Что происходит с шестым массовым вымиранием на нашей планете на самом деле

Naked ScienceНаука

Насекомые, наша еда и шестое массовое вымирание: какая между всем этим связь?

Ботаники опасаются, что от выбросов углекислого газа насекомые начнут выедать растительность, а энтомологи считают, что растения, напротив, станут «скупее» к насекомым

Александр Березин

Одни ученые сообщают, что от антропогенных выбросов СО2 качество человеческой еды падает и вскоре миллионы землян начнут из-за этого болеть, а часть умрет. Другие списывают на то же явление массовое вымирание насекомых. Третьи утверждают, что насекомые, наоборот, жиреют на беде с углекислым газом – уничтожая растения. Иные же уверены, что все это означает шестое массовое вымирание. Однако новая работа американских исследователей способна слегка охладить горячие головы. Похоже, никакие насекомые нигде не вымирают, растения стремительно наращивают массу, а люди от всего этого как минимум ничего не потеряют – а то и приобретут. Попробуем разобраться, что происходит с шестым массовым вымиранием на нашей планете на самом деле.

Пищевая катастрофа людей?

Как мы помним со школы, шесть молекул СО2 плюс вода дают шесть молекул сахара – и именно из этого источника, фотосинтетической реакции, появляется практически вся наша еда. Даже животные белки и жиры появляются за счет переработки гетеротрофными организмами продуктов фотосинтеза их растительной пищи. Однако за последние 250 лет «питание» растений резко изменилось: в воздухе теперь не 280, а 417 частей углекислого газа на миллион – рост в полтора раза за короткое время. Последний раз такое содержание этого газа в атмосфере надолго устанавливалось как минимум сотни тысяч лет назад.

Поскольку подавляющее большинство биомассы растения получают именно из углекислого газа и воды, то полуторакратный скачок концентрации их главной «пищи» в воздухе вокруг не мог не вызвать изменений в растительном мире. Насчет количественных последствий перемен такого рода идут споры: одни ученые считают, что только в XX веке выбросы СО2 дали прирост общей наземной биомассы в 19%.

Другие отмечают, что общий вес антропогенного прироста биомассы на планете в прошлом веке был близок к 30%, а достоверно отделить влияние антропогенного углекислого газа от других факторов (внос азотных удобрений) вообще трудно, поэтому влияние выбросов главного парникового газа в атмосферу может быть выше 19%. Но даже если верна только эта цифра, то каждый шестой грамм зеленой массы вокруг нас – результат загрязнения атмосферы цивилизацией, и это несколько неожиданный вывод.

Однако кроме количества, есть еще качество. Эксперименты показывают: при повышенном СО2 растения меньше нуждаются не только в воде, но и в азоте, цинке и различных микроэлементах. Абсолютное потребление всего этого растением не падает, а то и растет, но поскольку общая биомасса его заметно увеличивается, то удельное содержание азота и прочего на единицу массы растения падает.

Это вызывало серьезные опасения за здоровье граждан из наиболее бедных стран. Не факт, что они возьмут и начнут есть вместо одного килограмма риса 1,2 килограмма в сутки – только потому, что этот самый рис при повышенном СО2 стал давать больший урожай с гектара. А если потреблять столько же риса, сколько и раньше, то количество поступающих в организм микроэлементов должно упасть.

Правда, скептики указывают: содержание микроэлементов в мясе все равно останется тем же, а в животной пище азота и многих микроэлементов побольше, чем в растительной. Как известно, потребление мяса в мире бурно растет, особенно быстро – в самых бедных регионах (Африка, тропическая Азия). Выходит, для людей катастрофы не будет: они просто начнут есть больше мяса – точнее, продолжат наращивать его потребление.

Один из экспериментов, пытающихся определить, насколько влияние повышенной концентрации СО2 ускоряет рост растений. Углекислый газ тяжелее воздуха, и считается, что такие оградки не позволяют ему быстро покидать экспериментальную площадку. Если же выращивать растения в закрытом пространстве, их развитие будет сильно отклоняться от нормального, чем «смажет» эффект от повышения уровня атмосферного СО2
Шелковица слева выросла при обычном уровне СО2 в воздухе (400 частей на миллион), справа – при повышенном до 550 частей на миллион (конец XXI века). Оба растения выращивали при острой нехватке воды. Легко видеть, что шелковица при повышенном СО2 имеет больше биомассы: причина – в меньшей потребности растений в воде при повышенном количестве углекислого газа в воздухе

Умирающие от голода насекомые?

Однако главные потребители растительной пищи на планете не мы: насекомые поглощают ее несопоставимо больше. Что с ними будет при снижении содержания азота и микроэлементов в пище?

На этот счет сложились сразу две точки зрения. Согласно тем ученым, что занимаются растениями, рост концентрации СО2 и потепление климата приведут к резкой активизации поедания зеленой биомассы травоядными насекомыми. Последних такие исследователи часто обозначают просто как «вредители растений». В итоге, заключают они, вредители начнут съедать урожаи на корню, что вызовет неурожаи и голод.

Несложно догадаться, что энтомологи видят ситуацию ровно наоборот. Они массово пишут, что «менее питательные» из-за повышенного углекислого газа растения станут худшей пищей для насекомых, отчего те начнут резко снижать численность и вымирать. Вроде бы за этим стоят конкретные примеры: согласно некоторым работам, численность отдельных видов насекомых год за годом сокращается. Например, численность кузнечиков в США падает, и сила этого падения обратно пропорциональна скорости роста концентрации СО2 в воздухе. К тому же по пока не вполне ясным причинам целый ряд видов деревьев при повышенном углекислом газе меньше страдают от насекомых-вредителей – видимо, им проще вырабатывать отпугивающие их вещества.

Авторы таких гипотез делают вывод: в мире идет вымирание насекомых. Между тем именно на них приходится большинство видов многоклеточных на нашей планете, так что речь идет об огромной угрозе биоразнообразию. Когда процесс вымирания завершится, вымрут и многие виды птиц, и иные насекомоядные.

На вид обе гипотезы логичны, но интуитивно кажется, что они не могут быть верны одновременно. Какая же ближе к истине?

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Почему психические проблемы могут казаться нам привлекательными? Почему психические проблемы могут казаться нам привлекательными?

Почему мы стремимся брать пример с героев, страдающих депрессией и зависимостями

Psychologies
Самые татуированные люди, которые смогли найти нормальную работу (фото) Самые татуированные люди, которые смогли найти нормальную работу (фото)

Забей на предрассудки, тебя возьмут на нормальную работу даже с татуировками!

Maxim
На старт, внимание На старт, внимание

Новую гонку ведущих космических держав можно считать открытой

Популярная механика
7 необычных видов древнего оружия, о которых ты, скорее всего, даже не слышал 7 необычных видов древнего оружия, о которых ты, скорее всего, даже не слышал

Удивительно, как изобретательны были наши предки!

Maxim
Золотой щит: почему растет спрос на металлические счета в банках Золотой щит: почему растет спрос на металлические счета в банках

Почему металлические счета — не самый выгодный инвестиционный инструмент

Forbes
США в 2016 году достигли мирового рекорда по количеству пластиковых отходов США в 2016 году достигли мирового рекорда по количеству пластиковых отходов

В 2016 году в США образовалось 42 миллиона тонн пластикового мусора

N+1
Стриминги и песни-мемы: как (и почему) изменилась музыка за последние 10 лет Стриминги и песни-мемы: как (и почему) изменилась музыка за последние 10 лет

Какие новые механизмы продвижения и жанры в музыке подарила нам последняя декада

Esquire
На морском дне у берегов Австралии нашли узоры. Вероятно, их делает рыба из семейства иглобрюхих На морском дне у берегов Австралии нашли узоры. Вероятно, их делает рыба из семейства иглобрюхих

Раньше такие конструкции на песке находили только возле берегов Японии

National Geographic
Вымышленные маркизы, ученые-самоучки и главные редакторы: как женщины отвоевали свое место в популяризации науки Вымышленные маркизы, ученые-самоучки и главные редакторы: как женщины отвоевали свое место в популяризации науки

Как быть, если тебя не подпускают к науке просто потому, что ты женщина

Forbes
Протоклетки сохранили химический состав при выпаривании Протоклетки сохранили химический состав при выпаривании

Коацерватные капли оказались устойчивы к чередование сухих и влажных условий

N+1
Как Вайнона Райдер одевалась в начале девяностых — и почему это отличный пример гендерно-нейтральной моды Как Вайнона Райдер одевалась в начале девяностых — и почему это отличный пример гендерно-нейтральной моды

Вайнону Райдер можно было смело называть иконой унисекс-моды в начале девяностых

Esquire
Внешнее сходство партнеров не увеличилось со временем Внешнее сходство партнеров не увеличилось со временем

Романтические партнеры в действительности внешне похожи друг на друга

N+1
Шесть людей, которые не стареют Шесть людей, которые не стареют

Это или Фотошоп, или колдовство

Maxim
Напали на углеродный след Напали на углеродный след

Искусственный интеллект должен помочь замедлить глобальное изменение климата

Эксперт
Времена года Времена года

Проект ландшафтного дизайна, созданный буквально в чистом поле

SALON-Interior
Как почистить реестр на компьютере? Как почистить реестр на компьютере?

Чистка реестра может помочь увеличить быстродействие системы

CHIP
Кого обидел Саша Барон Коэн Кого обидел Саша Барон Коэн

Скандальная история карьеры Саши Барона Коэна

Weekend
Дейв Франко о режиссерском дебюте, фильмах ужасов, слежке и страхах Дейв Франко о режиссерском дебюте, фильмах ужасов, слежке и страхах

Почему Дейв Франко стал режиссером и зачем снял хоррор об аренде жилья

GQ
Ученые воспроизвели покрытие, защищающее от бликов глаза насекомых Ученые воспроизвели покрытие, защищающее от бликов глаза насекомых

Как экономично и экологично производить безопасные биоразлагаемые нанопокрытия

Популярная механика
За 50 тыс. я могу с тобой посидеть За 50 тыс. я могу с тобой посидеть

О своей работе рассказывает звездный пиарщик Антон Богославский

ЖАРА Magazine
Что скрывают неисследованные пустоты пирамиды Хеопса Что скрывают неисследованные пустоты пирамиды Хеопса

Правительство Египта блокирует попытки вскрыть их

Maxim
30-этажный дом за 360 часов: китайская революция 30-этажный дом за 360 часов: китайская революция

Китайские дома: 30 этажей за 15 суток... не быстровато ли строят?

Популярная механика
Вера в свою уникальность — лишь приятный самообман? Вера в свою уникальность — лишь приятный самообман?

Нам приятно думать, что мы уникальны, но так ли это на самом деле?

Psychologies
Здесь русский дух Здесь русский дух

Елизавета Боярская отвечает на 10 важных вопросах о русских ценностях

Grazia
Впервые в истории спрайты заметили за пределами Земли Впервые в истории спрайты заметили за пределами Земли

Разноцветные вспышки электрического тока высоко в атмосфере Юпитера

National Geographic
7 признаков легких отношений 7 признаков легких отношений

Отношения — это работа. Нужно искать компромисс, само собой ничего не получится

Psychologies
Кубо и эго Кубо и эго

Светлана Казакова написала о соперничестве кубо- и эгофутуристов

Полка
Кто делает туфли с каблуком-бокалом для Рианны, Лиззо и королевы Рании Кто делает туфли с каблуком-бокалом для Рианны, Лиззо и королевы Рании

Почему марка Amina Muaddi заслуживает внимания?

РБК
Екатерина I — первая императрица Екатерина I — первая императрица

Пётр I не оставил распоряжений о своём преемнике во власти

Дилетант
Анна Назарьева. Мечты сбываются Анна Назарьева. Мечты сбываются

История любви Анны Назарьевой

Караван историй
Открыть в приложении