Компания Майкла Боттчера сумела возродить игорный бизнес в странах бывшего СССР

ForbesБизнес

Идеальный «шторм»

Компания Storm International Майкла Боттчера построила крупнейшую сеть казино в Москве, потеряла все, но сумела возродить бизнес в странах бывшего СССР.

Казино «Шангри Ла» привлекало гостей яркими огнями, высокими ставками и респектабельной публикой

Прилетающих в тбилисский аэропорт Шота Руставели встречают десятки цветастых баннеров, рекламирующих столичные казино. Но все затмевает возвышающийся над дорогой в Тбилиси гигантский билборд с надписью Shangri La. Если заведения конкурентов еще нужно поискать, то мимо Shangri La, которым управляет холдинг Storm International, пройти невозможно: его стеклянный фасад расположен напротив моста Мира — одной из туристических достопримечательностей города.

В июне в Тбилиси стоит сорокаградусная жара, и суровые охранники Shangri La неодобрительно разглядывают игроков в шортах, вальяжно перемещающихся между столами для покера и рулетки с сигаретой в руках. Пепел с сигарет падает над ковер стоимостью $80 000. От яркого красно-зеленого узора, который отражается в стеклянном потолке, рябит в глазах. Это лишь остатки былого величия Storm International. До 2009 года компания владела крупнейшей сетью казино в Москве, оборот которой превышал $100 млн. Закон о запрете азартных игр лишил холдинг бизнеса, успешно развивавшегося более десятилетия. Storm сделала ставку на постсоветские государства и игроков из арабских стран. Как бизнес чувствует себя теперь?

Азартный таксист

Бывшего лондонского таксиста Майкла Боттчера изрядно помотало по свету, прежде чем в 1992 году он оказался в Москве. Более чем за двадцатилетнюю карьеру к 45 годам он успел поработать во многих казино мира, обзавестись связями в Лас-Вегасе и даже основать Британскую игровую академию, которая занималась обучением персонала, тренингами и консультированием. В России, где после распада Советского Союза азартные игры в одночасье перестали быть подпольным бизнесом, американская компания Legend Investment поручила Боттчеру управлять скромным казино «Элит» на четыре стола. Это казино на юго-западе столицы в партнерстве с американцами открыл владелец небольшого ресторана на ул. Кржижановского.

Боттчер был не одинок: в начале 1990-х в Москву хлынули профессионалы игорного бизнеса из Америки и Европы в надежде заработать на кажущемся безграничным рынке. Они везли с собой деньги и западную выучку, которой не хватало не успевшему приобрести цивилизованные формы российскому рынку. Впрочем, закрепиться на полукриминальном рынке удалось далеко не всем.

Вскоре после открытия «Элит» Legend Investment свернула бизнес в России — не выдержали нервы. Боттчер остался. Выкупив долю Legend Investment, он зарегистрировал собственную компанию Storm International, собрал команду менеджеров, обзавелся полезными знакомствами и начал запускать казино на деньги российских инвесторов. Боттчер и его бывшие конкуренты с неохотой вспоминают те годы, но признают, что работать нередко приходилось в опасных условиях. «У Боттчера бывали очень сложные времена. Молодец. Прорвался», — резюмирует один из его знакомых.

Боттчер признался Forbes, что имел доли в своих первых казино, но был не единственным владельцем. Его знакомый говорит, что на первых порах у Боттчера не было собственных денег, чтобы открыть казино, и российские бизнесмены, решившие инвестировать в игорный бизнес, приглашали его как управляющего партнера. За несколько лет Storm International открыла игорные залы Kings, Queens, Wells Fargo. Боттчер приложил руку к открытию в гостинице «Метрополь» одноименного казино, принадлежавшего структурам бизнесмена Алимжана Тохтахунова, известного в определенных кругах как Тайванчик.

В каждом проекте Боттчер долго не задерживался. В одном из интервью он говорил, что у российских партнеров была привычка прощаться с иностранным менеджером, как только дела в казино налаживались, но в итоге многие заведения прогорали. Знакомый Боттчера вспоминает, что и тот был далеко не подарок: «Когда он приходил в казино, говорил: «Я управляю, вы не лезете», — но, наверное, инвесторы тоже хотели видеть, что происходит с их деньгами». Только в 1995 году Storm International удалось закрепиться на Таганской площади, где открылось казино «Винсо Гранд», поражавшее гостей респектабельностью и вышколенным персоналом, набранным из первоклассных московских отелей. Партнеров и инвесторов своих казино Боттчер никогда не называл, но вскоре после открытия «Винсо Гранд» он попал под крыло компании «Каро» основателя «Ингеокома» Михаила Рудяка и его знакомых Леонида Огородникова и Олега Андреева. В начале 1990-х партнеры получили в управление здание кинотеатра «Россия» на Пушкинской площади, где открыли ресторан и дискотеку «Утопия». Не обошлось без нескольких игровых столов. Для управления казино позвали Боттчера с его командой менеджеров из Лас-Вегаса. Совладельцы «Каро» в 2007 году признались Forbes, что были акционерами игорного бизнеса. Боттчер в привычной манере сразу потребовал от них не вмешиваться в операционные процессы.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Тонкая нить Тонкая нить

Могут ли подвешенные в небе кабинки стать полноценным городским транспортом

Forbes
Чем заняться и что посмотреть в Иерусалиме: ночная жизнь Чем заняться и что посмотреть в Иерусалиме: ночная жизнь

В Иерусалиме умеют не только молиться

National Geographic
Игра по-взрослому Игра по-взрослому

Платформа Roblox зарабатывает в год сотни миллионов на детской аудитории

Forbes
Кто такая Агния Миргородская Кто такая Агния Миргородская

Супергероиня из мира современного искусства Агния Миргородская

Vogue
Жажда альтернативы Жажда альтернативы

«Сады Придонья» первыми запустили массовое производство растительного молока

Forbes
В ЮАР львы растерзали охотников за носорогами В ЮАР львы растерзали охотников за носорогами

Браконьеры, отправившись на охоту за носорогами, поплатились своими жизнями

National Geographic
А если бы подумать… А если бы подумать…

Объявленная пенсионная реформа будет воспринята как несправедливая

Forbes
Я сделала стерилизацию Я сделала стерилизацию

Разбираемся, почему добровольная женская стерилизация в России – это сложно

Cosmopolitan
Зеленая лихорадка Зеленая лихорадка

Миллиардером инвестбанкира Бориса Йордана сделали не рынки капиталов, а каннабис

Forbes
Незамеченные митинги. К чему приведет недовольство пенсионной реформой Незамеченные митинги. К чему приведет недовольство пенсионной реформой

Акции протеста против повышения пенсионного возраста остались незамеченными

Forbes
КВ-1 к маршу готов КВ-1 к маршу готов

Танки, участвовавшие в битве на Неве

Популярная механика
Как воспитывать мальчиков? Как воспитывать мальчиков?

С появлением на свет ребенка возникает закономерный вопрос — как его воспитывать

Psychologies
Музыка их связала Музыка их связала

Кто и как зарабатывал на любви России к красивой мелодии

Forbes
Роналду перешел в «Ювентус» после 9 лет в «Реале»: реакция сети на трансфер века Роналду перешел в «Ювентус» после 9 лет в «Реале»: реакция сети на трансфер века

Помимо новостей о ЧМ-2018 есть не менее важные события в мире футбола

Playboy
Лекарство для здоровых Лекарство для здоровых

Компании мечтают продавать препараты от старения, но их пока не изобрели

Forbes
Страшные пожары в Греции: что известно спустя 2 дня после первых возгораний Страшные пожары в Греции: что известно спустя 2 дня после первых возгораний

В Греции объявлен трехдневный траур по жертвам разрушительного пожара

National Geographic
Яна Рудковская, Филипп Киркоров, Егор Крид и другие звезды на финале ЧМ-2018 Яна Рудковская, Филипп Киркоров, Егор Крид и другие звезды на финале ЧМ-2018

15 июля в Москве состоялся финальный матч Чемпионата мира по футболу

Cosmopolitan
10 самых высокооплачиваемых знаменитостей. Рейтинг Forbes — 2018 10 самых высокооплачиваемых знаменитостей. Рейтинг Forbes — 2018

Почему Месси зарабатывает больше Роналду

Forbes
Всем встать! Всем встать!

Список лучших юристов

GQ
Новая «Миссия невыполнима»: вечный Круз, крутой Кавилл и много-много экшна Новая «Миссия невыполнима»: вечный Круз, крутой Кавилл и много-много экшна

Стартовала шестая часть франшизы с Томом Крузом «Миссия невыполнима»

Playboy
Диета по Зодиаку Диета по Зодиаку

Чтобы килограммы уходили быстрее и легче, прислушайся к советам астрологов

Лиза
Чужое бремя. Что делать, если мошенники оформили на вас кредит Чужое бремя. Что делать, если мошенники оформили на вас кредит

Паспортные данные могут быть использованы мошенниками для получения кредита

Forbes
Выйти за рамки: почему не надо бояться быть двоечницей Выйти за рамки: почему не надо бояться быть двоечницей

Синдром отличницы — не болезнь, а жизненная установка

Forbes
Анна Андерсон в роли Анастасии Анна Андерсон в роли Анастасии

Истории «чудесного спасения» погибших лиц царской крови случались неоднократно

Дилетант
Бекхэм на Дамбо и пьяный енот: 22 пруфа, что взрослым весело в Диснейленде Бекхэм на Дамбо и пьяный енот: 22 пруфа, что взрослым весело в Диснейленде

Бекхэм на Дамбо и пьяный енот: 22 пруфа, что взрослым весело в Диснейленде

Playboy
Включить яркость Включить яркость

Цветная квартира в Киеве

SALON-Interior
В Иордании нашли самые древние хлебные крошки В Иордании нашли самые древние хлебные крошки

Археологи нашли в иорданской пустыне хлебные крошки возрастом 14 тысяч лет

Популярная механика
Один в море Один в море

Танцовщик и хореограф Юрий Смекалов

OK!
Час расплаты: сколько стоит победа на чемпионате мира Час расплаты: сколько стоит победа на чемпионате мира

Какие призовые получат финалисты и участники соревнования

Forbes
Круто, ты попала! Круто, ты попала!

20-ка самых обсуждаемых в Сети представительниц слабого пола

StarHit
Открыть в приложении