Cпутник LightSail: cолнечный парусник, бороздящий просторы космоса

Космический аппарат с солнечным парусом готов к взлету

National GeographicНаука

Cпутник LightSail: cолнечный парусник, бороздящий просторы космоса

Об этом мечтали все астрономы, от Иоганна Кеплера до Карла Сагана, и теперь космический аппарат с солнечным парусом готов к взлету.

Билл Най

Cпутник LightSail: cолнечный парусник, бороздящий просторы космоса
Иллюстрация: Джон Хендрикс

Вы знаете, какая сейчас фаза луны? Многие из нас представления не имеют, да в современном мире нам это и не нужно. Но до изобретения уличных фонарей и электрических ламп люди исправно наблюдали за ночным небом. И когда в 1607 году там появилась яркая комета, они были одновременно восхищены и напуганы.

Немецкий астроном Иоганн Кеплер долго размышлял над тем, что же он тогда увидел. И посчитал, что яркий хвост кометы, которую сегодня мы называем кометой Галлея (по имени английского ученого Эдмунда Галлея, рассчитавшего ее орбиту), появился благодаря тому, что тепло солнца каким-то образом испаряло или высвобождало некую материю с поверхности кометы. Кеплер мечтал изучить звездное небо. Он писал: «Предвижу корабль или паруса, приспособленные к небесным ветрам, и найдутся люди, которые не побоятся даже пустоты межпланетного пространства».

Такое предвидение объяснимо: корабли в XVI–XVII веках были чрезвычайно распространены, и плавали они за счет ветров, которые отчасти возникают благодаря солнечному излучению. Также Кеплер знал о трудах Коперника, который доказал человечеству, что Земля вращается вокруг Солнца. Потому немецкий астроном и представил, что полететь к звездам человек сможет на корабле.

В 1977 году я учился в Корнеллском университете и посещал уроки астрономии Карла Сагана. Тогда мне казалось естественной мечтой «плыть» по космосу. Саган живо описывал свое видение корабля, который мог бы плыть среди звезд, несмотря на гравитацию и механику орбит. Этот корабль бороздил бы бескрайний космический океан за счет некой силы звездного света.

Мечта, описанная нашим профессором, теперь претворяется в жизнь Планетарным обществом, крупнейшей в мире неправительственной космической организацией, которую Саган основал в 1980 году (и которой сейчас руковожу я). В июне 2015-го общество собрало средства и протестировало космический корабль LightSail 1 с технологией солнечного паруса. Пока идет работа над этой статьей, мы на мысе Канаверал готовимся к запуску второго корабля, LightSail 2: он скоро отправится в космос.

Пока LightSail 2 готовится выйти на орбиту Земли, посмотрим, как дела у его предшественника. Vangard 1 (слева) стал первым спутником с солнечными батареями. Он был выведен на орбиту из США 17 марта 1958 года. Vangard 1 прекратил передавать данные в 1964-м, но через 60 лет после запуска по-прежнему находится на орбите — и считается старейшим искусственным спутником в космосе. По словам сотрудника НАСА Дэвида Уильямса, Vangard 1 уже облетел Землю 239 тысяч раз и «продержится там еще не одну сотню лет».

Авторизуйтесь и читайте статьи из популярных журналов

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Загадки репродуктивной системы гиен Загадки репродуктивной системы гиен

Встретив гиену, вы далеко не сразу сможете понять, самец это или самка

National Geographic, апрель'19
По миру распространяется смертельный «супергрибок»: что известно сейчас По миру распространяется смертельный «супергрибок»: что известно сейчас

По миру распространяется новая инфекция, устойчивая к медикаментам

National Geographic, апрель'19
Как ухаживать за кожей вокруг глаз и когда необходима блефаропластика Как ухаживать за кожей вокруг глаз и когда необходима блефаропластика

Современные методики омоложения области вокруг глаз

РБК, июль'19
Дочь Михаила Ефремова: «Папа разрешил мне набить тату» Дочь Михаила Ефремова: «Папа разрешил мне набить тату»

Наследница звезды кино рассказала о своих проблемах

StarHit, ноябрь'18
Империя «Эркафарм» Империя «Эркафарм»

Как небольшой дистрибьютор стал одним из лидеров фармацевтической розницы

РБК, декабрь'18
Пока токует тетерев Пока токует тетерев

Жизнь неуклюжих птиц неожиданно стала причиной серьезного конфликта

National Geographic, декабрь'18
Звездная качалка: борись со сверхъестественным, как герои «Оверлорд» Звездная качалка: борись со сверхъестественным, как герои «Оверлорд»

Как победить сверхъестественные силы в духе крутых ребят из «Оверлорд»

Maxim, ноябрь'18
Сам себе кредитор Сам себе кредитор

Банки кредитуют друг друга все больше, а экономику все меньше

Эксперт, ноябрь'18
Бессмертие в портфеле Бессмертие в портфеле

Миллиардеры инвестируют в продление жизни

Forbes, декабрь'18
Как звучит рассвет на Марсе? Как звучит рассвет на Марсе?

Ученые перевели пиксели в ноты

National Geographic, ноябрь'18
Далеко гляжу: как отличить перспективную идею от «пузыря» Далеко гляжу: как отличить перспективную идею от «пузыря»

Не надо торопиться выпускать продукт на основе новой интересной технологии

РБК, ноябрь'18
Snap Motion: новое творение безумного автогения Snap Motion: новое творение безумного автогения

Франк Риндеркнехт удивляет мир невероятным по форме и содержанию автомобилем

Men’s Health, ноябрь'18
Осужденный переложил все на следователя Осужденный переложил все на следователя

Ключевой свидетель в «деле Гайзера» дал показания о давлении со стороны СКР

РБК, ноябрь'18
Как технологии рождают диктатуру и могут ли они спасти демократию Как технологии рождают диктатуру и могут ли они спасти демократию

Тим Бернерс-Ли считает, что удастся вернуть интернет к демократическим истокам

Эксперт, ноябрь'18
Восемь на одного Восемь на одного

Кто из демократов может бросить вызов Дональду Трампу на выборах 2020 года

РБК, ноябрь'18
Ваш финансовый план на год Ваш финансовый план на год

Начните ваш новый финансовый год с новых привычек

Домашний Очаг, декабрь'18
Венеция и дева Венеция и дева

Fashion–дизайнер купила этаж в палаццо и превратила его в эталон роскоши

SALON-Interior, декабрь'18
Вот такой корпоратив Вот такой корпоратив

Как вести себя на вечеринке, чтобы потом не пришлось краснеть за свое поведение

Лиза, декабрь'18
Осьминог пытается съесть иглобрюхую рыбу: опасный поединок Осьминог пытается съесть иглобрюхую рыбу: опасный поединок

Дайверы увидели необычную сцену у побережья Сейшельских островов

National Geographic, ноябрь'18
Город, который есть Город, который есть

Кёнигсберг. Сегодня это совсем другой город, с другим именем и иной культурой

Quattroruote, декабрь'18
Лотерея штрафов: кому не приходят письма счастья? Лотерея штрафов: кому не приходят письма счастья?

Лотерея штрафов: кому не приходят письма счастья?

АвтоМир, ноябрь'18
На границах европейских стран установят детекторы лжи На границах европейских стран установят детекторы лжи

Европейский Союз привлекает искусственный интеллект на охрану границ

National Geographic, ноябрь'18
Дубляж высшей пробы Дубляж высшей пробы

Интервью с Ярославой Турылевой — королевой отечественного дубляжа

Эксперт, ноябрь'18
Премьера месяца | Bumblebee Премьера месяца | Bumblebee

Бамблби. Bumblebee

Мир Фантастики, декабрь'18
Шалом, отпуск! Шалом, отпуск!

Соединить все в одном путешествии можно в Израиле

StarHit, ноябрь'18
Со званием дела Со званием дела

Майрис Бриедис — старший лейтенант полиции и экс-чемпион мира по боксу

Men’s Health, декабрь'18
Криптографический дефицит на лицо Криптографический дефицит на лицо

ЦБ заявил о проблемах с внедрением биометрических систем в финансовом секторе

РБК, ноябрь'18
Художники | Разговор с Томиславом Ягничем Художники | Разговор с Томиславом Ягничем

Разговор с Томиславом Ягничем

Мир Фантастики, декабрь'18
Первый в лиге Первый в лиге

Как Энди Дин создал одну из самых успешных киберспортивных команд в мире

Forbes, декабрь'18
Мир Дикого Востока Мир Дикого Востока

Как в Китае рождается медицина будущего

Популярная механика, декабрь'18