Нечитаемые свитки из Геркуланума наконец-то смогли прочитать, не разворачивая

Цифровой океанНаука

Платон, синхротрон и миллионы долларов

Текст: Кристина Чернова

Не дышите на шедевр

В середине XVIII века итальянские землекопы случайно обнаружили мраморные статуи из Геркуланума — древнего города, уничтоженного при извержении Везувия в 79 году. Горячие пирокластические* потоки обрушились на соседние Помпеи, не оставляя людям шансов спастись. А вот Геркуланум накрыло лавой и пеплом не сразу, и многие жители успели покинуть город. Комнаты брошенных домов равномерно заполнила вулканическая порода. В отсутствие доступа к кислороду органика не разлагалась — так что город, постепенно ушедший под землю, сохранился до наших дней практически нетронутым.

* Пирокластический поток — смесь высокотемпературных вулканических газов, пепла и обломков горных пород, образующаяся при извержении вулкана.

При раскопках, организованных королевской семьей Бурбонов, обнаружилась роскошная вилла, которая, судя по найденным бюстам античных литераторов, принадлежала образованному человеку. Предполагается, что виллой владел тесть самого Гая Юлия Цезаря — древнеримский консул и цензор Луций Кальпурний Пизон Цезонин. Самым впечатляющим открытием оказалась личная библиотека Пизона — сегодня известно о 1826 папирусах.

Но состояние свитков было удручающим. Жар пирокластических потоков иссушил и обуглил их. Рабочие, участвовавшие в раскопках, сначала принимали папирусы за поленья и бросали в огонь. Неудивительно: даже ученые толком не представляли, как выглядят древние свитки. Ведь все они были утрачены или переписаны еще в раннее Средневековье — папирус в условиях влажности быстро загнивает.

Возможность найти неизвестные произведения древних философов захватила всех. Но развернуть спекшиеся свитки вручную было невозможно — они рассыпались на мелкие части. В результате неудачных попыток многие ценные папирусы были утрачены. А те, что остались, оказались нечитаемыми. Чернила, почти невидимые на фоне обугленного папируса, тускнели, соприкасаясь с воздухом.

Архивация с потерями

Отец Пьяджо, пожалуй, обходился с артефактами наиболее бережно: с помощью его механической машины удалось развернуть множество свитков. Правда, они все равно повреждались в процессе. А вот художник Камилло Падерни попросту разрезал свитки и переписывал тексты, соскребая слой за слоем. Другие воздействовали на папирусы химическими реагентами вроде жидкой ртути или газов. Так, известный британский химик Гемфри Дэви частично развернул 23 свитка с помощью хлора. В 1980-х годах норвежские ученые под руководством Кнута Клеве попытались выпрямить папирус, используя клей на основе желатина, уксусной кислоты и воды — в процессе рукопись распалась на мелкие кусочки. После этого случая исследователи решили больше не трогать свитки.

К тому моменту было развернуто около 800 папирусов, как полностью, так и частично. Из них расшифровано меньше половины. Большинство свитков содержали тексты философа Филодема, последователя Эпикура, который считал, что все в природе состоит из атомов.

В 1990-х годах Дирк Оббинк из Оксфордского университета и Даниэль Делаттр из Национального центра научных исследований Франции придумали, как прочитать уже развернутые папирусы с потускневшими чернилами. Исследователи из Университета Бригама Янга фотографировали папирусы по методу мультиспектральной визуализации, который использует излучение в разных диапазонах длин волн. Инфракрасное излучение помогло сделать текст более контрастным по отношению к темному фону.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Выживут только инфорги Выживут только инфорги

«Инфорги» — люди, которые придут на смену Homo Sapiens

Популярная механика
Восемь простых способов улучшить сон Восемь простых способов улучшить сон

Эти несложные действия помогут справиться с бессонницей и начать высыпаться

РБК
Без скальпеля Без скальпеля

Как проходила первая в мире операция по 3D-биопечати на живом человеке

Цифровой океан
Жизнь после: 6 фильмов о преодолении психологических травм Жизнь после: 6 фильмов о преодолении психологических травм

Фильмы о людях, которые смогли примириться со своими психологическими травмами

Psychologies
Наука о чужих. Жизнь и разум во Вселенной Наука о чужих. Жизнь и разум во Вселенной

К концу XIX века мало кто сомневался, что ближайшие планеты населены

Наука и жизнь
Дубовые веточки вместо щеток и смола вместо паст: чем чистили зубы наши предки Дубовые веточки вместо щеток и смола вместо паст: чем чистили зубы наши предки

Благодаря кому и как человечество смогло получить электрические щетки?

Psychologies
Очень тяжелые носители Очень тяжелые носители

Прототипы будущей сверхтяжелой ракеты Starship продолжают испытания

Популярная механика
«Переедание — это ваша попытка заставить свое тело не чувствовать» «Переедание — это ваша попытка заставить свое тело не чувствовать»

Что такое переедание, о чем оно нам сигнализирует, и как научиться не переедать?

Psychologies
Позолоти перчатку: как зарабатывает и на что тратит состояние Тайсон Фьюри Позолоти перчатку: как зарабатывает и на что тратит состояние Тайсон Фьюри

Forbes Sport рассказывает о сумасшедших заработках Тайсона и его инвестициях

Forbes
Станислав Житарев: «Это была самая настоящая дружба длиною в 45 лет» Станислав Житарев: «Это была самая настоящая дружба длиною в 45 лет»

Коля действительно был добрым и открытым человеком

Коллекция. Караван историй
Откровения сталкерши: прототип героини сериала «Олененок» дала интервью Откровения сталкерши: прототип героини сериала «Олененок» дала интервью

Ричард Гэдд качестве сюжета использовал свою личную историю о сталкинге

Psychologies
Каменные плитки из затопленного памятника эпох мезолита и неолита оказались функциональными орудиями Каменные плитки из затопленного памятника эпох мезолита и неолита оказались функциональными орудиями

Ученые исследовали 11 каменных плиток, обнаруженных на затопленном памятнике

N+1
«Малым территориям — большое будущее» «Малым территориям — большое будущее»

Технология развития северных территорий через вовлечение местного сообщества

Позитивные изменения
Лимонад за подводные лодки: как Pepsi выкупала у СССР военные корабли Лимонад за подводные лодки: как Pepsi выкупала у СССР военные корабли

Pepsi была крупнейшей морской военной силой в мире — как так вышло?

ТехИнсайдер
Бизнес предложил поправки в законопроект о майнинге Бизнес предложил поправки в законопроект о майнинге

Представители криптоиндустрии недовольны положениями законопроекта о майнинге

Forbes
Как взять в отпуск всё, что надо, но обойтись небольшой сумкой: 8 советов опытных путешественников Как взять в отпуск всё, что надо, но обойтись небольшой сумкой: 8 советов опытных путешественников

Отпуск был бы прекрасен, если бы не предшествующие ему сборы

VOICE
Нулевое свидание: как перестать тратить время на встречи с неподходящими мужчинами с сайтов знакомств Нулевое свидание: как перестать тратить время на встречи с неподходящими мужчинами с сайтов знакомств

Как превратить первую встречу с парнем из пытки в отличное развлечение

VOICE
Изобрел напиток на века, но не получил ни копейки: как химик Джозеф Пристли случайно создал газированную воду Изобрел напиток на века, но не получил ни копейки: как химик Джозеф Пристли случайно создал газированную воду

Как появилась газировка — напиток, без которого многие не представляют жизнь

ТехИнсайдер
Моника Вуд «Как читать книги». Глава из романа Моника Вуд «Как читать книги». Глава из романа

Добрый и трогательный роман о важности второго шанса «Как читать книги»

СНОБ
«Теща, бобка, грызь» и еще 12 необычных слов из жаргона машинистов паровозов «Теща, бобка, грызь» и еще 12 необычных слов из жаргона машинистов паровозов

Самые смешные выражения из языка железнодорожников 19 века

ТехИнсайдер
5 советов тем, кто хочет создавать семейные традиции 5 советов тем, кто хочет создавать семейные традиции

Как создать особую атмосферу дома и напитать детей любовью?

Psychologies
Как ускорить свой метаболизм: 5 простых способов запустить жиросжигание Как ускорить свой метаболизм: 5 простых способов запустить жиросжигание

Как ускорить процесс сжигания калорий в организме?

ТехИнсайдер
Картель против барреля: почему ОПЕК не смогла вернуть нефть по $100 Картель против барреля: почему ОПЕК не смогла вернуть нефть по $100

Почему ОПЕК и ОПЕК+ не удается диктовать условия на нефтяном рынке

Forbes
Бакман, Васкес, Конде: 5 книг о социальных конфликтах Бакман, Васкес, Конде: 5 книг о социальных конфликтах

Книги, которые заставляют задуматься над семейным насилием и эпидемиями

СНОБ
Как сделать занятия бегом эффективнее с помощью смарт-часов Как сделать занятия бегом эффективнее с помощью смарт-часов

Как смарт-часы могут повысить вашу мотивацию в занятиях бегом?

CHIP
Как стать алхимиком Как стать алхимиком

Николя Фламель — легендарный алхимик и создатель философского камня

Дилетант
Соловецкое чудо Соловецкое чудо

Едем в Соловки плутать в лабиринтах и постигать русский дзен

Лиза
Эта диета «убивает» вас: 4 типа продуктов, которые ведут к диабету Эта диета «убивает» вас: 4 типа продуктов, которые ведут к диабету

Ученые и врачи уже давно знают, какая диета повышает риски развития диабета

ТехИнсайдер
Новые улики: как тру-крайм-сериалы и подкасты помогают в реальных расследованиях Новые улики: как тру-крайм-сериалы и подкасты помогают в реальных расследованиях

Тру-крайм проекты, которые помогли сдвинуть расследования с мертвых точек

Forbes
Узнайте про архетипы Юнга! Вот как психолог объяснял личность человека Узнайте про архетипы Юнга! Вот как психолог объяснял личность человека

Что такое архетипы и как они влияют на личность человека?

ТехИнсайдер
Открыть в приложении