Боттчер никогда не называл, но вскоре после открытия «Винсо Гранд» он попал под крыло компании «Каро» основателя «Ингеокома» Михаила Рудяка и его знакомых Леонида Огородникова и Олега Андреева. В начале 1990-х парт­неры получили в управление здание кинотеатра «Россия» на Пушкинской площади, где открыли ресторан и дискотеку «Утопия». Не обошлось без нескольких игровых столов. Для управления казино позвали Боттчера с его командой менеджеров из Лас-Вегаса. Совладельцы «Каро» в 2007 году признались Forbes, что были акционерами игорного бизнеса. Боттчер в привычной манере сразу потребовал от них не вмешиваться в операционные процессы.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

«Кажется, я чувствую себя хуже, чем когда-либо в жизни»: репортаж Forbes из очереди к спецприемнику в Сахарово «Кажется, я чувствую себя хуже, чем когда-либо в жизни»: репортаж Forbes из очереди к спецприемнику в Сахарово

Фоторепортаж Forbes из очереди к спецприемнику в деревне Сахарово

Forbes
Шесть комплексов собственника: как вещи владеют нами Шесть комплексов собственника: как вещи владеют нами

Шесть комплексов собственника: как вещи владеют нами

Psychologies
Три стратегии для тех, кто хочет заставить капитал работать Три стратегии для тех, кто хочет заставить капитал работать

Чем руководствоваться при формировании инвестиционного портфеля

СНОБ
Недоработки на 43 триллиона Недоработки на 43 триллиона

Эксперты оценили потери российской экономики от спада производительности труда

РБК
Пять языков любви Пять языков любви

Секрет прочных отношений

kiozk originals
Печальный рыцарь. Почему перфекционизм вреден для топ-менеджера Печальный рыцарь. Почему перфекционизм вреден для топ-менеджера

В современном деловом мире перфекционизм окончательно потерял свою актуальность

Forbes
Первый друг Африки Первый друг Африки

В Пекин отправились лидеры фактически всей Африки на очередной саммит FOCAС

Огонёк
Как найти идеальный бюстгальтер: всё об услуге Bra Fitting от Victoria’s Secret Как найти идеальный бюстгальтер: всё об услуге Bra Fitting от Victoria’s Secret

Идеальный бюстгальтер – это больше, чем элемент гардероба

Cosmopolitan
Красота в хиджабе: топ-5 популярных бьюти-блогеров Ближнего Востока Красота в хиджабе: топ-5 популярных бьюти-блогеров Ближнего Востока

Топ-5 популярных бьюти-блогеров Ближнего Востока

Cosmopolitan
Бархатный сезон: рецепт идеального оздоравливающего отпуска Бархатный сезон: рецепт идеального оздоравливающего отпуска

На европейских курортах начинается бархатный сезон, можно отправиться в отпуск

Psychologies
Донбасс между миром и войной Донбасс между миром и войной

Убийство Александра Захарченко окончательно хоронит проект «Новороссия»

Эксперт
В порядке важности В порядке важности

Саша Филипенко — об эпохе безразличия

GQ
«Ингосстрах» растворяется в собственниках «Ингосстрах» растворяется в собственниках

У крупнейшей российской страховой компании появились новые совладельцы

РБК
Как покупали первые новые iPhone в России: хроника безумия и ажиотажа Как покупали первые новые iPhone в России: хроника безумия и ажиотажа

Как хитренькие буратины задумали нажиться на продаже мест в очереди

Maxim
Другой «Связной» Другой «Связной»

Объединенная компания «Евросети» и «Связного» хочет посредничества между мирами

РБК
Мягко сказано Мягко сказано

Самые точные слова для описания избранных предметов мягкой мебели

SALON-Interior
Чудо, а не кроссовер! Чудо, а не кроссовер!

Дебют Renault Arkana стал самой яркой премьерой Московского автосалона

АвтоМир
Сезон мотивации. Почему мы ходим на тренинги, но это не помогает Сезон мотивации. Почему мы ходим на тренинги, но это не помогает

Люди готовы отдать половину зарплаты, чтобы услышать мотивационные речи коучей

Forbes
Грудное молоко: от чего зависит качество и количество? Грудное молоко: от чего зависит качество и количество?

Мифы о грудном вскармливании

9 месяцев
Платье на брюки и еще пара трендов из 90-х: 16 луков с показа Victoria Beckham Платье на брюки и еще пара трендов из 90-х: 16 луков с показа Victoria Beckham

Платье на брюки и еще пара трендов из 90-х: 16 луков с показа Victoria Beckham

Cosmopolitan
За себя и того парня. Водителей заставляют оплачивать чужие нарушения За себя и того парня. Водителей заставляют оплачивать чужие нарушения

Страховые компании жалуются на убыточность ОСАГО, предлагая поднять тарифы

Forbes
Звездная болезнь Звездная болезнь

Бабак Джафарипур вылечил Лере Кудрявцевой мигрень, а Сергею Жукову – спину

StarHit
Экстрим-тест от CHIP: издеваемся над LG ThinQ G7 и LG Q7 Экстрим-тест от CHIP: издеваемся над LG ThinQ G7 и LG Q7

Электроника не любит высоких температур, переохлаждения и воды

CHIP
Оценочное мышление: как перестать делить на «хорошо» и «плохо» Оценочное мышление: как перестать делить на «хорошо» и «плохо»

Почему люди гордятся тем, что делят мир на «черное» и «белое»?

Psychologies
Голову с плеч: 10 фактов о гильотине Голову с плеч: 10 фактов о гильотине

Какую роль сыграла гильотина в первые дни Великой французской революции

Популярная механика
От чистого истока: как вывести на мировой рынок воду в стеклянной бутылке От чистого истока: как вывести на мировой рынок воду в стеклянной бутылке

Предприниматель из Новосибирска пытается завоевать Европу водой из Алтая

РБК
Почему женщины живут с манипуляторами? Почему женщины живут с манипуляторами?

4 разновидности самообмана, которым занимаются женщины в абьюзивных отношениях

Psychologies
Будет лень — будет пища Будет лень — будет пища

Почему ученые реабилитируют лень, разбирался «Огонек»

Огонёк
Коучи, тренеры, цыганки. Как не дать собой манипулировать Коучи, тренеры, цыганки. Как не дать собой манипулировать

Люди в любом возрасте верят в сказки

Forbes
Пять полезных сладостей Пять полезных сладостей

Какие полезные вкусности стоит включить в привычный рацион

Psychologies
Открыть в приложении