Мамонты, шерстистые носороги и пещерные львы. Почему они вымерли?

GEOСтиль жизни

Парк ледникового периода

Мамонты, шерстистые носороги и пещерные львы. Почему они вымерли? Исследователи из четырех стран ищут ответ на этот вопрос в российском Заполярье. И неожиданно оказываются пленниками острова скелетов

Текст: Йорн Ауф дем Кампе
Фото: Жан-Франсуа Лагро

Наступает момент, когда уже невозможно понять, где заканчивается удача и начинается невезение. Все смешалось на одиноком клочке суши посреди Северного Ледовитого океана, в тысячах километров от дома.

Якутские проводники с гордостью демонстрируют участникам экспедиции самые ценные трофеи, собранные на острове за последние месяцы. В том числе гигантские четырехметровые бивни.

Сенсационная находка. По форме они похожи на кривую саблю. Но, в отличие от известных бивней шерстистых мамонтов, без характерного изгиба внутрь. Палеонтолог Павел Никольский сразу высказывает предположение: это могут быть клыки степного мамонта (Mammuthus trogontherii), древнего предка шерстистых мамонтов.

В таком случае в руках исследователей — первое доказательство того, что эти гиганты обитали на Крайнем Севере. Находка могла бы пролить свет на неизвестные этапы их эволюции. Если оба вида существовали одновременно, это в корне изменит традиционные представления о генеалогии мамонтов.

Одна проблема: Никольский может лишь осмотреть находку. Оставить ее себе не получится. На тщательное исследование якуты тоже не согласны. У них свой интерес: бивни предназначены для продажи и уже упакованы для транспортировки в синий полиэтилен. Даже отпилить крошечный кусочек для анализа ДНК ученым не позволят.

«То ли еще будет», — думает Никольский. В конце концов, они на краю земли.

Добраться сюда было нелегко. Но теперь эти трудности уже кажутся мелочью. Сначала участники экспедиции — Павел Никольский из Геологического института Российской академии наук, еще десять исследователей из России, Молдавии, Нидерландов и Южной Кореи, фотограф GEO Жан-Франсуа Лагро и якутские проводники — застряли на несколько дней в селе Казачьем на севере Якутии. Потом плыли вниз по реке Яне, пересекая болота, окутанные тучами мошкары. А когда достигли Северного Ледовитого океана, весь вечер шли против волн на северо-восток вдоль берега. К часу ночи добрались до мыса Святой Нос — последней остановки перед переправой на остров.

Отвесные прибрежные скалы на южной оконечности Большого Ляховского острова сложены из тончайшего пылевидного песка, скованного вечной мерзлотой. Лишь тонкий верхний слой тундры на время оттаивает и покрывается растительностью. Извилистые складки, придающие обрывистым берегам сходство с театральным занавесом, выточены потоками талой воды

Участники экспедиции набились в бесхозный транспортный контейнер недалеко от берега и, утомленные переходом, сразу уснули — кто на полу, кто на столах. Наутро развели на берегу костер и сидели у огня, молча уставившись в серое море.

Вокруг — вынесенные на берег куски древесины, белые, как кости. Потерпевшая аварию баржа. Ржавые металлические баки. И заброшенная советская база ПВО на затянутой облаками горной вершине.

Впереди — самый опасный этап экспедиции на Большой Ляховский остров. Переход через пролив Лаптева — километров шестьдесят или восемьдесят в зависимости от течения. За считаные часы спокойное море может превратиться в бушующий хаос с мощными встречными и боковыми волнами. Даже в разгар лета сюда заплывают льдины с севера. И повсюду — коварные мели. Гиблое место. Тут постоянно переворачиваются лодки, разбиваются корабельные винты, глохнут моторы. И тонут люди.

К счастью, на этот раз море гладкое, как каток. И вот они уже у цели. Сначала Никольский различает с шаткой лодки лишь смутные контуры гряды холмов. Но чем ближе к острову, тем величественнее вид.

Дизайнерская инсталляция на Большом Ляховском острове от фотографа экспедиции Жана-Франсуа Лагро. На корне причудливой формы он разложил череп доисторической лошади, рога овцебыка и лося, кости бизона, волка, мамонта и шерстистого носорога

Вскоре прямо из океана вырастают грязно-белые скалы. По всему горизонту тянутся обрывистые берега, покрытые ковром из травы, карликовых кустарников, мхов и лишайников.

Потом исследователи замечают поблескивающие отвесные зубцы — как будто в Большой Ляховский остров неведомое гигантское чудище когда-то вонзило свои клыки, и они застряли в толще земли.

Для российского палеонтолога эти огромные клиновидные выступы — хороший знак. Они могли сформироваться только при сильнейшем холоде, когда растрескивается почва. Образовавшиеся проломы заполняются снегом и щебнем от осыпей, и все смерзается в ледяную глыбу.

Судя по ландшафту, этот клочок суши еще крепко скован вечной мерзлотой. А в ней должны сохраниться и останки гигантов, живших здесь в доисторические времена, — мамонтов, шерстистых носорогов и пещерных львов.

Павел Никольский знает об этом острове все. Если верить рассказам, мало где в мире найдется столько идеально сохранившихся останков древних животных.

Когда участники экспедиции высаживаются на южном берегу Большого Ляховского острова, на море царит непривычное спокойствие. Если нет резиновых сапог, без помощи проводников не обойтись

Исследователи берут курс на устье речушки Зимовье. Рывком выбрасывают моторные лодки на мелководье, вытаскивают на берег снаряжение — канистры с бензином, генераторы, штормовки, ватные штаны, мешки с рисом и вермишелью, мясные консервы, шоколад, соль. И конечно, молотки, ящики с лопатками и пинцетами, GPS-навигаторы, спутниковые телефоны и оружие.

Участники экспедиции занимают пару бревенчатых бараков, перевезенных по морю десятки лет назад то ли военными, то ли сборщиками мамонтовой кости. В ближайшие недели они планируют совершать отсюда вылазки вглубь острова. Каждый — со своей целью. Археологи — в поисках следов доисторического заселения арктического острова. Вооружившиеся лопатами почвоведы — для изучения последовательности напластования грунта. Трое палеонтологов — в надежде отыскать скелеты древних животных. Самая фантастическая миссия у двух южнокорейских генетиков. Они должны найти по возможности целую тушу мамонта, чтобы произвести биопсию. А затем в лаборатории с помощью полученных образцов ткани клонировать древних гигантов.

Нижняя челюсть росомахи, жившей в плейстоцене. Рисунок студента из Нидерландов Иво Верхейена. Все находки участники экспедиции зарисовывают прямо на месте

Руководитель тандема ученых из Сеула — скандально известный профессор Хван У Сок. Недавние обвинения в фальсификации научных результатов клонирования человеческих эмбрионов не помешали ему возглавить новый масштабный проект.

У Павла Никольского другие заботы. Он знает, что они прибыли на место слишком поздно. Уже 28 августа. Температура днем все еще на пару градусов выше нуля, но это продлится недолго. А потом начнется зима. 47-летний ученый счастлив, хоть и оставил дома жену и двух детей. Зато он на острове своей мечты.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Хранители Галапагосов Хранители Галапагосов

Экспедиция National Geographic помогает спасти подводный рай

National Geographic
Все по «баррам»! Все по «баррам»!

Барре – функциональная тренировка с элементами балета

Cosmopolitan
Здоровье Здоровье

Гениальные врачи встречаются не только в сериалах

Maxim
Стой, стрелять буду! Стой, стрелять буду!

Адвокат Добровинский вспомнил неприличную, но очень красивую историю

Tatler
Люди на пределе Люди на пределе

Возможности нашего собственного, среднестатистического тела

Вокруг света
Ставка на химию Ставка на химию

Новые лекарства стоят дорого, зато теперь можно эффективно лечить рак таблетками

Forbes
Зоопарк болезней Зоопарк болезней

На невидимом фронте биомедицины трудятся не только мыши, крысы и макаки

Популярная механика
В гости к поэту В гости к поэту

Мы взяли седан Kia Cerato и отправились в музей-усадьбу Александра Блока

АвтоМир
Остаемся зимовать Остаемся зимовать

Где лучше скрыться от городской зимы

Elle
Шальные головы Шальные головы

Архитекторы из бюро Humbert & Poyet создали шале в Гштааде

AD
Арнольд, который хотел стать Дональдом Арнольд, который хотел стать Дональдом

Бывший губернатор Калифорнии — против нынешнего президента США

GQ
Это грипп или простуда? Это грипп или простуда?

Как будет развиваться ОРВИ, зависит от возбудителей, которые проникли в организм

Лиза
Галия Нигметжанова, Светлана Кривцова: Без сердца и тормозов Галия Нигметжанова, Светлана Кривцова: Без сердца и тормозов

Как избежать появления бесчувственных монстров

СНОБ
«Быть отцом – это вечный стресс и сдерживаемая паника» «Быть отцом – это вечный стресс и сдерживаемая паника»

Сценарист и отец Олег Маловичко формулирует правила хороших родителей

Esquire
Разгрузочные дни: вред или польза? Разгрузочные дни: вред или польза?

Вы плохо спите, быстро устаете, ощущаете тяжесть в животе, на лице появились микровоспаления... Возможно, в последнее время вы налегали на не самую полезную пищу или злоупотребляли алкоголем, а значит, настало время для разгрузочного дня. Но не навредит ли он еще больше?

Psychologies
Учение не для всех Учение не для всех

«Циркуляр о кухаркиных детях»

Дилетант
Полет бумеранга Полет бумеранга

Гибрид самолета, вертолета, конвертоплана и автожира

Популярная механика
Размечтались Размечтались

Энтони Баратта оформил в штате Юта горнолыжный коттедж

AD
Что делать, если на тебя напали полынья, цунами, вулкан, жажда, пираньи и песчаная буря Что делать, если на тебя напали полынья, цунами, вулкан, жажда, пираньи и песчаная буря

Разные катастрофические сценарии и хитроумные способы выживания

Maxim
Моментальная угроза Моментальная угроза

Межконтинентальные баллистические ракеты

Популярная механика
«Всё только начинается» «Всё только начинается»

Фёдор Бондарчук столько всего успевает в жизни!

OK!
Джеймс Белуши: «Актер все время боится, что жизнь выйдет из-под контроля» Джеймс Белуши: «Актер все время боится, что жизнь выйдет из-под контроля»

Знаменитый американский комик — о Вуди Аллене, Дэвиде Линче и своих женах

Русский репортер
Любовный атлас Любовный атлас

Романтические отношения укрепляются общими переживаниями

L’Officiel
15 мыслей Сэма Рокуэлла 15 мыслей Сэма Рокуэлла

Актер Сэм Рокуэлл о Харви Вайнштейне, Мартине Макдонахе и Джордже Буше‑младшем

GQ
Юрий Грымов: «Между «поржать» и «посмеяться» большая разница. Второе — гораздо сложнее» Юрий Грымов: «Между «поржать» и «посмеяться» большая разница. Второе — гораздо сложнее»

В декабре 2016 года Юрий Грымов возглавил Московский драматический театр «МОДЕРН». С новым художественным руководителем театр получил не только новое лицо, но и приобрел второе дыхание, ожил, заговорил современным языком.

Psychologies
Маленький Prince Harry Маленький Prince Harry

«Татлер» спросил у друзей претендента на престол, что он за человек

Tatler
Сеул: Gangnam Style Сеул: Gangnam Style

Посетить столицу Южной Кореи и воочию посмотреть на Гангнам

АвтоМир
Как настроиться на похудение: 7 шагов Как настроиться на похудение: 7 шагов

Правильный психологический настрой важен в любом деле. И вопрос совершенствования фигуры не исключение. Неважно, хотите вы сбросить 2 кг или 22. Как подготовить мозг и тело к этому процессу?

Psychologies
К Хабенский К Хабенский

Константин Хабенский – герой февральской обложки

Esquire
Coverstory Coverstory

Интервью с Ирой Горбачевой

SNC
Открыть в приложении