Динозавры нашего времени

Птицы служат живым доказательством того, что не все динозавры вымерли

National GeographicПрирода

Динозавры нашего времени

Современные птицы служат живым доказательством того, что не все динозавры вымерли, несмотря на самые разные катаклизмы, случившиеся на Земле за последние 66 миллионов лет.

Текст: Виктория Джаггард
Фотографии: Роберт Кларк

Контур древнего стрижа, словно призрачная тень, отпечатался на обнаруженной в Германии каменной плитке возрастом 48 миллионов лет. Стрижи и колибри происходят от общего предка, вероятно жившего в самом начале кайнозойской эры. Фотография сделана в Зенкенбергском музее естественной истории, Франкфурт-на-Майне, Германия

Мангровые леса, раскинувшиеся зелеными шатрами над белоснежными песчаными пляжами и разноцветными отелями на побережье мексиканского штата Юкатан, стали настоящим раем как для птиц, так и для любителей понаблюдать за ними. Поросшие деревьями водные топи, расположенные на основном миграционном пути пернатых – настоящая тихая гавань для миллионов птиц, ежегодно совершающих межконтинентальные перелеты между Америками. Моим гидом к птичьей точке отдыха стал Луи Салинас-Пеба, ученый из местного отделения Национального автономного университета Мексики. Хотя Луи по образованию ботаник, он научился мастерски распознавать птиц (а еще – говорить тихо и мягко, чтобы не распугать объекты наблюдения) и мог назвать практически любой из многочисленных видов пернатых, представители которых попадались нам на глаза в мангровых зарослях. Луи прекрасно определяет птиц и по пению. Смешение местных видов и залетных пернатых, поражает: на одной территории встречаются и голубокрылые чирки из Канады, и местные юкатанские кактусовые крапивники, а среди высоких красных фламинго то и дело снуют крошечные колибри – мексиканские дорихи.

Воздух вибрирует от гортанных сигналов тревоги, издаваемых бразильскими и ушастыми бакланами: птицы кричат все громче и настойчивее по мере приближения нашей маленькой лодки к их гнездам. Вдруг несколько бакланов в блестящем черном оперении взмывают в небо, притягивая мой взгляд...

Согласно последним данным молекулярной биологии и палеонтологии, разнообразные современные птицы – страусы, утки и куры – берут начало от трех групп птиц, возникших в конце мелового периода. Фотографии сделаны на фермах Roaming Acres, Лафайетт, штат Нью-Джерси (страус) и Little Ghent, Гент, штат Нью-Йорк (утка, петух)

Я мысленно переношусь в прошлое на 66 миллионов лет назад, когда гость из космоса превратил эту часть планеты в пылающую преисподнюю. Такая ассоциация возникает у меня не случайно: всего в 50 километрах к востоку от мангров стоит тихая прибрежная деревня Чиксулуб-Пуэрто, давшая название гигантскому ударному кратеру, в центре которого расположена. За десятки миллионов лет вал кратера сгладился, и сейчас его можно обнаружить лишь с помощью методов геологической съемки. Кратер, частично скрытый под водами Мексиканского залива, свидетельствует о том, что в конце мелового периода астероид диаметром около 10 километров на огромной скорости врезался в Землю. До сих пор ряд ученых считает, что именно это событие, случившееся 66 миллионов лет назад, привело к гибели всех динозавров, правивших к тому времени на планете более 135 миллионов лет.

С одной оговоркой – почти всех.

Питались ли динозавры, подобные этим дромеозаврам, древними родственниками уток – вегависами – в Антарктиде? Ледяной континент выглядел совершенно иначе 67 миллионов лет назад. По окаменелостям вегависа можно сказать, что эта птица была чрезвычайно похожа на современных уток. Отпечаток скелета вегависа – древнейшие на сегодня бесспорные остатки представителя ныне живущей группы птиц. Моника Серрано, NGM Staff; Патрисиа Хили. Графика: Рауль Мартин; источники: Джулия Кларк, Техасский университет в Остине; Марсело Леппе, Чилийский институт Антарктики; Джадд Э. Кейс, Университет восточного Вашингтона

Любой палеонтолог скажет, что это не совсем так, поскольку современные птицы – последняя «живая ветвь» обширного родового древа: они потомки грозных хищников, за время эволюции превратившихся во множество пернатых созданий. Более 10 тысяч видов птиц сегодня населяют Землю. «Нет никаких сомнений в том, что птицы – это динозавры в широком смысле, – утверждает Луи Чиаппе, директор Института динозавров в Музее естественной истории округа Лос-Анджелес. – Слишком много фактов говорят об этом, так что я поставил бы данный вопрос в один ряд вот с каким: являются ли люди приматами».

Перед вами цифровая трехмерная модель «первоптицы» – археоптерикса, сделанная биологом Райаном Карни с помощью техники рентгеновского сканирования и фотограмметрии окаменелости в рамках программы National Geographic Emerging Explorer. Форма крыльев воссоздана по отпечаткам перьев (одно из которых показано на иллюстрации), принадлежащих этому животному возрастом 150 миллионов лет. Райан Карни, Университет Южной Флориды Как «оживает» этот виртуальный скелет, можно увидеть на сайте ngm.com/may2018

ПОЧЕМУ ПРЕДКИ СОВРЕМЕННЫХ ПТИЦ не вымерли после падения астероида? Ответить очень непросто, учитывая, как редко ученым удается найти распознаваемые птичьи окаменелости (ведь косточки у них исключительно тонкие и хрупкие). Однако благодаря нескольким уникальным находкам, сделанным в последнее десятилетие, а также молекулярному генетическому анализу исследователям удалось приоткрыть завесу тайны над происхождением птиц современного типа. Древнейший из известных динозавров, вставший на путь эволюции в направлении птиц, – археоптерикс (Archaeopteryx) возрастом 150 миллионов лет. В его облике сочетались черты и птиц, и ящеров: в пасти торчали ряды острых зубов, на передних конечностях красовались когти, а сзади торчал длинный костлявый хвост. Птицы давно утратили все эти признаки, а их наличие подчеркивает близкое родство археоптерикса с динозаврами вроде хорошо известных благодаря «Парку юрского периода» велоцирапторов. Однако археоптериксу были присущи и вполне птичьи черты: оперенные крылья, пригодные для полета; ключицы, сросшиеся в вилочку, амортизирующую толчки при машущем полете; относительно крупный мозг.

Уже в конце 1860-х годов археоптерикса провозгласили недостающим звеном между динозаврами и птицами. Однако в эволюционной цепочке оставалось много пробелов, и лишь без малого полтора века спустя находки окаменелостей позволили заполнить некоторые из них: в 1996 году палеонтологи обнаружили пернатого динозавра, не состоявшего в родстве с птицами – синозавроптерикса (Sinosauropteryx prima), возрастом почти 130 миллионов лет. Как и многие другие подобные окаменелости, ящер был найден в озерных отложениях мелового периода в китайской провинции Ляонин. Здешние древние озера и действовавшие в те времена вулканы создали подходящие условия для захоронения множества разных существ: тут находят полные скелеты динозавров и всевозможных птиц (в большинстве своем неродственных современным пернатым) с отпечатками перьев и чешуи. Эти остатки сохранились настолько хорошо, что на них удалось даже обнаружить следы пигментов и определить по ним расцветку чешуи и перьев древних существ. Как и археоптерикс, многие из этих животных сочетали признаки птиц и хищных динозавров.

Авторизуйтесь и читайте статьи из популярных журналов

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

В вечном поиске В вечном поиске

Леонардо да Винчи в наши дни наверняка был бы фотографом National Geographic

National Geographic, июнь'19
Край света Край света

Королева рассвета: Вероника Киселева ловит первые лучи солнца

Playboy, сентябрь'18
Домогательства и насилие в спорте: Анна Моисеева и еще четыре истории Домогательства и насилие в спорте: Анна Моисеева и еще четыре истории

Случаи, когда спортсменки выступали с разоблачениями своих наставников

Men’s Health, апрель'18
Андрей Смирнов: Заяц должен быть серым Андрей Смирнов: Заяц должен быть серым

Эту очень личную историю режиссер посвятил врачу Антонине Николаевне Петровой

СНОБ, март'18
Испытание Бентиу Испытание Бентиу

На что похожа жизнь людей в пункте защиты гражданского населения в Южном Судане.

National Geographic, апрель'18
Охоту на байкальскую нерпу могут разрешить Охоту на байкальскую нерпу могут разрешить

В отношении Байкала разработано несколько новых законов

National Geographic, апрель'18
Корпорация «Юдашкин» Корпорация «Юдашкин»

Как устроен бизнес главного российского кутюрье

РБК, май'18
Стильные спортсменки Стильные спортсменки

Вспоминаем самых стильных атлеток прошлого

Numéro, май'18
Мы в ударе! Мы в ударе!

Тренировка по тайскому боксу

Cosmopolitan, май'18
Самая высокая смотровая площадка Европы откроется в Москве 21 апреля Самая высокая смотровая площадка Европы откроется в Москве 21 апреля

Смотровая площадка Panorama360 на 89-м этаже башни “Федерация-Восток”

National Geographic, апрель'18
В Пекине задержан россиянин, прыгнувший с парашютом с небоскреба В Пекине задержан россиянин, прыгнувший с парашютом с небоскреба

Экстремал из Хабаровска совершил прыжок с небоскреба в Пекине

National Geographic, апрель'18
Конструируя реальность Конструируя реальность

Что великого в фильме «Космическая одиссея 2001 года»

Мир Фантастики, май'18
Смотр строя Смотр строя

Мы заглянули на тренировку одного из лучших бодибилдеров Москвы

Men’s Health, май'18
Стыдно, когда не видно Стыдно, когда не видно

Бороться за лайки теперь принято, не жалея округлившегося живота своего

Tatler, май'18
Истинная красота Парижа — в доме Шарлотты де Файе Истинная красота Парижа — в доме Шарлотты де Файе

It girl и дизайнер — о своей жизни в потайном сердце французской столицы

Vogue, апрель'18
ESA представила подробную карту второго магнитного поля Земли ESA представила подробную карту второго магнитного поля Земли

Самая подробная на сегодняшний день карта «второго» магнитного поля Земли

National Geographic, апрель'18
Романтики наших дней Романтики наших дней

Елена Касаткина оформила дом в Подмосковье в духе “романтического классицизма”

AD, май'18
Что носили мужчины на этой неделе Что носили мужчины на этой неделе

Много прекрасного для тех, кто успел соскучиться по смокингам

GQ, апрель'18
Сила жизни Сила жизни

Что за сила пробуждает нас каждое утро и даёт вдохновение жить

Yoga Journal, май'18
10 вопросов аллергологу 10 вопросов аллергологу

Распространенные вопросы про аллергии мы задали эксперту

Домашний Очаг, май'18
Мгновения Максимилиана Волошина Мгновения Максимилиана Волошина

Максимилиан Волошин — титан Серебряного века

GEO, май'18
Красный скрюченный кальмар: находка в Мексиканском заливе Красный скрюченный кальмар: находка в Мексиканском заливе

Животное, одновременно напоминающее два типа моллюсков

National Geographic, апрель'18
Из любой точки мира: профессии, которые позволят вам путешествовать Из любой точки мира: профессии, которые позволят вам путешествовать

Какие подводные камни таит в себе фриланс?

National Geographic, апрель'18
Сможет ли Китай прокормить себя Сможет ли Китай прокормить себя

Рост аппетитов одной страны ведет к реструктуризации аграрного сектора

National Geographic, апрель'18
В США найдено 7000-летнее подводное захоронение В США найдено 7000-летнее подводное захоронение

Экспедиция обнаружила подводное захоронение возрастом 7 тысяч лет

National Geographic, март'18
Когда на Марс Когда на Марс

«Чемодан технологий» для путешествий на другие планеты еще не полон

Русский репортер, март'18
Хижина дяди Тома Хижина дяди Тома

Том Форд переехал в Лос-Анджелес и прислал нам оттуда селфи

Tatler, апрель'18
Что написано на лице Что написано на лице

Родом из Африки

National Geographic, апрель'18
20 главных тенденций сезона осень-зима 2018 20 главных тенденций сезона осень-зима 2018

Тренды следующего сезона, в которых начинать разбираться советуем уже сейчас

Vogue, март'18
Как спрятать голову в железо Как спрятать голову в железо

История доспехов в европейском Средневековье и технология воссоздания в наши дни

Популярная механика, апрель'18