Зарылись в песок

Какова роль песка в истории цивилизации и зачем нам знать об этом сейчас

ForbesСобытия

Зарылись в песок

Какова роль песка в истории цивилизации и зачем нам знать об этом сейчас

Текст Денис Песков

Vince Beiser. The World in a Grain: The Story of Sand and How It Transformed Civilization. Riverhead Books, 2018

I 

Если вы считаете, что самой закрытой компанией в мире является, например, зловещая Monsanto, производящая семена сельхозкультур и пестициды, то вы ошибаетесь. Попробуйте поискать данные о Unimin, одном из мировых монополистов на рынке кварцевого песка. Разобраться в структуре этой компании сложнее, чем узнать формулу Coca-Cola. Что неудивительно: хотя компания и скрывает почти всю отчетность, известно, что кварца высочайшей степени очистки в мире производится лишь 30 000 т в год, столько же, сколько строительного песка в одних только США за час! Одна его тонна стоит до $10 000, в то время как тонна обычного песка обойдется лишь в несколько долларов. Отчего так? Просто из этого делают микрочипы, а без них кремниевый век был бы невозможен (формула кварца SiO2).

Впрочем, даже с обычным песком происходят подлинные чудеса, по сравнению с которыми события «Дюны» Фрэнка Герберта просто банальщина. Но, наконец, и этот скромный материал дождался своего автора. Автор не рассматривает культурную жизнь песка в истории человечества (литература и прочие «песочные человечки»), но и без этого ясно, что без него она развивалась бы иначе — уж слишком много значат бетон (дороги и здания) и стекло (бутылки, очки, окна, микроскопы, смартфоны, оптические кабели и повсеместный стеклопластик). История этих изобретений составляет первую часть книги, но именно современные тренды заставляют задуматься, на те ли мировые новости я подписан.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Болотная площадь Болотная площадь

Как городские парки и скверы могут помочь избежать затопления улиц

Forbes
Как я научилась планировать жизнь на пять лет вперед и почему вам тоже стоит Как я научилась планировать жизнь на пять лет вперед и почему вам тоже стоит

Личный опыт долгосрочного планирования PR-консультанта Розалии Каневской

Reminder
Двое в голубом океане Двое в голубом океане

Как квантовый компьютер и искусственный интеллект помогут друг другу

Forbes
Превратности патриотизма Превратности патриотизма

Патриотизм ведет к бесчисленным спорам и чреват революциями

Огонёк
Крутое пике Крутое пике

Что может вывести компанию Bombardier из штопора?

Forbes
Поля морей: где будут выращивать еду будущего Поля морей: где будут выращивать еду будущего

Новые технологии сельского хозяйства позволят выйти в море

Популярная механика
«Я никогда не стремился быть богатым» «Я никогда не стремился быть богатым»

Алексей Мордашов вспоминает вместе с нами прошедшие пятнадцать лет

Forbes
Кажется, я его не люблю... Кажется, я его не люблю...

Надо ли осуждать тех матерей, чьи чувства к детям «молчат»?

Лиза
Гены за деньги Гены за деньги

Коммерческая геномика. С какими проблемами сталкиваются ученые и инвесторы?

Forbes
Одна вокруг света на карантине: перестрелка, конвой и пакистанская свадьба Одна вокруг света на карантине: перестрелка, конвой и пакистанская свадьба

71-я серия о кругосветном путешествии москвички Ирины Сидоренко и ее собаки

Forbes
Внутренняя кухня Внутренняя кухня

Два бывших директора ресторанов McDonald’s в Крыму открыли свою сеть

Forbes
Анастасия Булгакова: «Главная задача управляющего — сделать так, чтобы всем было легко работать» Анастасия Булгакова: «Главная задача управляющего — сделать так, чтобы всем было легко работать»

Анастасия Булгакова — о процессах управления в ресторане

Bones
Счастье в будущем Счастье в будущем

Автоматизация процессов и «человеческая аналитика»

Forbes
«Чтобы подготовиться к будущему, надо расслабиться и прислушаться к себе» «Чтобы подготовиться к будущему, надо расслабиться и прислушаться к себе»

Практический гид для тех, кого пугает неизвестность

Reminder
Жажда альтернативы Жажда альтернативы

«Сады Придонья» первыми запустили массовое производство растительного молока

Forbes
Физики пообещали Венере суперионный лед Физики пообещали Венере суперионный лед

Модификация льда-VII может быть более распространенной, чем считалось ранее

N+1
Тайны семьи Мюлье Тайны семьи Мюлье

Как устроен бизнес французского торгового гиганта Auchan

Forbes

Моменты жизни Мадонны, о которых стоит вспомнить.

Cosmopolitan
«Я по статусу и по возрасту пенсионер» «Я по статусу и по возрасту пенсионер»

Алишер Усманов готовит бизнес к передаче менеджерам

Forbes
Почти леди. Норман Мейлер о Мадонне (отрывок из интервью) Почти леди. Норман Мейлер о Мадонне (отрывок из интервью)

Разговор с Мадонной о славе, одиночестве, контрацепции, порно и религии

Esquire
Прекрасное недалеко Прекрасное недалеко

Выходные в Подмосковье

Cosmopolitan
Вацлав Гавел. Жизнь в истории Вацлав Гавел. Жизнь в истории

Отрывок из книги «Вацлав Гавел: Жизнь в истории» Ивана Беляева

СНОБ
«Угрозы появления всеобъемлющей экосистемы я не вижу, это скорее страшилки» «Угрозы появления всеобъемлющей экосистемы я не вижу, это скорее страшилки»

Герман Греф о строительстве экосистемы, покупках IT-компаний и утечках

Forbes
Загар или бледность? Что молодит звездных женщин разного типа старения Загар или бледность? Что молодит звездных женщин разного типа старения

Каких женщин загар старит, а каких — молодит?

Cosmopolitan
Взлет «Бристоля» Взлет «Бристоля»

Почему алкогольная сеть «Бристоль» растет в среднем на 114% в год

РБК
Гарри ясно Гарри ясно

Дэниел Рэдклифф давно отошел от амплуа волшебника из Хогвартса

Esquire
Империя «Эркафарм» Империя «Эркафарм»

Как небольшой дистрибьютор стал одним из лидеров фармацевтической розницы

РБК
Голуби, айсберг и Голуби, айсберг и

Оружие, которое весьма необычными способами уничтожает противника

Популярная механика
Идеальный «шторм» Идеальный «шторм»

Компания Майкла Боттчера сумела возродить игорный бизнес в странах бывшего СССР

Forbes
Юлий Гусман: «С детства не выношу, когда меня незаслуженно обижают» Юлий Гусман: «С детства не выношу, когда меня незаслуженно обижают»

Мы надели парадные пиджаки и пошли гулять по Ленинскому проспекту

Караван историй
Открыть в приложении