Встречайте нового Кена — мулата с пучком на голове

GQОбщество

История

Коррекция пластика

Чтобы выжить в современном политкорректном мире, даже иконе кукольного совершенства приходится меняться до неузнаваемости. Встречайте нового Кена — мулата с пучком на голове.

Текст: Caity Weaver. Фото: Spencer Lowell

Новый Кен: пухлый мужчина восточной внешности со зрением минус десять, которому приходится часто работать на свежем воздухе. Другой новый Кен: сотрудник звукозаписывающей компании, молодой афроамериканец среднего роста, любящий кроссовки ярких цветов. Еще один новый Кен: ненатуральный блондин, любящий летать первым классом. Наконец, Кен с волосами, убранными в пучок, и в этом вся его фишка. Но как бы ни выглядел новый Кен, положение дел на его личном фронте остается катастрофически однообразным: он по-прежнему встречается все с той же женщиной. И зовут ее Барби.

Когда Кен (полное имя: Кен Карсон) появился на свет в 1961 году, он был худосочным анемичным дылдой, единственной особенностью которого являлось чрезмерное пристрастие к кэжуалу. Со временем он расцвел в накачанную, вечно загорелую икону американской маскулинности. Даже девочкам, никогда не игравшим в Кена, приходится все детство держать в уме фантастический стандарт его внешности. Кен — первый мужчина (строго говоря, евнух), которого большинство девочек видят голым — и потом думают, что у всех представителей противоположного пола должны быть тела ватерполистов-олимпийцев. Кен учит девочек, насколько именно мальчики должны быть выше них, а также демонстрирует, что они по-другому пользуются унитазом. В «доме мечты Барби», ее одноместном мегаособняке, имеется единственный намек на существование Кена: унитаз с поднятым сиденьем. «С точки зрения девочек, это очень важно для Кена», — говорит Майкл Шор, глава отдела работы с покупателями компании Mattel (по-видимому, это означает, что в его рабочие обязанности входит подглядывание за девочками, играющими в куклы).

Позже из Кена делали рэп-рокера (Rappin’ Rockin’ Ken), доктора (доктор Кен) и властелина Кристаллических пещер (Кен, король Кристаллических пещер), но все равно его роль в жизни Барби оставалась прежней: пользоваться унитазом не так, как она. И все потому, что Кен — это тщательно разработанный идеальный спутник Барби: безликий улыбающийся чувак, чье присутствие рядом с самой умной, талантливой рэп-рокерской принцессой-астронавткой Малибу никоим образом не должно угрожать ее эксклюзивной звездности. «Кен — милый парень», — бесконечно твердят разработчики Барби, когда я прошу их описать персону Кена: «миляга», «на него можно положиться» и, самое ужасное, «вылитый Райан Сикрест» (американский теле- и радиоведущий. — Прим. GQ).

Эра «миляги Кена» тем не менее подходит к концу: в Mattel решили изобрести этого любимца Америки заново. Может, новый Кен и не будет вдохновлять столь же сильно, как воображаемая домовладелица Барби или совсем воображаемая первая женщина-президент, но все это не означает, что у него не может быть богатой внутренней жизни. Решение расширить анкету безликого пластикового миляги — революционное в судьбе кукол мужского пола. Отныне и во веки веков Кену не обязательно быть унылым, среднестатистическим и похожим на всех второкурсников-хорошистов сразу. Теперь он может быть сложным и загадочным и даже веганом. No more Mr. Nice Ken! (Хотя, разумеется, он по-прежнему очень, очень мил: «Мы хотим, чтобы Кен символизировал дружелюбный взгляд на мир», — предупреждает Шор.)

Креативщики Mattel сообразили, что самым простым способом сделать Кена больше похожим на живого будет радикальная трансформация его внешнего вида. В прошлом году компания отрекламировала новых Барби, доступных в высокорослом, компактном и — сенсация! — «пышном» вариантах, а в этом дозаявила двух новых Кенов с разным цветом кожи и разными прическами. Дети всего мира теперь смогут играть в Кена базового размера, с косичками, в обесцвеченного Кена, Кена смешанных кровей с пучком на голове, Кена-азиата, Кена-латиноса, бледного и загорелого Кенов, Кена с часами и толстого Кена. Все эти куклы — настоящие Кены, а не какие-то его друзья вроде Брэда и Стивена, которых уже сняли с производства, и не кукла Бэтмена, похожая на Бена Аффлека.

Этот ребрендинг — смелая попытка переделать психологию основных клиентов Mattel. В течение шести десятилетий компания учила детей, что у Барби и Кена белый цвет кожи, что у них тела античных героев (только более порнушные, несмотря на отсутствие гениталий), что среди их воображаемых друзей попадаются чернокожие, но они, разумеется, не дотягивают до суперзвездного уровня самих Барби и Кена. Несколько лет назад наступил день икс и продажи стали падать: мамы поколения миллениалов провозгласили Барби архаичным пережитком, далеким от ценностей современного мира. Озабоченные изменившейся повесткой, производители игрушек встали перед выбором: поднять статус друзей Барби и Кена до равного с ними уровня или сделать так, чтобы Кеном и Барби мог стать кто угодно, вне зависимости от расы, телосложения или прически.

Оцените эту стратегию, ну например, в терминах мороженщика. Мороженое бывает самых разных вкусов, но все равно остается мороженым. «Мороженое» не означает «ванильное мороженое» или там «шоколадное»; так и бойфренд Барби не обязан быть только таким и никаким иным. Интригующая идея, связанная с целым ворохом противоречий! Что именно в современном мужчине затребовало столь радикального переосмысления Кена? Чем именно является мужчина — и, как следствие, Кен — в году 2017-м? Как выбрать правильный оттенок коричневого? Кто решает, насколько толстой может быть кукла?

В Mattel были готовы ответить на мои вопросы, которые я собиралась задать, вооружившись самоуверенностью Барби, но выслать прототипы новых кукол отказались. Таким образом, чтобы взглянуть на нео-Кенов собственными глазами, пришлось ехать в штаб-квартиру компании. Поверив данному мне обещанию показать прототипы новых Кенов — при условии, что я не буду фотографировать их голыми, — я отправилась на родину героя, в славный штат Калифорния.

Творческая лаборатория Mattel находится в Эль-Сегундо в округе Лос-Анджелес и напоминает Пентагон — с той лишь разницей, что попасть туда еще труднее. Сначала у тебя сканируют удостоверение личности, потом выдают бейдж, который нужно носить на видном месте на протяжении всего визита, и, наконец, дают на подпись договор о неразглашении информации. Именно в этом дизайн-центре изготавливаются куклы-прототипы, которых затем по-тихому отправляют на заводы за рубеж. Это маттеловская версия шоколадной фабрики Вилли Вонки, и ко всякому чужаку там относятся с подозрением.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Везти себя прилично Везти себя прилично

В чем мужчине следует ехать в отпуск

GQ
7 мифов о том, когда рожать первого ребенка 7 мифов о том, когда рожать первого ребенка

Когда нужно рожать ребенка? Сколько для этого нужно зарабатывать?

9 месяцев
«Все выдумки не стоят естества…» «Все выдумки не стоят естества…»

На свете есть немало людей, уверенных, что небо над нами бороздят НЛО

Наука и жизнь
Основатель Legionfarm Алексей Белянкин о Кремниевой долине и звездных инвесторах Основатель Legionfarm Алексей Белянкин о Кремниевой долине и звездных инвесторах

Основатель Legionfarm — о том, как Y Combinator помог компании

Forbes
Может ли медитация победить стресс Может ли медитация победить стресс

Как научиться расслабляться?

Vogue
Сиа, Бен Аффлек, Майли Сайрус: кто признал алкоголизм и смог завязать Сиа, Бен Аффлек, Майли Сайрус: кто признал алкоголизм и смог завязать

Кто из знаменитостей отказался от разрушительной привычки

РБК
«Белые хакеры» нашли сервис массовой разблокировки iPhone — он собирает пароли и «отвязывает» технику от iCloud «Белые хакеры» нашли сервис массовой разблокировки iPhone — он собирает пароли и «отвязывает» технику от iCloud

Как мошенники взламывают краденные iPhone?

VC.RU
Звездная «Дюна» Дени Вильнёва: фильм года или провал? Звездная «Дюна» Дени Вильнёва: фильм года или провал?

Одни возносят «Дюну» до небес, другие ругают, называя ее «Ноланом на минималках»

Cosmopolitan
Профиль: Ирина Винер Усманова — жёсткий к спортсменкам тренер, добившийся главного имени в российской гимнастике Профиль: Ирина Винер Усманова — жёсткий к спортсменкам тренер, добившийся главного имени в российской гимнастике

Оскорбления, дисциплина и контроль «второй мамы» художественных гимнасток

TJ
«Мы не пытаемся заставить всех голосовать онлайн» «Мы не пытаемся заставить всех голосовать онлайн»

Эксклюзивное интервью заместителя председателя ЦИК РФ Николая Булаева

Эксперт
Правила жизни Александра Овечкина Правила жизни Александра Овечкина

Правила жизни русского хоккеиста Александра Овечкина

Esquire
Теоретики связали движение ядер с когерентностью электронов в молекуле Теоретики связали движение ядер с когерентностью электронов в молекуле

Что происходит с молекулами в аттосекундной абсорбционной спектроскопии

N+1
Перуанская орхидея инков Перуанская орхидея инков

Перуанская орхидея инков, в сущности, никакая не «инков»

Weekend
Чтение на 15 минут: «Дизайн детства» Чтение на 15 минут: «Дизайн детства»

Отрывок из сборника «Дизайн детства» — о самых важных игрушках XX века

Arzamas
Ископаемая птица доказала, что выживают не только сильнейшие, но и самые сексуальные Ископаемая птица доказала, что выживают не только сильнейшие, но и самые сексуальные

Ученые рассказали о необычной окаменелости, найденной в Китае

National Geographic
Елена Преснякова: Елена Преснякова:

Елена Преснякова: мы с Петровичем женаты гораздо больше сорока лет

Коллекция. Караван историй
«Просто друг»: почему мы оказываемся во френдзоне и держим в ней воздыхателей? «Просто друг»: почему мы оказываемся во френдзоне и держим в ней воздыхателей?

Как мы попадаем во френдзону и можно ли это изменить?

Psychologies
Страна детства Страна детства

Детская комната – особый мир, где изменяются пространство и время

Лиза
Запустить в производство Запустить в производство

Самые интересные объекты для промышленного туризма в стране

National Geographic Traveler
Своя история Своя история

Респектабельный интерьер в эклектичном стиле

SALON-Interior
Таша Карлюка: Океаны в трехлитровых банках Таша Карлюка: Океаны в трехлитровых банках

Отрывок из книги прозы Таши Карлюки: рассказы о любви

СНОБ
В Уфе чиновники торжественно открыли светофор. Вспоминаем и другие чудные открытия В Уфе чиновники торжественно открыли светофор. Вспоминаем и другие чудные открытия

Так, чего доброго, до тотальной газификации дойдет!

Maxim
Отстань! Не мешай! Отвали, дед! Отстань! Не мешай! Отвали, дед!

Сегодня я задал себе вопрос: «Кто такой взрослый человек?»

ПУСК
Как скрыть шрамы, родинки и раны: остроумные тату реальных людей Как скрыть шрамы, родинки и раны: остроумные тату реальных людей

Тату, которые не просто скрыли несовершенства, а превратили их в изюминку

Cosmopolitan
Зри в корень: занимательные факты о «подземной» жизни растений Зри в корень: занимательные факты о «подземной» жизни растений

«Зри в корень». Этот совет применим и к жизни растений

Вокруг света
Ozon: прибыль на горизонте? Ozon: прибыль на горизонте?

На российском рынке интернет-торговли начинается жестокая битва между игроками

Эксперт
Мертвый и сексуальный: топ горячих киноактеров, которых уже нет с нами Мертвый и сексуальный: топ горячих киноактеров, которых уже нет с нами

Любуемся теми, кого давно уже нет в живых

Cosmopolitan
«Мона Лиза и кровавая луна» — самый дикий фильм Венецианского фестиваля. Это как «Очень странные дела», только для взрослых «Мона Лиза и кровавая луна» — самый дикий фильм Венецианского фестиваля. Это как «Очень странные дела», только для взрослых

«Мона Лиза и кровавая луна» — готовьтесь ко встрече с ведьмами и гопниками

Esquire
Предсказать будущее на 8 секунд Предсказать будущее на 8 секунд

Российский дата-сайнтист решал важную задачу в индустрии автономного вождения

Популярная механика
Тайна писем Серклвилля: аноним, который терроризировал маленький городок Тайна писем Серклвилля: аноним, который терроризировал маленький городок

Письма, чужое грязное белье и загадочная смерть

Популярная механика
Открыть в приложении