Брайан Армстронг построил криптобиржу как главное хранилище цифровых активов

ForbesБизнес

GMail для биткоина: как миллиардер-анархист создал главную криптобиржу США

Брайан Армстронг одним из первых распознал перспективы строительства новой финансовой системы на базе блокчейна и построил криптобиржу Coinbase как главное хранилище цифровых активов в США. Насколько велики амбиции предпринимателя, чье состояние Forbes оценивает в $1 млрд?

Майкл дель Кастильо

z-960x0.jpg__1582631214__59268__vid663769e.jpg
Брайан Армстронг. Фото Jamel Toppin для Forbes

В начале улицы Калифорния-стрит в Сан-Франциско возвышаются величественные каменные колонны — вход в здание банка, построенное еще в XIX веке. В нескольких шагах от символа традиционной финансовой системы расположился офис флагмана индустрии новой эры — крупнейшей в США биржи криптовалют Coinbase. Это настоящий улей из разработчиков софта и молодых специалистов по маркетингу, в котором сталкиваются два мира — регламентированного банкинга и криптоанархизма.

Консервативный анархист

Именно к лагерю цифровых анархистов в стиле ведения дел и жизненной философии близок 37-летний сооснователь и гендиректор Coinbase Брайан Армстронг, чье состояние Forbes оценивает в $1 млрд. Несмотря на «бумажное» богатство, в офисе он сидит за тесным столом рядом с другими сотрудниками, словно дело происходит в библиотеке. Одетый в черную футболку, черные брюки и модные белые кроссовки, Армстронг увлеченно рассуждает о дивном новом мире, в котором люди освободятся от оков банков-корпораций и государств, контролирующих распределение ресурсов. В ходе большого интервью Forbes обычно сдержанный и неразговорчивый предприниматель признается, почему решил заняться развитием криптовалют: «Я хотел, чтобы у мира была глобальная открытая финансовая система, стимулирующая инновации и продвигающая идеи свободы».

Переходя к описанию бизнес-модели Coinbase, он, впрочем, «выключает» анархиста и по взглядам оказывается ближе к «белым воротничкам» в деловых костюмах, работающим в зданиях по соседству. Консерватизм объясним: за восемь лет развития биржа криптовалют достигла огромных масштабов — открыла 35 млн счетов, хранит активы более чем на $21 млрд и, по расчетам Forbes, уже в 2020 году достигнет показателя выручки в $800 млн.

Этот успех обеспечен как раз тем, что компания работает как настоящий банк: принимает средства клиентов через банковские переводы и хранит активы (цифровые ключи для разблокировки токенов) в сейфах. Coinbase пользуется услугами страхового рынка Lloyd’s of London, а в ее отделе безопасности работает 41 специалист, включая ветерана Иракской войны, который отвечает за охрану «физического» офиса, и сотрудника с докторской степенью в области криптографии, который так же защищает «цифровое» пространство биржи.

Безопасность — главное конкурентное преимущество компании Армстронга. Например, японская площадка Mt. Gox, в какой-то момент лидер глобального рынка, прогорела в 2014 году, когда хакеры тайно похитили токены ее клиентов на $480 млн. Не удалось восстановить доступ к накоплениям, эквивалентным $150 млн, и пользователям QuadrigaCX, некогда крупнейшей платформы по обмену криптовалют в Канаде. По слухам, основатель биржи, который внезапно скончался в 2018 году, был единственным человеком, имевшим ключ к криптоактивам. Недоверчивые клиенты даже хотят эксгумировать его тело, чтобы убедиться в отсутствии шансов на возврат средств.

Чтобы не наступить на грабли конкурентов, Армстронгу пришлось отказаться от антиправительственной риторики, на которой в свое время вырос биткоин. Это, в частности, означает сотрудничество с государственными регуляторами.

Подразделение Coinbase по корпоративному контролю насчитывает 55 сотрудников, а к концу текущего квартала разрастется до 70. Эти специалисты просматривают поток операций и пытаются выявить транзакции, связанные с отмыванием денег. Они также ответственны за контроль вызвавшего широкий резонанс нового правила, согласно которому в США фиксируется каждый перевод токенов с одной криптобиржи на другую. Coinbase регулярно направляет Налоговому управлению США отчеты по форме 1099-K о трейдерах, которые в течение года совершают 200 или более операций обмена при совокупном обороте от $20 000.

Как с учетом своего «коллаборационизма» стартап надеется завоевать лояльность адептов криптовалют? С одной стороны, компания готова предложить им широкий ассортимент инвестиционных возможностей — клиентам Coinbase доступны 26 валют, среди которых есть те, что превосходят по приватности биткоин. С другой — с августа 2018 года пользователи биржи могут перемещать средства в личный кошелек, на который не распространяются ни принцип «знай своего клиента», ни описанные механизмы борьбы с отмыванием денег.

«Если частное лицо хочет просто хранить собственную криптовалюту, это нельзя назвать бизнесом по обслуживанию финансов. Компании вроде нас в таких случаях просто предоставляют инструменты для хранения и использования личных накоплений», — осторожно защищает нынешнюю практику Армстронг. При этом он отлично понимает, что претензии к Coinbase у Сети по борьбе с финансовыми преступлениями США могут возникнуть в любой момент.

GMail для биткоина

Армстронг родился в семье инженеров в Сан-Хосе и увлекся предпринимательством еще в начальной школе. Он вспоминает, как однажды его вызвали в кабинет директора и обвинили в перепродаже сладостей на игровой площадке. Наказание не убавило энтузиазма, и уже скоро юный Брайан сбывал использованные компьютеры. А после окончания магистратуры Университета Райса в 2006 году он основал первый стартап — сервис, который сводил репетиторов с учениками. В то время будущий гендиректор Coinbase успел пожить в Буэнос-Айресе, пока удаленно развивал образовательный проект: «Я вдруг понял, что никогда не бывал в Южной Америке, и решил, что год буду путешествовать и работать удаленно, такое вот приключение. К тому же не совсем понимал, чем хочу заниматься по жизни дальше. Это был очень интересный опыт: увидеть, как функционирует финансовая система в стране, пережившей гиперинфляцию».

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

«Суператлет, как Роналду»: как Овечкин стал главной маркетинговой звездой мирового хоккея «Суператлет, как Роналду»: как Овечкин стал главной маркетинговой звездой мирового хоккея

Овечкин входит в рейтинг самых высокооплачиваемых российских спортсменов 2010-х

Forbes
Стартап Quibi обещает революцию в мобильном видео и до запуска собрал $1,75 млрд от крупнейших студий: чем он интересен Стартап Quibi обещает революцию в мобильном видео и до запуска собрал $1,75 млрд от крупнейших студий: чем он интересен

Сервис Quibi обещает бюджеты «Игры престолов» для десятиминутных видео

VC.RU
Гиены мигрировали вместе с древними людьми Гиены мигрировали вместе с древними людьми

Гиены, как и люди, вышли из Африки 2,5 миллиона лет назад

N+1
История в машинах: чем запомнился 1991 год История в машинах: чем запомнился 1991 год

1991 год — августовский путч, распад автопрома и легендарная «Волга»

РБК
Поезд отправляется: самые красивые железнодорожные маршруты мира Поезд отправляется: самые красивые железнодорожные маршруты мира

Путешествие на поезде — это отдельный вид эстетического удовольствия

Forbes
Твое тело – твое дело Твое тело – твое дело

Бодипозитив – это история о любви и принятии

Cosmopolitan
Как быстро повысить иммунитет, не потратив лишних денег: 8 способов Как быстро повысить иммунитет, не потратив лишних денег: 8 способов

Эти меры помогут тебе повысить иммунитет и прийти в лучшую форму

Cosmopolitan
«Стрессов меньше не стало, просто теперь я их не заедаю» «Стрессов меньше не стало, просто теперь я их не заедаю»

История похудения

Худеем правильно
Опасная пауза Опасная пауза

С чем связаны сбои менструации, приливы и нарушения сна

Лиза
В России создали алгоритм для перевода старой орфографии в современную В России создали алгоритм для перевода старой орфографии в современную

Алгоритм переводит дореволюционные издания в современный русский язык

Популярная механика
«Вкусные» запахи «Вкусные» запахи

Существует ли связь между ароматом духов и нашими предпочтениями в еде

Здоровье
Как правильно питаться, чтобы… высыпаться Как правильно питаться, чтобы… высыпаться

Восстанавливать силы помогает не только полноценный сон, но и правильное питание

Psychologies
Что делает жертву жертвой. Как защититься от абьюзера Что делает жертву жертвой. Как защититься от абьюзера

Памятки и опросники, которые помогут распознать абьюзера

СНОБ
Безумный мир: 7 дурацких мест Безумный мир: 7 дурацких мест

Когда творческая энергия бьет через край, результат может быть сумасшедшим

Вокруг света
«Врешь ты всё!» «Врешь ты всё!»

Российская компания F2FGroup разработала технологию распознавания лжи

Эксперт
«Как вы решите, так и будет»: полная речь Путина, в которой он согласился на обнуление президентских сроков «Как вы решите, так и будет»: полная речь Путина, в которой он согласился на обнуление президентских сроков

Расшифровка выступления Владимира Путина об обнулении его президентского срока

Forbes
Как начиналась история Pink Floyd и какую роль в эстетике группы сыграло искусство: фрагмент книги Майка Робертса Как начиналась история Pink Floyd и какую роль в эстетике группы сыграло искусство: фрагмент книги Майка Робертса

Герои этой книги — легенды панка, хип-хопа и сотни других музыкантов

Esquire
Лучшие детективы с непредсказуемой развязкой: список книг, от которых невозможно оторваться Лучшие детективы с непредсказуемой развязкой: список книг, от которых невозможно оторваться

Готов погрузиться в атмосферу загадок и тайн?

Playboy
5 специй, которые обладают антисептическими свойствами 5 специй, которые обладают антисептическими свойствами

Эти специи помогут справиться с вирусами и бактериями

Cosmopolitan
Есть ли выдача с Темзы? Возможные сценарии развития дела Олега Тинькова Есть ли выдача с Темзы? Возможные сценарии развития дела Олега Тинькова

Американские налоговые органы требуют экстрадиции Тинькова из Великобритании

Forbes
Правила жизни Изабель Юппер Правила жизни Изабель Юппер

Правила жизни актрисы Изабель Юппер

Esquire
Мастера изоляции: как организована жизнь на МКС Мастера изоляции: как организована жизнь на МКС

Восемь фактов о буднях работников самого высокого офиса человечества

GQ
«Я пообещал себе жить честно» «Я пообещал себе жить честно»

Марк Богатырёв о новой жизни и о том, почему не хочет быть хорошим для всех

OK!
На Луну от вируса. Осталось ли в мире что-то важнее эпидемий На Луну от вируса. Осталось ли в мире что-то важнее эпидемий

Судя по новостям, цивилизация на Земле рискует закончиться бесславным образом

СНОБ
Почему дерби между «Спартаком» и ЦСКА – главный матч в российском футболе Почему дерби между «Спартаком» и ЦСКА – главный матч в российском футболе

Слыша «главное московское дерби» сразу понимаешь, о каких командах идет речь

GQ
«Мог стать угрозой конкуренции»: BBC хотела запустить «свой Netflix» в 2009 году, но британские власти закрыли проект «Мог стать угрозой конкуренции»: BBC хотела запустить «свой Netflix» в 2009 году, но британские власти закрыли проект

Почему власти не позволили BBC запустить собственный стриминговый сервис

VC.RU
Идеальные соперники. Путешествие по Ливерпулю и Манчестеру глазами фотографа Идеальные соперники. Путешествие по Ливерпулю и Манчестеру глазами фотографа

Прогулки по Ливерпулю и Манчестеру глазами фотографа

National Geographic
В пещерах страны Басков обнаружили древние рисунки в необычном стиле В пещерах страны Басков обнаружили древние рисунки в необычном стиле

Новое исследование поставило перед учеными вопросы, на которые пока нет

National Geographic
5 лучших фильмов Люка Бессона, которые он не снимал 5 лучших фильмов Люка Бессона, которые он не снимал

Картины, в которых Люк Бессон был только сценаристом и продюсером

Maxim
Работники автосервисов рассказывают о 30 способах отъема денег у автовладельцев Работники автосервисов рассказывают о 30 способах отъема денег у автовладельцев

Чтоб не обманули в автосервисе, надо либо пешком ходить, либо делать все самому

Maxim
Открыть в приложении