Весы земные и небесные

Видя весы, мы вряд ли задумываемся о древности и важности этого инструмента

GALA БиографияИстория

Весы земные и небесные

Видя обычные весы, мы вряд ли задумываемся о древности и важности этого инструмента. А ведь когда-то на весах взвешивали не только товары, но и человеческие души.

Текст: Вадим Эрлихман

Первыми весами человеку служили собственные руки: взяв в них два предмета, можно было узнать, какой из них тяжелее. Но это не позволяло взвешивать ни большие вещи, которые в руках не удержать, ни маленькие вроде драгоценных камней. Еще в незапамятные времена в Двуречье изобрели равноплечные весы – их древнейший образец, найденный археологами, относится к V тысячелетию до нашей эры. Они работали по принципу коромысла: на цепочках, соединенных осью, закреплялись две чаши, на одну из которых клали взвешиваемый предмет, а на другую – груз с определенным весом. Это мог быть наконечник стрелы, гвоздь или обычный камень (в Англии «стоун» – до сих пор мера веса). Позже появились металлические гири, набор которых прилагался к весам. Самые точные измерения выполнялись при помощи зерен, вес которых почти одинаков. У вавилонян самая маленькая мера веса называлась «ше» – хлебное зерно, 60 таких мер составляли шекель, или сикль, а 60 шекелей – мину (0,5 кг), главную единицу веса на Древнем Востоке.

Медные весы с набором каменных гирь использовали купцы из древнеиндийского города Мохенджо-Даро.

Драгоценные камни до сих пор измеряют в каратах (0,2 г) – это арабское слово означает стручок рожкового дерева, заменявший гирю при определении веса самоцветов. Когда появились золотые и серебряные монеты, их вес тоже выясняли при помощи весов – ведь в разных городах даже одинаковые монеты имели разный вес. Понятно, что продавцы постоянно пытались надуть покупателей, уменьшая вес гирь. В том же Вавилоне пойманным за этим торговцам отрубали правую руку, а непойманным угрожали судом богов, лично отвечавших за точность весов. В мифологии многих народов весы превратились в символ справедливости. Египтяне считали, что после смерти человека бог Анубис кладет его душу на весы, на другой чаше которых лежит «перо истины» богини Маат. Грешную душу, которая перевешивала перышко, тут же пожирало чудовище с телом гиены и головой крокодила. Бога с весами поместили и на небосклон – считалось, что он удерживает воинственного Скорпиона от нападения на мирную Деву. До сих пор астрологи считают, что люди, рожденные под знаком Весов, склонны решать споры мирно и справедливо, поэтому из них получаются лучшие судьи.

На египетском папирусе из «Книги мертвых» боги Тот и Анубис взвешивают сердце покойного, символ души, запечатанное в сосуд-каноп.

Недаром греки дали весы в руки Фемиде, богине правосудия, чье изображение и сегодня можно увидеть в судах. Их тоже волновала проблема точности весов, над которой работали такие гении, как Евклид и Архимед. Последний предложил сделать весы разноплечными – на коротком плече закреплялся крюк для товара, а на длинном на другом крюке подвешивали груз-противовес. Перемещая его по шкале, можно было узнать вес товара. Такие весы первыми стали применять погубившие Архимеда римляне – по-русски они называются «безмен», будто бы от слов «без мены», то есть без изменений. Безмен и правда был точнее и проще равноплечных весов, но римляне все равно совершали особо важные покупки при участии назначенного государством – и весьма уважаемого – весовщика. Об уважении к самим весам говорит то, что их украшали орнаментом, а гирьки делали в виде голов животных и людей. «Весами» (на латыни libra) называлась главная римская мера веса – фунт, равный 327,5 грамма и состоявший из 12 унций, 96 драхм и 288 скрупулов; эту мельчайшую единицу веса, от которой происходит слово «скрупулезный», еще недавно применяли в аптечном деле.

В домах Помпеев, засыпанных пеплом, археологи нашли в полной сохранности римские измерительные инструменты, среди которых было восемь разных видов весов – как равноплечных, так и разноплечных.

В христианскую эпоху весы рисовали на храмовых фресках – считалось, что на Страшном суде архангел Михаил будет взвешивать на них души грешников. Упомянуты они и в Апокалипсисе Иоанна, где Голод, страшный всадник на вороном коне, «имел в руке меру», то есть весы. Во время голода весы приобретали особое значение, ведь продукты приходилось мерить с точностью до грамма. С той же точностью купцы и менялы Средневековья взвешивали монеты, которые государство нередко «портило», добавляя к благородным металлам менее благородные. На картинах того времени богатеи часто изображаются в компании весов. А Лукас Кранах Старший изобразил девицу нестрогих нравов, отмеряющую на весах золотые, за которые она готова отдаться богатому старику. На картине другого гения, Яна Вермеера, женщина задумчиво смотрит на весы, думая о том, чего больше она сделала в жизни – хорошего или плохого.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Живая античность Живая античность

Кому нужны безрукая Венера, безголовая Ника и ряды голов без ушей и носов

Forbes
«Намного легче прорекламировать товар, чем событие». Павел Тарелкин — о механизмах таргетированной рекламы «Намного легче прорекламировать товар, чем событие». Павел Тарелкин — о механизмах таргетированной рекламы

Что такое таргетированная реклама и насколько она эффективна сегодня

СНОБ
Люди на пределе Люди на пределе

Возможности нашего собственного, среднестатистического тела

Вокруг света
Любимые летние вещи Мэрилин Монро Любимые летние вещи Мэрилин Монро

Знаковые вещи, в которых Мэрилин Монро наслаждалась летом

Vogue
Октавиан Август: удачливый и коварный Октавиан Август: удачливый и коварный

В традициях имперского Рима Октавиан Август считался образцовым государем

Дилетант
Жизнь после родов: как правильно расставить приоритеты? Жизнь после родов: как правильно расставить приоритеты?

Часто в бесконечной череде домашних дел женщина совсем забывает о себе

9 месяцев
Знак согласия Знак согласия

Редакция Cosmo решила повторить сюжет фильма с Джимом Керри «Всегда говори «да»

Cosmopolitan
Книга недели: “Кто мы такие? Гены, наше тело, общество” Книга недели: “Кто мы такие? Гены, наше тело, общество”

Книга американского нейроэндокринолога Роберта Сапольски о генах и не только

Популярная механика
Датчики повсюду: шесть историй о невероятной прибыли и искусственном интеллекте Датчики повсюду: шесть историй о невероятной прибыли и искусственном интеллекте

Информационные технологии помогают компаниям заработать миллиарды

Forbes
Как следует отвечать на 9 неудобных детских вопросов Как следует отвечать на 9 неудобных детских вопросов

Как правильно отвечать ребенку на его самые неудобные вопросы

Maxim
Большие мальчики Большие мальчики

Ford Explorer и Kia Sorento Prime. Сравнительный тест

АвтоМир
Второй триместр беременности: рекомендации и советы Второй триместр беременности: рекомендации и советы

Второй триместр беременности является спокойным временем для беременной женщины

9 месяцев
Плохи шутки с ФСБ: зачем Дурову новая политика конфиденциальности в Telegram Плохи шутки с ФСБ: зачем Дурову новая политика конфиденциальности в Telegram

Павел Дуров продолжает сопротивление

Forbes
Загадочные огни в небе над Сан-Диего: что это было? Загадочные огни в небе над Сан-Диего: что это было?

В ночь на 29 августа небо над Сан-Диего осветилось необычными огнями

National Geographic
Американка получила стажировку в NASA, но быстро ее лишилась. А не надо было писать нецензурные твиты! Американка получила стажировку в NASA, но быстро ее лишилась. А не надо было писать нецензурные твиты!

Она нелитературно нагрубила какому-то мужику, а зря

Maxim
Как победить хищника? Как победить хищника?

Навыки выживания, необходимые для победы над расой идеальных охотников

Популярная механика
Ода брадости! Как выбирать, отращивать и ухаживать за бородой — гид MAXIM Ода брадости! Как выбирать, отращивать и ухаживать за бородой — гид MAXIM

Чем больше борода, тем больше загадок она таит (и это даже не остатки еды)

Maxim
Смерть автора, экономика даров и прочие понятия, которые ты должен знать Смерть автора, экономика даров и прочие понятия, которые ты должен знать

Вторая часть статьи о временах постмодерна, в которых мы живем

Maxim
От монстра до красотки: 12 лучших кинообразов Шарлиз Терон От монстра до красотки: 12 лучших кинообразов Шарлиз Терон

Знаковые роли актрисы Шарлиз Терон и эффектные образы из фильмов

Cosmopolitan
Лучше гор могут быть только дыры! 9 впечатляющих отверстий планеты Лучше гор могут быть только дыры! 9 впечатляющих отверстий планеты

На Земле есть дыры такого размера, что ими можно лишь восхищаться

Maxim
Ольга Зуева Ольга Зуева

Ольга Зуева о Даниле Козловском и своем фильме «На районе»

L’Officiel
Подпишись на экологию: в Москве пройдет Климатический форум Подпишись на экологию: в Москве пройдет Климатический форум

В Москве во второй раз пройдет Климатический форум городов России

National Geographic
Защита от солнца Защита от солнца

Будущей маме важно не переусердствовать с солнечными ваннами

9 месяцев
Забегая вперёд | «Оно 2» и другие будущие экранизации Стивена Кинга Забегая вперёд | «Оно 2» и другие будущие экранизации Стивена Кинга

«Оно 2» и другие будущие экранизации Стивена Кинга

Мир Фантастики
Богдан Зварич: Курс сто рублей за доллар маловероятен Богдан Зварич: Курс сто рублей за доллар маловероятен

Вопреки всеобщим опасениям, сильного ослабления рубля ожидать не стоит

СНОБ
Лига трезвости: 20 знаменитостей, которые завязали с выпивкой Лига трезвости: 20 знаменитостей, которые завязали с выпивкой

Знаменитости, с которыми тебе уже не удастся выпить на брудершафт

Maxim
Спецматериал | 100 лучших фантастических книг, версия 2018 Спецматериал | 100 лучших фантастических книг, версия 2018

100 лучших фантастических книг на 2018 год

Мир Фантастики
Погода в Москве: прощай, лето! Погода в Москве: прощай, лето!

Календарное лето неумолимо близится к завершению

National Geographic
Наташина мечта Наташина мечта

Наталья Осипова — о балете, мужчинах и Айседоре Дункан

Vogue
Осень в Париже: 4 простых и стильных образа во французском стиле Осень в Париже: 4 простых и стильных образа во французском стиле

Французский стиль — явление поистине уникальное

Cosmopolitan
Открыть в приложении