В XIX веке Британская Ост-Индская компания выкрала секрет производства чая

GALA БиографияИстория

Рецепты истории / Роберт Форчун

Похищение чая

Это была самая грандиозная операция в истории коммерческого шпионажа. В середине XIX века Британская Ост-Индская компания выкрала у Китайской империи веками оберегаемый секрет производства чая. А агентом, выполнившим эту миссию, стал ботаник Роберт Форчун.

Текст: Владимир Симонов

Чай начали завозить в Англию еще в XVII веке. В те времена заморский напиток считался предметом роскоши, а чаепитие – атрибутом престижа в высшем лондонском обществе. Простые столичные жители куда чаще употребляли джин, и в итоге пьянство в Лондоне достигло катастрофических масштабов. Король Георг III повел с ним борьбу, пропагандируя чай как альтернативу алкоголю. Новая традиция быстро вошла в моду, и чайные вытеснили популярные прежде кофейни. В Викторианскую эпоху питье чая уже было повсеместным, приняв форму ритуала. В обиход вошли чайные сервизы и чайная мебель. Для чаепития было установлено собственное время: «утренний чай», «послеполуденный чай» и «файф-о-клок», то есть чаепитие в пять часов вечера. Простолюдины тоже распробовали напиток, и спрос на чайные поставки из Китая стремительно рос. Торговому монополисту, Ост-Индской компании, это было только на руку, но тут возникли сложности.

«Чайный путь». Картина неизвестного китайского художника изображает все этапы производства и экспорта чая в Южном Китае. XIX век.

В течение двух веков компания приобретала чай в Китае в обмен на опиум. Опиумный мак выращивался в захваченной британцами Индии, где наркотические вещества издревле употреблялись в ритуальных целях. Англичане нашли опиуму другое и очень выгодное применение, став первыми в истории международными наркоторговцами. В Китае потребление опиума было под запретом, но нелегальные продажи наркотика с каждым годом только росли. Поставки шли через коррумпированных чиновников, а тех, кого не удавалось подкупить, просто убивали. К опиуму приучились миллионы китайцев всех сословий, включая чиновников, военных и представителей аристократии. И пока китайская нация уверенно деградировала, наркотрафик, ободряемый правительством, обеспечивал Великобритании щедрое финансирование ее промышленного роста.

В декабре 1839 года император Даогуан, пытаясь спасти Китай от наркозависимости, объявил о полном закрытии границ для иностранных торговцев. Не желая расставаться с доходами от опиума, Англия объявила Китаю первую в историю «опиумную» войну. Армия наркоманов эту войну позорно проиграла. Китай должен был открыть для иностранцев пять портов, выплатить контрибуцию и отдать англичанам Гонконг. Обмен опиума на чай продолжился. Подорвал его не запрет, а совсем другое обстоятельство – китайцы и сами обзавелись плантациями мака, и производство опиума в стране стремительно росло (только в середине XX века маковые поля уничтожили пришедшие к власти коммунисты).

В опиумных войнах принимали участие корабли Ост-Индской компании. Под ее флагом служило столько же военных, сколько во всех колониальных войсках Британии. Картина английского художника XIX века Эдварда Дункана.

Англичане, привыкшие к чаю не меньше, чем китайцы к опиуму, могли остаться без любимого напитка. Правда, его можно было выращивать в Индии, где уже был свой чай – увы, совершенно непотребного качества. Сами индийцы относились к нему как к лекарству и чаще не пили, а жевали. Китай же категорически отказывался выдавать секрет чайного производства. Тогда О ст-Индская компания решила его украсть. Требовалось не только выведать секреты производства, но и вывезти с территории, закрытой для иностранцев, достаточное количество ростков чайного куста для засева новых плантаций. Осуществить эту шпионскую миссию было поручено Роберту Форчуну.

Роберт Форчун впервые отправился в Китай отнюдь не за чаем, а в надежде обнаружить новые виды роз.

В отличие от других английских ботаников того времени, людей образованных, а главное – состоятельных, способных позволить себе путешествия в поисках редких растений, Роберт был ботаником-самородком. Он родился в 1812 году в Шотландии в семье бедного батрака Томаса Форчуна. С детства помогал отцу в работе на фермах, где ему особенно нравилось ухаживать за растениями. С годами он стал в этом деле непревзойденным экспертом. То было время настоящего бума в английском садоводстве, вызванного колониальными войнами Британской империи на Востоке, откуда вместе с диковинными безделушками привозили и экзотические растения.

Настоящую революцию в экспорте растений произвело изобретение врача и натуралиста-любителя Натаниэля Уорда. Изучая бабочек-бражников, живших у него в закрытых стеклянных бутылях, он заметил, что папоротники тоже отлично растут в этих емкостях, тогда как на воздухе быстро погибают от лондонского смога. Уорд смастерил деревянные ящики со стеклянными окошками и отправил папоротники в этих ящиках коллеге в Австралию. Опыт удался: растения добрались до цели, ничуть не пострадав от морского путешествия. «Стеклянный саквояж», изготовленный Уордом в 1833 году, позволил охотникам за экзотическими растениями переправлять свои находки с одного конца света на другой. В английских домах появились стеклянные ящики для их содержания, а в имениях устраивали целые оранжереи (вначале в них выращивали апельсины, отсюда и название). Тут таланты Форчуна пришлись как нельзя кстати. Доморощенного ботаника назначили суперинтендантом отдела теплиц Королевского садоводческого общества в Чизвике, где его главной задачей стало пополнение оранжерей новыми заморскими растениями. К тому времени он был женат и растил двоих детей, что не помешало честолюбивому шотландцу пуститься на поиски приключений.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Российские слоны и тигры Российские слоны и тигры

Что изобрели в СССР, история Чернобыльской катастрофы и как воруют в России

Forbes
7 мифов о том, когда рожать первого ребенка 7 мифов о том, когда рожать первого ребенка

Когда нужно рожать ребенка? Сколько для этого нужно зарабатывать?

9 месяцев
«Просто друг»: почему мы оказываемся во френдзоне и держим в ней воздыхателей? «Просто друг»: почему мы оказываемся во френдзоне и держим в ней воздыхателей?

Как мы попадаем во френдзону и можно ли это изменить?

Psychologies
«Мы не пытаемся заставить всех голосовать онлайн» «Мы не пытаемся заставить всех голосовать онлайн»

Эксклюзивное интервью заместителя председателя ЦИК РФ Николая Булаева

Эксперт
«Я желал бы всеми силами души, чтобы музыка моя распространилась» «Я желал бы всеми силами души, чтобы музыка моя распространилась»

Романсы, балеты, концерты — самые известные произведения Чайковского

Культура.РФ
Ископаемая птица доказала, что выживают не только сильнейшие, но и самые сексуальные Ископаемая птица доказала, что выживают не только сильнейшие, но и самые сексуальные

Ученые рассказали о необычной окаменелости, найденной в Китае

National Geographic
Страна детства Страна детства

Детская комната – особый мир, где изменяются пространство и время

Лиза
Сиа, Бен Аффлек, Майли Сайрус: кто признал алкоголизм и смог завязать Сиа, Бен Аффлек, Майли Сайрус: кто признал алкоголизм и смог завязать

Кто из знаменитостей отказался от разрушительной привычки

РБК
В Уфе чиновники торжественно открыли светофор. Вспоминаем и другие чудные открытия В Уфе чиновники торжественно открыли светофор. Вспоминаем и другие чудные открытия

Так, чего доброго, до тотальной газификации дойдет!

Maxim
Звездная «Дюна» Дени Вильнёва: фильм года или провал? Звездная «Дюна» Дени Вильнёва: фильм года или провал?

Одни возносят «Дюну» до небес, другие ругают, называя ее «Ноланом на минималках»

Cosmopolitan
LeLu Kids: школьная учительница из Марий Эл придумала бренд детской одежды и заработала на нем миллионы LeLu Kids: школьная учительница из Марий Эл придумала бренд детской одежды и заработала на нем миллионы

Название собственного бренда Елена Лежнева придумала еще в школе

Inc.
Чтобы осознать власть кофе, надо от него на время отказаться Чтобы осознать власть кофе, надо от него на время отказаться

Майкл Поллан — о том, как африканское дерево использовало нас для покорения мира

Reminder
Запустить в производство Запустить в производство

Самые интересные объекты для промышленного туризма в стране

National Geographic Traveler
Перуанская орхидея инков Перуанская орхидея инков

Перуанская орхидея инков, в сущности, никакая не «инков»

Weekend
Чтение на 15 минут: «Дизайн детства» Чтение на 15 минут: «Дизайн детства»

Отрывок из сборника «Дизайн детства» — о самых важных игрушках XX века

Arzamas
Профиль: Ирина Винер Усманова — жёсткий к спортсменкам тренер, добившийся главного имени в российской гимнастике Профиль: Ирина Винер Усманова — жёсткий к спортсменкам тренер, добившийся главного имени в российской гимнастике

Оскорбления, дисциплина и контроль «второй мамы» художественных гимнасток

TJ
Основатель Legionfarm Алексей Белянкин о Кремниевой долине и звездных инвесторах Основатель Legionfarm Алексей Белянкин о Кремниевой долине и звездных инвесторах

Основатель Legionfarm — о том, как Y Combinator помог компании

Forbes
Теоретики связали движение ядер с когерентностью электронов в молекуле Теоретики связали движение ядер с когерентностью электронов в молекуле

Что происходит с молекулами в аттосекундной абсорбционной спектроскопии

N+1
Что не так с футбольным клубом «Манчестер Юнайтед» Что не так с футбольным клубом «Манчестер Юнайтед»

Как «Манчестер Юнайтед» пришел к оглушительным поражениям

GQ
Своя история Своя история

Респектабельный интерьер в эклектичном стиле

SALON-Interior
Елена Преснякова: Елена Преснякова:

Елена Преснякова: мы с Петровичем женаты гораздо больше сорока лет

Коллекция. Караван историй
«Белые хакеры» нашли сервис массовой разблокировки iPhone — он собирает пароли и «отвязывает» технику от iCloud «Белые хакеры» нашли сервис массовой разблокировки iPhone — он собирает пароли и «отвязывает» технику от iCloud

Как мошенники взламывают краденные iPhone?

VC.RU
Таша Карлюка: Океаны в трехлитровых банках Таша Карлюка: Океаны в трехлитровых банках

Отрывок из книги прозы Таши Карлюки: рассказы о любви

СНОБ
Правила жизни Александра Овечкина Правила жизни Александра Овечкина

Правила жизни русского хоккеиста Александра Овечкина

Esquire
4 технологии, которые помогут в решении глобальной мусорной проблемы 4 технологии, которые помогут в решении глобальной мусорной проблемы

Какие технологии помогут людям сделать мир свободным от мусора

Популярная механика
Вокруг гномы и карлики: психическое заболевание с очень странными галлюцинациями Вокруг гномы и карлики: психическое заболевание с очень странными галлюцинациями

Знаешь историю про Гулливера? Возможно, Джонатан Свифт её не выдумал

Cosmopolitan
Самцов кальмаров заподозрили в заботе о потомстве Самцов кальмаров заподозрили в заботе о потомстве

Самцы кальмаров заинтересовались условиями, в которых будет расти их потомство

N+1
Опять двойка: Водянова, Керри и другие звезды, которые плохо учились в школе Опять двойка: Водянова, Керри и другие звезды, которые плохо учились в школе

Чтобы достичь успеха в жизни, совсем не обязательно быть отличником в школе

Cosmopolitan
Настоящие гиганты: 23 самых больших животных в мире (угадай, кто самый огромный) Настоящие гиганты: 23 самых больших животных в мире (угадай, кто самый огромный)

Список самых длинных и тяжелых обитателей суши и морей

Playboy
На поражение: Довлатову — 80 На поражение: Довлатову — 80

Что Довлатов сделал для своего времени что его книги предлагают нам сегодня

Полка
Открыть в приложении